Adulto Mayor

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Repblica Bolivariana de Venezuela Centro de Investigaciones Psiquitricas Psicolgicas y Sexolgicas de Venezuela Ncleo Tchira

Adulto Mayor

Febrero 2011

IntroduccinLa adultez es la etapa comprendida entre los 18 y los 60 aos aproximadamente. En esta etapa de la vida el individuo normalmente alcanza la plenitud de su desarrollo biolgico y psquico. Se consolida el desarrollo de la personalidad y el carcter, los cuales se presentan relativamente firmes y seguros, con todas las diferencias individuales que pueden darse en la realidad. De este

modo la edad adulta constituye un perodo muy extenso dentro del ciclo vital, dividido generalmente en dos etapas: Adultez Temprana y Adultez Media.

De igual manera es importante resaltar una serie de cambios que ocurre en estas etapas del individuo como lo son los cambios fsicos, biolgicos y cognitivos y su consecuencia en la vejez.

Con el paso de los aos se va produciendo un envejecimiento en el organismo lo que trae consigo cambios morfolgicos cardiovasculares, cambios patolgicos estructurales del aparato respiratorio, muscular, seo, digestivo, genito-urinario, ..., cambios en la boca y dientes, cambios en los rganos sensoriales tales como disminucin de la agudeza visual y prdida auditiva, la piel denota enrojecimiento, se acompaa frecuentemente de una mayor lentitud en la capacidad del individuo psicomotriz y de una disminucin en los mecanismos termorreguladores del anciano, todo ello puede suponer un riesgo para la salud

La adultezEs la etapa comprendida entre los 25 a los 60 aos aproximadamente, aunque como es sabido, su comienzo y su trmino dependen de muchos factores personales y ambientales. En esta etapa de la vida el individuo normalmente alcanza la plenitud de su desarrollo biolgico y psquico. Su personalidad y su carcter se presentan

relativamente firmes y seguros, con todas las diferencias individuales que pueden darse en la realidad. As, hay adultos de firme y segura personalidad capaces de una conducta eficaz en su desempeo en la vida; hay otros de una personalidad no tan firme ni segura; finalmente existen los que adolecen de una pobre y deficiente manera de ser (personalidad) que los lleva a comportamientos ineficaces y hasta anormales. El adulto maduro se distingue por las siguientes caractersticas: Controla adecuadamente su vida emocional, lo que le permite afrontar los problemas con mayor serenidad y seguridad que en las etapas anteriores. Se adapta por completo a la vida social y cultural. Forma su propia familia. Ejerce plenamente su actividad profesional, cvica y cultural. Es la etapa de mayor rendimiento en la actividad. Es capaz de reconocer y valorar sus propias posibilidades y limitaciones. Esto lo hace sentirse con capacidad para realizar unas cosas e incapaz para otras. Condicin bsica para una conducta eficaz.

Normalmente tiene una percepcin correcta de la realidad (objetividad), lo

cual lo capacita para comportarse con mayor eficacia y sentido de responsabilidad. El adulto inmaduro presenta caractersticas completamente opuestas: Es contradictorio en su comportamiento (incoherente) y no controla sus reacciones emocionales. No percibe la realidad tal como sta es (falta de objetividad). Menos consciente, responsable y tolerante (falla en el trabajo) No se adapta adecuadamente a la vida social (inadaptado)

La ancianidadLa etapa final de la vida, conocida tambin como tercera edad, se inicia aproximadamente a los 60 aos. Se caracteriza por una creciente disminucin de las fuerzas fsicas, lo que, a su vez, ocasiona en la mayora una sensible y progresiva baja de las cualidades de su actividad mental. La declinacin biolgica se manifiesta por una creciente disminucin de las capacidades sensoriales y motrices y de la fuerza fsica; las crecientes dificultades circulatorias, ocasionadas por el endurecimiento de las arterias; y en general, el progresivo deterioro del funcionamiento de los diversos rganos internos. El anciano va perdiendo el inters por las cosas de la vida, y viviendo cada vez ms en funcin del pasado, el mismo que evoca constantemente, ya que el presente y el futuro le ofrecen pocas perspectivas. Por eso es predominantemente conservador y opuesto a los cambios, pues as se siente seguro. Como consecuencia de la declinacin biolgica, y por factores ambientales, tambin se van deteriorando las funciones intelectuales (inteligencia, memoria, pensamiento, etc). Pero este deterioro es muy distinto en las diversas personas, dndose el caso de ancianos de avanzada edad que se conservan en excelente forma. Los rasgos de la personalidad y del carcter se van modificando. Los ancianos que han tenido una adultez inmadura no saben adaptarse con facilidad a sus nuevas condiciones de vida. Manifiestan entonces una marcada tendencia a la desconfianza, el egosmo, la crtica aguda (especialmente a los jvenes) y reaccionan agriamente contra sus familiares y el ambiente social. En cambio, otros ancianos, que fueron adultos maduros, se adaptan mejor a su nueva situacin y muchos hasta parecen exagerar el optimismo, buen humor y generosidad. Esto se deba a que, en el fondo, en la vejez se acentan los rasgos que distinguieron el carcter en la adultez, por lo mismo que el individuo ya no es capaz de ejercer un completo control y dominio de sus manifestaciones psicolgicas.

En los individuos especialmente dotados, la ancianidad es una etapa de gran comprensin, equilibrio y productividad. Tal es el caso de personalidades ilustres que siguieron contribuyendo activamente a la vida social y cultural de su poca cuando ya la mayor parte de sus coetneos descansaban en sus cuarteles de invierno. La ancianidad es la etapa final de la vida y debe merecer el ms grande respeto, consideracin y proteccin. Algunas de esas nuevas condiciones que el adulto mayor tiene que enfrentar: - Una manifestacin muy notoria de la adultez mayor es el cambio en el funcionamiento de su actividad mnmica, principalmente de la memoria inmediata. - La disminucin de la capacidad auditiva, contribuyendo ello al aislamiento; persona se muestra temerosa y desconfiada del ambiente, no siendo posible comunicarse adecuadamente en uno con el otro. - La tendencia a encerrarse cada vez ms en un presente que es vivido tomando como referencia su pasado. - Las opiniones sobre la vida afectiva emocional de esta poblacin son diversas, pudiendo hablarse de una irritabilidad progresiva, de egosmo creciente, as como de una mayor tolerancia y disposicin frente a ciertos intereses. - Frecuentemente las relaciones conyugales se modifican y las diferencias pueden aumentar debido a la presencia en casa del hombre retirado o jubilado, durante ms tiempo, frustrado y sin saber qu hacer, intentando intervenir y dirigir funciones que hasta entonces eran de competencia exclusiva de la mujer. Otro aspecto digno de mencin, corresponde al de la higiene mental, la cual debe acompaar al individuo a lo largo de su vida, como una serie de hbitos cuyo objetivo es mantener su equilibrio psquico. Por lo tanto, el modo de prevenir la aparicin de trastornos psicolgicos importantes en el adulto mayor es la existencia de una buena salud mental, aparente y real.

La consideracin psicosocial del anciano nos lleva a plantear que los cambios propios del proceso de envejecimiento ocurren desde tres perspectivas: Biolgica: Cambios orgnicos que afectan a sus capacidades fsicas. Psicolgica: creencias. Social: Cambios del rol del anciano en la comunidad. CAMBIOS FSICOS Y SUS CONSECUENCIAS EN LA VEJEZ Sistema Nervioso Central: Cerebro y mdula espinal Cambios relacionados con el envejecimiento:

Cambios en el comportamiento, auto percepcin, valores,

Engrosamiento de las meninges. Atrofia cerebral (el peso del cerebro disminuye en 10% entre las edades de 35 a 70 aos). Disminucin de los procesos dendrticos. Reduccin de la sustancia blanca. Disminucin de la velocidad de conduccin. Aumento del tiempo de respuesta reflejo.

Consecuencia de estos cambios:

Algunos ancianos pueden presentar disminucin de las respuestas intelectuales como agilidad mental y capacidad de razonamiento abstracto. Puede observarse, en algunos casos, disminucin en la percepcin, anlisis e integracin de la informacin sensorial, disminucin en la memoria de corto plazo y alguna prdida en la habilidad de aprendizaje. Tambin, puede observarse un enlentecimiento de la coordinacin sensorio-motora que produce un deterioro en los mecanismos que controlan la postura, el soporte antigravitacional y el balance.

Estos cambios, aunque son relativamente normales, no se encuentran presentes en todos los adultos mayores, ya que existe un grupo numeroso que conserva sus funciones intelectuales y cognitivas intactas.

Sistema Nervioso Autnomo Cambios relacionados con el envejecimiento:

Se observa una disminucin en la sntesis e hidrlisis de los neurotransmisores acetilcolina, norepinefrina y dopamina; adems, existe disminucin en el nmero de los receptores post sinpticos.

Consecuencias de estos cambios:

Existe una disminucin de la sensibilidad de los barorreceptores, lo que condiciona una predisposicin a la hipotensin postural. Existe deterioro de la regulacin de la temperatura corporal, lo que produce predisposicin a la hipotermia o al golpe de calor. Ocurre alteracin en la apreciacin del dolor visceral, lo que puede conducir a la presentacin, en forma confusa, de enfermedades. Existe disminucin en la motilidad intestinal lo que puede producir constipacin. Puede existir trastorno en la regulacin del tono muscular y en el control de los esfnteres involuntarios, lo que puede conducir a problemas tales como incontinencia urinaria.

Sentido de la visin Cambios relacionados con el envejecimiento:

Prdida de la grasa orbitaria y estenosis del conducto lagrimal. Depsitos lipdicos en la crnea, sequedad de la conjuntiva y disminucin de la