09 - Patentes como fuente de Información Tecnológica

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    07-Jul-2015
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Cómo usar los documentos de patentes para obtener información sobre tecnología

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9Las Patentescomo fuente de Informacin TecnolgicaSi tienes una invencin, una marca o un diseo, regstralo.

IntroduccinHoy en da la innovacin es una actitud y una actividad obligada para las empresas. Para innovar, a las organizaciones no les basta su propia experiencia y es gracias a la informacin, diversa y extraordinariamente abundante, donde encuentran las ideas para desarrollar nuevos productos o servicios o conseguir mejoras en cualquier proceso relacionado con los sistemas productivos: investigacin, planicacin industrial, desarrollo, fabricacin, comercializacin y gestin. Todo ello determina que en la actualidad el nivel de desarrollo tecnolgico de los pases y de sus estructuras productivas este directamente relacionado con su capacidad para acceder y utilizar libremente la informacin. Las fuentes de informacin tecnolgica que usted utiliza habitualmente son numerosas: sus contactos directos con otros tcnicos, cientcos, empresarios y profesionales; la literatura cientca y tcnica; sus visitas a exposiciones o la participacin en congresos. Pero con frecuencia en esta lista las PATENTES quedan relegadas a un segundo plano, a pesar de ser un tipo de informacin capaz que estimula nuevas ideas y da respuesta prctica a los problemas tcnicos que se plantean. Esa informacin, pese a lo que pueda pensarse, es una de las ms COMPLETAS, ACCESIBLES, MANEJABLES, PRCTICAS, ACTUALIZADAS que las organizaciones tienen a SU ALCANCE.

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Los documentos de patentes son accesibles, en su gran mayora, en Internet

01 Ventajas de los documentos de patentesEn comparacin con otras fuentes de informacin tecnolgica, los documentos de patentes tienen considerables ventajas: 1. Constituyen el medio de divulgacin tecnolgica ms actualizado: uno de los requisitos necesarios para la concesin y validez de una patente es que la correspondiente invencin no haya sido divulgada anteriormente, por lo que, normalmente, una invencin se habr mantenido en secreto absoluto hasta que aparece publicada en el documento de patente. Se calcula que el 80% de la informacin que contienen los documentos de patentes no se publica de ninguna otra forma. 2. Describen una invencin de una manera clara y completa, puesto que la proteccin que otorga la patente se basa en lo que est descrito en la misma. Por tanto, no se trata de documentos con nes publicitarios o de captacin de clientes, sino que contienen informacin tcnica, real, til y prctica, dado que entre los requisitos que se exigen a una solicitud de patente se encuentra la aplicacin industrial. Los documentos de patentes deben, adems, describir el contexto tecnolgico (el Estado de la Tcnica) en el que aparece la invencin, y contener al menos un modo de realizacin prctica o un ejemplo, por lo que informan tanto de la tecnologa nueva como de la que exista antes de la invencin. 3. Los documentos de patentes son accesibles, en su gran mayora, en Internet. Una de las crticas que con frecuencia se ha esgrimido sobre la utilizacin de las patentes como fuente de informacin tecnolgica ha sido la dicultad de acceder a ellas. Pero en la actualidad esto no es real, pues gran nmero de Ocinas de Patentes ofrecen bases de datos con millones de documentos, que permiten su localizacin y recuperacin de una manera sencilla y gratuita, incluidos los documentos de patentes completos (ver el Captulo 7: Bases de datos de patentes). De hecho, se puede decir que casi siempre es ms fcil descargar un documento de patente desde Internet que una publicacin cientca o tcnica de otro tipo. 4. Los documentos de patentes indican el nombre y direccin del solicitante, y adems los datos del inventor y este hecho marca una diferencia sustancial con otras fuentes de informacin, en especial con las que son accesibles a travs de Internet. Esta informacin es especialmente interesante desde el punto de vista comercial para localizar suministradores de tecnologa, para el estudio de posibles licencias, el seguimiento de los competidores o la identicacin de mercados.

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5. Los documentos de patentes estn ordenados en la mayora de las ocinas de patentes, segn un sistema de clasicacin nico: la Clasicacin Internacional de Patentes (CIP), que atribuye a las patentes unos smbolos segn las reas tcnicas a que pertenezcan. El uso de los cdigos de la CIP, solos o combinados con palabras clave, permite la bsqueda y recuperacin de documentos que pertenecen a un rea tecnolgica tan concreta como se quiera entre un volumen de informacin inmenso (ver Captulo 6: La Clasicacin Internacional de Patentes (CIP)). 6. Los documentos de patente de cualquier pas tienen una estructura uniforme que permite a cualquiera, familiarizado con ella, extraer ecazmente la informacin deseada. 7. El resumen de la invencin que normalmente aparece en la primera pgina del documento de patente permite obtener rpidamente una idea acerca del contenido del mismo. 8. E incluso las patentes pueden formar parte del Patrimonio Documental de la Humanidad (World Heritage Documents), como la patente alemana DE37435 de Carl Benz de 1886, que en 2011 entr a formar parte de la lista de obras incluida en el proyecto Memoria del Mundo de la UNESCO.

Patente alemana DE37435 de Carl Benz de 1886

02 Usos de la informacin contenida en las patentesLa informacin de patentes no se utiliza de forma exclusiva por los cientcos o tcnicos. De hecho, son casi tan importantes sus posibles usos en el terreno del marketing, anlisis de riesgos o planicacin estratgica, como en el de la investigacin y desarrollo. Y ello se explica por los diferentes tipos de informacin que contienen: Por un lado informacin tcnica, ya que las patentes describen tecnologas que pueden utilizarse de manera directa as como pueden ser el punto de partida para emprender actividades de Investigacin y Desarrollo (I+D). Informacin que permite conocer qu empresas u organismos patentan, cules son los sectores emergentes o en declive... Esta informacin puede ayudar a la industria y a las Administraciones Pblicas en la planicacin de actividades, en la toma de decisiones estratgicas, o en el seguimiento del progreso tecnolgico en un sector concreto.

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Los principales usos de la informacin que ofrecen los documentos de patentes se pueden agrupar en:

1. Investigacin de patentes con nes legales: Para evitar vulnerar los derechos de invenciones protegidas por patentes en vigor. Para identicar la tecnologa de libre uso. Para determinar la novedad y actividad inventiva de una invencin (patentabilidad). Para anticiparse a posibles reclamaciones por parte de otros titulares de patentes.

2. Investigacin sobre el Estado de la Tcnica: Para resolver problemas tecnolgicos especcos. La solucin a un determinado problema tecnolgico puede hallarse en los documentos de patente ya publicados. Si esta informacin se localiza, se evita emprender un costoso programa de investigacin puesto que el problema tcnico ya ha sido resuelto anteriormente. Para ayudar en los programas de Investigacin y Desarrollo. El conocimiento del Estado de la Tcnica en un sector debe ser el primer paso en la elaboracin de un proyecto de investigacin, y en su planicacin es imprescindible tener en cuenta la tecnologa que divulgan los documentos de patentes (que puede estar en vigor o no). Para proporcionar elementos de estmulo de los planes de innovacin en las empresas. El proceso de innovacin descansa en un trabajo largo y costoso, que exige una cuidadosa planicacin y un equipo normalmente numeroso. Cuando una empresa decide llevar a cabo un esfuerzo importante de I + D, para desarrollar nuevos productos comercializables en el menor tiempo posible y con el menor coste, el punto de partida debe establecerse con el mayor grado de precisin. En ese momento la informacin de patentes juega un papel esencial, puesto que ayuda a evaluar el grado de avance y actividad en una determinada rea tecnolgica as como la identidad de otras empresas que trabajan en un sector. Para el seguimiento de las actividades de investigacin de los competidores. Al patentar sus resultados, las empresas divulgan claramente las reas tecnolgicas en las que estn interesadas. Para justicar o conrmar la oportunidad de ciertas inversiones. La bsqueda entre los documentos de patentes como paso previo a la realizacin de nuevas inversiones puede conrmar que una determinada tecnologa tiene o carece de un grado suciente de estabilidad como para justicarlas o abandonarlas.

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3. Prospectiva tecnolgicaExiste una clara relacin entre el nivel de solicitudes de patentes y el grado de desarrollo tecnolgico, tanto para una empresa dada como para sectores industriales concretos en un determinado pas. La documentacin de patentes puede ser una fuente de informacin de primer orden en el estudio, adopcin y puesta en prctica de polticas de innovacin y desarrollo tecnolgico. Son cada vez ms frecuentes los estudios, de iniciativa pblica o privada, que se realizan con este tipo de documentacin y que se emplean para la toma de decisiones por parte de las organizaciones encargadas de la planicacin de las estrategias industriales o tecnolgicas de un pas.

4. Transferencia de tecnologaNumerosos estudios han puesto de maniesto el importante papel que las patentes juegan en la transferencia de tecnologa porque: Las patentes son, por su propia naturaleza, documentos de informacin tecnolgica muy completa pues por imperativo legal deben describir la invencin de forma que pueda ser reproducida por un experto. Las patentes en cuanto documentos tienen una estructura uniforme y cmoda para su uso; eso las hace ms adecuadas para la transmisin del conocimiento que el know-how o el secreto industrial, normalmente carentes de soporte fsico. Las patentes presentan una descripcin del estado de la tcnica, facilitando, por tanto, al lector una visin ms amplia de la tecnologa que la estrictamente referida a la invencin que protegen. Las patentes permiten a quien