13 nutrición del adulto

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  • 1. NUTRICIN DEL ADULTO Los Novios, Abraham AngelFRANIA PFEFFERMARTHA KAUFFER-HORWITZ

2. La edad adulta, etapa comprendida ASPECTOS EPIDEMIOLGICOSentre el fin de la pubertad y el inicio deEl incremento en la esperanza de vida en el la senectud, es el periodo ms largo demundo en general, y de la poblacin mexicana en la vida. Por ello, para abordar su estudioparticular, ha dado lugar a un cambio en el tipo conviene dividirla de acuerdo con lasde enfermedades que padece la poblacin. Enposibilidades de prevenir lasMxico, las enfermedades crnicas degenerativas hanenfermedades crnicas degenerativas,cobrado mayor importancia en las tasas de morbi- aumentar la esperanza de vida ymortalidad, al grado que en 19964 representaban lasdisminuir la morbilidad. Esta divisin esprincipales causas de mortalidad generaltan arbitraria como variable; el Comit(enfermedades del corazn, tumores malignos, di- de la FAO/OMS/UNU* delimita dosabetes y enfermedades cerebro vasculares). En intervalos: de los 18 a los 29 aos y de 1997, las neoplasias y las enfermedades cardiovas- los 30 a los 59 aos; en tanto, otros culares ocupaban los primeros lugares de mortali-autores prefieren separar las etapas de ladad en adultos, despus de los accidentes y los edad adulta de los 18 a los 40 aos y de homicidios, como se muestra en la figura 1. los 40 a los 60 aos.2En cuanto a la morbilidad en adultos, la En- En 1990, la esperanza de vida alcuesta Nacional de Enferm edades Crnicas denacer en Mxico fue de 73 aos para las1993 5 arroj informacin que explica en granmujeres y 67 aos para los hombres; esmedida los cambios en los patrones de mortali- decir, aument en promedio cuatro aosdad general antes mencionados, donde cabea partir de 1980.3 Esto significa que unadestacar la alta prevalencia de hipertensin ar-proporcin importante de la existenciaterial, obesidad, hipercolesterolemia y diabetes. corresponde a la etapa de adulto ydurante ella el estilo de vida saludable y Por otra parte, de acuerdo con informacinla alimentacin correcta son factores proporcionada por el Consejo Nacional Asesor enprimordiales para llegar a tener una vejezEpidemiologa, 19.4 por ciento de las muertes con calidad y contribuir al aumento en laque ocurren antes de los 70 aos de edad son esperanza de vida en el futuro.atribuibles a las enfermedades crnicas, en lascuales la nutricin interviene como factor etiolgico.FIGURA 1. Principales causas de muerte segn edad. Mxico1997 3. Las enfermedades crnicas degenerativasadulto descienden en contraste con las eta-del adulto son multifactoriales; es decir, tien-pas anteriores de la vida debido al equilibrioden a estar asociadas a un conjunto de cau- que existe entre la sntesis de protenas y susas, que se conocen como factores de riesgo.degradacin, y se mantienen en alrededor deEntre ellas se encuentran los factores genti-0.8 gramos de protenas por kilogramo de peso alcos, ambientales, de estilo de vida y sociales, da.8as como sus respectivas interacciones. Por su parte, los requerimientos de vita- En muchos casos, una enf ermedad o minas y nutrimentos inorgnicos permanecencondi ci n intensifica el riesgo de otra. En relativamente estables en el adulto, con laapariencia, la obesidad es el factor de riesgosalvedad de las mujeres en edad frtil y delque ms se asocia con la mayora de estos adulto activo en extremo (ver los captulosmales. Por ejemplo, la obesidad contribuye a la Nutricin de la mujer adulta, Nutricin y actividadresistencia a la insulina y a la diabetes. stas, fsica y Los nutrimentos).a su vez, contribuyen a la hipertensin y seEVALUACIN DEL ESTADO DE NUTRICINven agravadas por la misma obesidad. PorLos indicadores de uso ms frecuente en laotra parte, la hipertensin aumenta el riesgoevaluacin del estado de nutricin del adultode enfermedad vascular cerebral y esto esson los antropomtricos, pues resultan seran ms sealado en individuos con diabetes.?muy prcticos para identificar la presenciaREQUERIMIENTOS NUTRIMENTALESde balances energticos positivos o negati-La terminacin del crecimiento es una de lasvos. Entre estos indicadores, conviene emple-caractersticas de la edad adulta. Sin embargo, ar el que relaciona el peso y la estatura. Aun-no por eso deja de ser importante considerarque an se utilizan patrones de referencia dellos requerimientos nutrimentales en estapeso esperado para la estatura y el sexo, aho-etapa. En cuanto al balance energtico, stera se recomienda el empleo del ndice dees un periodo estable, pues se inicia cuandoQuetelet o ndice de masa corporal (IMC=pesoha culminado el segundo brote de crecimien- en kilogramos/ estatura en metros cuadra-to; por esta razn es recomen-dable que eldos) por su facilidad de manejo, su supuestaadulto mantenga un balance cero de energa. independencia de la estatura al menos enPara lograrlo existen mecanismos de ajuste muyindividuos con estaturas "normales" y sueficientes relacionados con la ingestin y el asociacin con la reserva corporal de grasagasto de energa; es decir, que ante un aumen-en los valores altos y con la masa magra ento en el consumo de alimentos se presenta unlos valores bajos.9,10incremento en el gasto de energa y, por otra La mayor conveniencia de este ndice enparte, la disminucin en el gasto energticocomparacin con otros radica, por una parte,suele acompaarse de una reduccin en la inges- en que no es necesario disponer de tablas detin de energa.referencia para su comparacin; y por otra, en En trminos generales, los requerimientosque se han establecido puntos de corte para elde energa son mayores para los varones que IMC que se asocian con un mayor riesgo depara las mujeres. Esto se debe a que las mu-enfermedades, ya sean crnicas degenerativasjeres tienen un mayor depsito de grasa cor-(hacia el extremo de los excesos) o desnutri-poral y menor masa magra, por lo que su cin (hacia el extremo de las deficiencias). (Vergasto energtico en reposo por kilogramo de los captulos Obesidad en el adulto y Eva-luacinpeso es alrededor de 10 por ciento menor que el del estado de nutricin).12-14de los hombres. Las recomendaciones de Es importante recalcar que aunque elenerga disminuyen con la edad debido a laIMC se ha utilizado con xito en estudiosreduccin en la masa magra y al descenso en epidemiolgicos y clnicos, no es un indica-la actividad fsica que suelen suscitarse a dor de la reserva de grasa; por ello, es reco-medida que avanzan los aos.mendable combinarlo con otros indicadores, en Los requerimientos de protenas en elparticular con aqullos relacionados con el 4. depsito de la grasa corporal y su distribu- cia de deficiencias especficas.cin, para as distinguir los riesgos de la obe- LA ALIMENTACIN DEL ADULTO SANO: PRE-sidad y de algunas enfermedades asociadas VENCIN DE ENFERMEDADESDe esta manera es posible tomar mediciones La alimentacin en esta etapa de la vida alde los panculos adiposos para determ inar igual que en todas las edades debe reunir lasel porcentaje de grasa corporal del sujeto caractersticas generales de la alimentacinpor medio de la ecuacin de D ur ni n - correcta: es decir, debe ser completa, equilibra-Womersley.lb Para evaluar la distribucin da, suficiente, variada, inocua y adecuada a las(androide o ginecoide) de la reserva corporal cir-cunstancias particulares del adulto. Para ello,de grasa pueden utilizarse el ndice cintura- en cada tiempo de comida se deben incluircadera o simplemente el permetro de la cin- cantidades suficientes de alimentos de lostura (ver los captulos Obesidad en el adulto y tres grupos, con la mayor variedad posible deEvaluacin del estado de nutricin); asimismo, alimentos de cada uno de los grupos, a fin dese han es t ablec ido punt os de c ort e compa- obtener los nutrimentos necesarios en last ibles con un menor riesgo de enfermedades proporciones ptimas. Esto es muy importantecrnicas Algunos autores recomiendan que en el caso de las vitaminas y de los nutrimentosse use el ndice cintura-estatura, pues ajus- inorgnicos (ver el apartado "Agrupaciones deta el valor del permetro de la cintura con la alimentos" en el captulo Los alimentos y la dieta).esta-tura del sujeto; sin embargo, a la fechano existen valores de referencia que permi- Por otra parte, la dieta debe ser tal que permitatan la asignacin de un mayor riesgo a partirel mantenimiento del peso corporal a losde un determinado punto de corte.17individuos con peso adecuado o que se ajuste a los casos particulares en los que se requieraLa evaluacin antropomtrica debe com- aumentar o disminuir el peso.pletarse con la exploracin de los antecedentesfamiliares de enfermedades crnicas degenera- Los efectos de la alimentacin y del estilotivas, as como con informacin referente al de vida en general tardan dcadas en mani-estilo de vida; sobre todo los patrones de actividad festarse; por ello, es difcil convencer a lafsica, el consumo de alcohol y de tabaco, y la ali- poblacin de la importancia de adoptar medi-mentacin. das preventivas tempranas. Entre stas, la ali- mentacin y la actividad fsica constante des- Debido a la importancia de la prevencin empean un papel muy importante, ya seaola deteccin temprana en esta etapa de la para prevenir, aminorar o retardar la evolucinvida, es deseable que el adulto sano se someta de las enfermedades crnicas que deterioran laa una evaluacin peridica (anual o con ma- calidad de vida y conducen a una muerteyor frecuencia, de acuerdo con su estado prematura (figura 2). Por fortuna, en la actua-de salud y de sus riesgos particulares), que lidad empieza a tomarse conciencia de estaincluya, adems, la toma de la tensin arte- situacin en algunos sectores de la poblacin.rial, la determinacin de la concentracin dehemoglobina y de glucosa en la sangre, unA continuacin se mencionan algunas mo-perfil de lpidos que comprenda la cuantifi- dificaciones alimentarias y de estilo de vidacacin del colesterol y los triglicridos sri-que, aunadas a las reglas generales de la ali-cos, as como la evaluacin de las lipoprote- mentacin correcta, pueden