captura portatil

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  • SISTEMAS DE INFORMACION EN LOS

    CENTROS DE DISTRIBUCION

    SENA, de clase mundial

    CAPTURA PORTATIL

    COMERCIO ELECTRNICO-LA

    NUEVA RED-ACCESO

    DIRECTO

  • .CAPTURA PORTATIL COMERCIO ELECTRNICO-LA NUEVA RED

    ACCESO DIRECTO

    INTRODUCCIN

    La tecnologa de la Radiofrecuencia surgi como una solucin para sistemas de rastreo y control de acceso en la dcada del 80.

    Consiste bsicamente, en dispositivos electrnicos que se graban con informacin y se adjuntan o inyectan a objetos, personas o

    animales que necesitan ser identificados o rastrea dos. Algunos ejemplos de aplicaciones son: identificacin de container y veh-

    culos, rastreo de animales, identificacin de herramientas, control de equipaje en aeropuertos, identificacin de pallets, lneas de

    produccin automatizadas, control de acceso, cobro en peajes y muchas otras aplicaciones en cualquier tipo de ambientes.

    Hoy en da las organizaciones necesitan contar con informacin actualizada relacionada con inventarios, embarque de mercanc-

    as y lo que reciben a cambio es un enorme listado que contiene gran variedad de datos, muchas veces irrelevantes, atrasados u

    obsoletos. Esto impide reaccionar y tomar decisiones adecuadamente.

    Este es slo un ejemplo clsico de la falta de informacin oportuna y confiable, que en la mayora de los casos tiene razones

    vlidas para que la situacin se presente de esa forma, pero esto puede cambiar.

    Las organizaciones modernas han entrado en la era de la informtica y la mayora cuenta con la infraestructura computacional

    mnima que permite controlar una gran cantidad de informacin eficiente para la administracin. Pero, qu pasa con los inven-

    tarios, las reas de recibo de mercancas, el estado actualizado de produccin o los informes de embarques?.

    Seguramente la informacin est por capturarse o est en manos de un supervisor que la pasar a su superior, ste a la gerencia, y

    as sucesivamente hasta llegar a nuestras manos varios das despus en forma de listado o para consultarse en la red de cmputo.

    Para ese momento, el cliente ya est buscando otra opcin que reaccione ms rpidamente que nuestra organizacin y formas de

    trabajo.

    Conceptos como calidad total, servicio al cliente y otros muchos, aunque ya muy comunes, manejan elementos reales en el esta-

    do de competencia y competitividad que demanda el mercado. Es necesario emigrar hacia una nueva forma de hacer negocios y

    responder a las expectativas de los clientes. Arriba

    INFORMACIN A TIEMPO

    El xito de los sistemas basados en cdigos de barras radica en el hecho de que la informacin es capturada en el mismo momen-

    to en que ella se produce, con total seguridad y confianza, puesto que se ha reducido la intervencin humana. El siguiente paso

    es poner esta informacin lo ms rpido posible a disposicin de los sistemas de informacin es decir, contar con la informacin

    en tiempo real.

    Para lograrlo, basta con tener a disposicin equipos lectores de cdigo de barras conectados a terminales del computador central.

    Sin embargo utilizar capturadores porttiles conectados va cable permanentemente al computador central es incmodo, poco

    prctico e inseguro desde el punto de vista de la disponibilidad de la informacin y la movilidad del equipo. La solucin es reem-

    plazar los cables por un medio de transmisin de datos sin cable, como la Radio Frecuencia (RFDI).

    Arriba

    SISTEMAS DE RADIOFRECUENCIA (RFDI)

    Proporciona una herramienta para la solucin de estos problemas mediante la implementacin de terminales porttiles de Radio

    Frecuencia que permiten consultar, afectar y capturar informacin til en tiempo real en prcticamente cualquier ambiente de la

    organizacin, permitiendo a su vez, movilidad, resistencia al uso rudo y capacidad de interaccin con un adecuado sistema de

    cmputo, sin el cual, el sistema de Radio Frecuencia no sera til.

    COMPONENTES

    Tres son los componentes del sistema:

    Transponder : Componente electrnico que contiene informacin (tambin llamado TAG).

    Lector: Recibe la informacin contenida en el transponder, decodificndola y ponindola a la disposicin de un sistema

    (usuario).

    Antena: Componente que genera un campo electromagntico que activa al transponder y permite el en vo de la informacin al

    lector.

    ETIQUETAS RFID (TAGS)

    Si los cdigos de barras son una tecnologa universal, probada y econmica cul es el segmento del mercado que pueden cubrir

    las etiquetas RFID?. En principio se pueden sealar una serie de ventajas y desventajas que deben ser calibradas en funcin de

  • sus aplicaciones, si bien los avances tcnicos hacen posible que las empresas se beneficien de ambas en soluciones mixtas o

    abiertas.

    FUNCIONAMIENTO

    Una aplicacin RFID se compone de un lector que transmite una seal segn una frecuencia determinada haca una o varias eti-

    quetas de radio frecuencia situadas dentro de su campo de lectura.

    Cuando las etiquetas son "activadas" por el lector, estas transmiten de vuelta una seal, por lo que se establece un dilogo segn

    un protocolo de comunicaciones predefinido, producindose un intercambio de datos. Las etiquetas son tambin llamadas

    "transformadores", es decir que se trata de un sistema destinado a recibir una seal de radio, capaz de reenviar de inmediato co-mo respuesta a una seal de radio diferente y que contenga una informacin pertinente.

    Las aplicaciones RFID funcionan sobre la base de frecuencias que utiliza el campo magntico creado por la antena del lector y la

    antena/bobina de la etiqueta utilizados para comunicar informacin. El campo magntico alimenta la etiqueta y activa su chip

    previamente programado. Este ltimo va a ejecutar los programas para los cuales fue concebido. Para transmitir lo que contiene,

    va a crear una modulacin de amplitud o de fase sobre la frecuencia portadora. El lector recibe estas seales y las transforma en

    lenguaje binario (0 y 1).

    En el sentido del lector hacia la etiqueta, la operacin es simtrica, el lector emite informacin por emisin de seales sobre la

    portadora. Las modulaciones se analizan por chip y son digitalizadas.

    Una etiqueta RFID lleva incorporado un chip con mayor o menor capacidad de memoria. Frente a los cdigos de barras impre-

    sos, que han de estar a la vista para ser ledos, las etiquetas RFID presentan una serie de ventajas.

    La posibilidad de escribir en mltiples oportunidades en las etiquetas de radiofrecuencia constituye su ventaja principal, permi-

    tiendo registrar el ciclo logstica de un producto u objeto, como tambin las operaciones o eventos que le afecten durante toda su

    existencia. De esta forma, un grupo de productos a la salida de su lnea de fabricacin es identificado por una etiqueta de radio-

    frecuencia, que lleva su cdigo EAN, su nmero de lote de fabricacin y la fecha de vencimiento. Al momento en que es asigna-

    do a un cliente, el contenido de la etiqueta se completa con el nmero del pedido u orden de compra del cliente, luego, en el mo-

    mento de la expedicin se registrar el cdigo de plataforma de destino y el SSCC (Serial Shipping Container Code) que permite

    trazar la operacin de transporte. Para el Operador Logstico como para el transportista, por si mismos pueden anotar los datos

    necesarios para el despacho y para el almacenamiento.

    Al final, en la recepcin de los productos, el cliente puede anotar la fecha de entrada al stock y los datos internos necesarios para

    su procesamiento. De esta manera a partir de una sola etiqueta de radiofrecuencia que es colocada por el fabricante, todos los

    actores de la cadena logstica de distribucin pueden satisfacer su necesidad de registro y captura de informacin relevante. Si se

    compara con la situacin actual en la que a menudo, cada actor de la cadena de distribucin coloca su propia etiqueta de cdigo

    de barras, representa una considerable simplificacin.

    Esta facultad de escritura mltiple abre igualmente la perspectiva para el control del saldo como tambin la supervigilancia

    electrnica de productos. Con una posicin (un bit) que tiene el valor 0 1 en la etiqueta, cada autorizacin de salida del produc-

    to puede ser controlada por un lector, desde el punto de recepcin y distribucin de mercadera.

    Aparece aqu una nueva ventaja de la etiqueta de radiofrecuencia, la multifuncionalidad. Con una sola etiqueta colocada en la

    fuente, las funciones de identificacin, de ubicacin en la cadena logstica, de control de saldo y seguridad se pueden asegurar.

    La seguridad de acceso al contenido es una de las caractersticas interesantes de las etiquetas de radiofrecuencia para las aplica-

    ciones de supervigilancia electrnica y que lucha contra la falsificacin. Algunos campos del contenido del chip pueden ser pro-

    tegidos en la lectura o escritura, y pueden ser encriptados sus accesos, imitndolos al ingreso de una clave. La tecnologa de

    radiofrecuencia no est sometida a las limitaciones o restricciones de la lectura ptica, el posicionamiento de las etiquetas es

    mucho ms gil. La etiqueta no es necesariamente visible sobre el objeto; basta que ste pase en el campo de lectura para que la

    o las etiquetas que lleva, se lean. Arriba

    VENTAJAS

    No necesitan lnea directa de visin y se puede capturar la informacin sin necesidad de orientar los objetos.

    Proporcionan una mayor resistencia y durabilidad en condiciones ambientales extremas.

    Posibilitan la lectura de varios productos simultneamente, y no slo leer, sino grabar informacin a distancia un nmero inde-

    terminado de veces.

    Algunos modelos presentes en el mercado incorporan sistemas de vigilancia para detectar los robos a la salida de los comercios.

    Tambin se utiliza, como sustituto de las tarjetas magnticas.

    La pregunta ahora sera: reemplazarn algn da las etiquetas RFID al cdigo de barras en aplicaciones de un slo uso? La res-

    puesta est en el binomio costo/beneficio. Para decidir si un sistema es ms econmico que otro, debemos fijarnos en los costos

    totales y no en los unitarios.

  • EJEMPLO

    Uno de los ejemplos de uso de las etiquetas RFID est en el control de cilindros de gas (cilindros retornables), en el que la dura-

    bilidad de las etiquetas es mas importante que los costos unitarios. La identificacin de los cilindros, por medio de la tecnologa

    de Radio Frecuencia (RFID), contribuye a la identificacin de stos a lo largo de la cadena logstica de distribucin lo que dismi-

    nuye costos y reutilizacin de recursos.

    APLICACIONES

    Recibo de materiales o producto terminado.

    Almacenes y centros de distribucin.

    Inventarios.

    Embarques.

    Control de produccin.

    Efectuar la trazabilidad de lotes del producto terminado desde su ingreso a los depsitos hasta que es llevado al consumidor fi-

    nal.

    Controlar el flujo de cajas, pallets y/o estibas.

    Comunicarse con el consumidor final cuando est realizando las compras.

    Efectuar la trazabilidad de productos congelados y/o que requieran un alto nivel de control.

    Administracin de puntos de venta y eliminacin de faltantes en gndolas.

    Realizar inventarios en tiempo real.

    BENEFICIOS

    Incremento en la capacidad operativa del hombre.

    Aumento en la exactitud de inventarios y minimizacin de stos.

    Reduccin de espacio y costo de manejo.

    Respuesta pro-activa hacia sus clientes.

    Mayor flexibilidad organizacional y mejor respuesta al cambio.

    Reduccin en costo de capacitacin mediante sistemas guiados.

    Reduccin en inventarios obsoletos o daados.

    NORMALIZACIN

    La estandarizacin de las etiquetas de radiofrecuencia despierta en el mundo un gran inters. Ha sido iniciada bajo el impulso de

    grupos de usuarios, en especial, por EAN Internacional y UCC, pero tambin por grupos de empresas de couriers, al igual que

    los proveedores de etiquetas.

    En el mbito internacional, hay un comit de normalizacin, su misin consiste en desarrollar las normas necesarias para la inter-

    operabilidad de las etiquetas.

    En el seno de EAN Internacional se ha creado un grupo de trabajo cuyo objetivo consiste en describir las aplicaciones que han

    sido consideradas en el circuito de distribucin. Se dar una atencin especial a la compatibilidad de las aplicaciones del cdigo

    de barras con aquellas que utilicen nuevas tecnologas. Las primeras aplicaciones industriales ya se estn dando en algunos pa-

    ses europeos, en especial en la logstica y en el campo de la supervigilancia electrnica de los productos. En este ltimo campo

    las etiquetas de radiofrecuencia abren perspectivas para una estandarizacin muy esperada.

    Arriba

    EL CDIGO ELECTRNICO DEL PRODUCTO EPC

    Es un nmero designado para identificar nicamente a un producto en particular. Es la nica informacin almacenada en el TAG

    de RFID. Esto hace que el costo del TAG sea ms bajo y provea flexibilidad. El EPC tendr la misma informacin que est en

    los cdigos de barras, junto con datos adicionales que permitirn identificar cada unidad de producto o cada tem de manera ni-

    ca.

    El TAG de radiofrecuencia contiene una identificacin nica de 96 bits, que al igual que en la tecnologa del cdigo de barras,

    contiene en su estructura la identificacin del fabricante, del producto, y el nmero seriado del tem, lo cual brinda una identifi-

    cacin nica para este producto en todo el mundo.

    BENEFICIOS

    Reducir tiempos de entrega y recepcin de los productos.

    Aumentar la disponibilidad de la materia prima.

    Optimizar la capacidad de las instalaciones.

    Incrementar los niveles de calidad.

    Eliminar tiempos de inspeccin.

    Aumentar la precisin en la preparacin de pedidos y despachos

    Prevenir las prdidas.

    Efectuar trazabilidad de las entregas.

    Reducir o eliminar los niveles de faltantes.

    Reducir los inventarios de seguridad

    Aumentar la seguridad de los productos en los puntos de venta.

  • Obtener mayor informacin sobre el consumidor.

    El EPC es un chip con una diminuta antena de radio que sustituir al cdigo de barras, su capacidad de 96 bits es prcticamente

    infinita, suficiente para identificar cada grano de arena de las playas mundiales.

    Los hbitos de compra de los consumidores cambiarn radicalmente cuando los anaqueles de los supermercados comiencen a

    "hablar" con los productos que los contienen, y stos ltimos les "contesten". Aunque este escenario parezca ciencia ficcin, ya ocurre a diario en algunas tiendas, y es posible debido a un diminuto chip con una antena de radio y gran capacidad, que susti-

    tuir paulatinamente al cdigo de barras.

    "Esta tecnologa se llama cdigo de producto electrnico, (EPC, por sus siglas en ingls El objetivo es que los dispositivos lectores instalados en anaqueles o a la salida de las tiendas puedan "leer" todo tipo de informa-

    cin, desde el precio y las caractersticas de fabricacin, hasta el movimiento y la ubicacin de cualquier artculo.

    El Centro de Identificacin Automtica (Auto-ID Center,), organismo que desarroll esta tecnologa, ha asegurado que las espe-

    cificaciones de los EPC incluyen un comando para desactivarlos si el consumidor as lo desea.

    Arriba

    ETIQUETAS ELECTRNICA

    El papel de las etiquetas electrnicas dentro de las tecnologas de identificacin automtica de productos, tradicionalmente reser-

    vadas a reas donde los cdigos de barras no resultaban eficientes o a productos de alto valor aadido, se estn enriqueciendo

    con nuevos campos de aplicacin.

    El recurso a la identificacin automtica de productos es la clave en la puesta en marcha de estrategias de optimizacin de flujos

    como la quick response (Eficient Consumer Response, ECR para la alimentacin), eficient channel integration, cross docking,

    etc, as como en la automatizacin de almacenes, lneas de ensamblaje, lneas de envasado, etc.

    Sin embargo, el resto de soluciones de identificacin automtica tienen tambin su hueco en el mercado y, entre ellas, el sistema

    de etiquetas electrnicas, de las que nos ocupamos en este espacio. Su rango es extenso, pudiendo ir de un simple BIT de sensor

    de los sistemas antihurto EAS para supermercados, tiendas de discos, etc., a varios kilobites en un sistema de seguimiento evolu-

    tivo, son las denominadas inteligentes o memorias mviles de datos.

    El gran dinamismo en la investigacin y desarrollo de nuevos productos, en el que juegan un papel relevante los acuerdos entre

    los diferentes fabricantes implicados en esta tecnologa, esta permitiendo mejorar sus inconvenientes y empujando el uso de es-

    tas etiquetas fuera de los mbitos industriales tradicionales en ambientes agresivos, a temperaturas extremas, etc, para ampliar su

    campo de aplicaciones, principalmente en logstica y la gran distribucin.

    ANATOMA DE UNA TARJETA

    Las tarjetas RFID se fabrican en diferentes tamaos y aspectos, pero contienen algunos elementos comunes:

    Un espiral o espirales que funcionan como antenas.

    Un chip de silencio, que contiene un radio transmisor, un convertidor analgico digital, un computador y capacidad de memoria.

    El ncleo, que pueda ser de aire (sin ncleo magntico) o ferrita.

    La batera. La etiqueta que puede incluir una batera u otros medios de obtener potencia, entonces se la denomina activa, tenien-

    do el mismo periodo de vida que la batera de 3 a 10 aos.

    El envoltorio. En principio, puede ser cualquiera.

    Arriba

    EL TAMAO

    Est determinada por la antena y la presencia o no de pila. Puede presentar la forma de cajas planas del tamao de una caja de

    cerillas, modelos cilndricos, gruesas arandelas de 70 mm de dimetro y 20 mm de altura, discos planos de menos de 2 mm de

    espesor o pastillas de 12 mm de dimetro y 8 mm generalmente para el seguimiento de herramientas.

    Tambin hay modelos miniaturizados que de momento estn reservados a aplicaciones no industriales, como los circuitos planos

    integrados en una tarjeta de crdito, en las llaves de los coches y etiquetas como un grano de arroz que pueden ser introducidas

    bajo la piel para la identificacin de animales y su seguimiento.

  • VENTAJAS Y DESVENTAJAS

    Entre sus principales ventajas destacan su durabilidad y resistencia a entornos industriales agresivos y a temperaturas extremas,

    as como la posibilidad de integrar las etiquetas dentro del articulo, lo que aporta inmunidad a agentes externos y les abre un

    interesante campo en el etiquetaje en origen para el seguimiento del producto a lo largo de toda su vida. Adems no necesitan

    lnea directa de d visin ni orientar los objetos para su lectura, permitiendo la lectura simultanea de varias TAG y la lectura al

    vuelo. Otra ventaja esencial es la incorporacin de un chip de memoria que, dependiendo de su capacidad, puede convertirlas en

    autnticos archivos mviles de del producto.

    Sin embargo, a la altura de sus ventajas se encuentran sus tres principales inconvenientes para su masiva implantacin: el precio,

    el riesgo de colisin de varios TAG y la falta de estndares. Y es precisamente en estas tres lneas donde estn trabajando para

    lograr poner en el mercado productos de bajo coste y con dispositivos anticolisin, a la vez que asisten a reuniones en el seno de

    organismos como la Organizacin Internacional de Estndares (ISO) para lograr los acuerdos necesarios, una condicin indis-

    pensable si se quiere que se conviertan en soluciones abiertas y multisectoriales.

    Por otra parte y en funcin de las necesidades, en los catlogos de los fabricantes ms importantes del sector es posible elegir

    diferentes opciones en funcin de las necesidades. Basta para ello mirar el cuadro de oferta que acompaa a este informe, en el

    que los fabricantes como Siemens, Balogh y Omron ofrecen un abanico de posibilidades en funcin de las necesidades del usua-

    rio, lo que permite acceder a las ventajas de esta tecnologa a un coste razonable. En el cuadro tambin se ha incluido la oferta de

    los nuevos productos desarrollados para la gran distribucin y los sencillos sistemas EAS de proteccin antihurto.

    De cualquier forma, la mayor presencia de esta tecnologa no esta de momento en aplicaciones industriales, sobre todo en entor-

    nos tan agresivos como cabinas de pintura, lneas de ensamblaje del automvil, etc. Aunque cada vez es mas importante su pre-

    sencia en el almacenamiento automtico y la seleccin de mercancas en sistemas AS/RS (Automatic/Retrieval Systems), segui-

    miento y control de paquetes y equipajes, en mensajera, clasificacin de paquetera, en la gestin de flotas de transporte y conte-

    nedores, vehculos guiados automticamente (AGV) que usan etiquetas en el piso para guiar su direccionamiento, etc. Fuera del

    mbito industrial, su campo es mucho mas extenso, abarcando reas como la identificacin animal mediante microchip bajo la

    piel, en llaveros de coche con un microlector en la cerradura, libreras, bibliotecas, en la administracin pblica, en pasajes en

    autopistas, control de accesos, etc.

    Arriba

    PROTECCIN DE LOS PRODUCTOS CONTRA LA PERDIDA

    DE ORIGEN DESCONOCIDO

    LOS SISTEMAS EAS:

    Para el control de los productos en el lineal de venta y evitar las perdidas de origen desconocido (hurto externo, interno, errores

    administrativos), se recurre a diferentes mtodos, como el de la vigilancia sobre el cliente (con un efecto dinosaurio sobre la

    compra) o el uso de cmaras de televisin. Adems, los artculos pueden protegerse mediante el sistema denominado Electronic

    Article Surveillance (EAS).

    Con este sistema se aplica al articulo una etiqueta o TAG que es detectada por las antenas colocadas en lugares estratgicos del

    establecimiento (cajas de salida, puertas de acceso, etc.) As, cuando el producto no ha sido abonado (desactivado), las antenas

    dan una seal de alarma. Las principales tecnologas EAS utilizan radiofrecuencia (RF), electromagnetismo (EM) y acustomag-

    netismo (AM), con una serie de diferencias no solo en la parte tcnica (sobre todo cuando en el sistema de deteccin de las ante-

    nas), sino en cuanto a costes, tamao de la s etiquetas, etc.

    RADIOFRECUENCIA

    La etiqueta es desactivada por la radiofrecuencia, con posibilidad de realizar conjuntamente la lectura del cdigo del producto.

    Puede ser inteligente si se combina la proteccin antihurto a 8.2 Mhz capaz de almacenar, procesar y comunicar informacin. Es

    el funcionamiento ms antiguo y generalmente se asocia a productos de alto valor aadido, aunque el gran dinamismo de este

    sector ha llevado a desarrollos de bajo coste.

    Arriba

    TECNOLOGAS DE TRANSMISIN

    DESCRIPCIN DEL SISTEMA

    Un sistema de identificacin automtica por etiquetas electrnicas se compone de tres elementos: La etiqueta propiamente dicha

    (tambin llamada Badage, Portadatos, Memoria mvil o TAG), que va directamente integrada en el producto o ubicada en una paleta, contenedor, vagn, etc. El cabezal de lectura / escritura, que permite extraer / grabar informaciones en la etiqueta, y la

    unidad de control e interfase informtica con el sistema de control y gestin del procedimiento, que utiliza las informaciones

    para desencadenar una accin particular ligada al producto.

    En el soporte RFID se incluye una variada coleccin de tecnologas de transmisin, siendo las mas utilizadas (en un 80 %) las de

  • bajas frecuencias, de 50 Khz. a 14 MHz, que son de bajo coste, no requieren licencia y son tolerantes al ruido metlico y elctri-

    co. Tambin se utilizan tecnologas por hiperfrecuencia o microondas en un rango de frecuencia de 14 MHz a 2.5 GHz (la nor-

    malizacin evoluciona en Europa hacia 5.8 GHz para evitar la interferencia con otros materiales), que son mas caras, operan a

    mayores distancias, pueden necesitar licencia, permiten disminuir los parsitos electromagnticos y representan el 15% del mer-

    cado. Otra tecnologa de transmisin con presencia en el mercado es la de infrarrojos.

    LOS SISTEMAS EAS

    Electromagnetismo: Aprovecha el comportamiento de tiras de metal ligeramente magnetizadas expuestas a un campo electro-

    magntico oscilante, lo que requiere menos energa entre puertas que el tradicional. Es el sistema de mayor implantacin en el

    mercado espaol. Segn la actualizacin del informe de Nielsen AC sobre los sistemas instalados en las cajas de salidas de los

    supermercados, el 72.1 % de las tiendas utilizan este sistema.

    Acustomagnetismo: El ms nuevo, se utiliza sobre todo en USA. Funciona por barrido de resonancia ultrasnica. La etiqueta

    lleva una tira de material magntico que resuena por un cambio de oscilacin de 58 Hz. Las versiones ms recientes permiten

    acoplar el sistema a una interfase de gestin.

    Arriba

    ETIQUETAS Y MEMORIAS

    De acuerdo a su modo de funcionamiento (la TAG es activada por una seal de radio y emite una seal que es codificada por el

    lector), las etiquetas pueden obtener energa para su dialogo con el lector y el mantenimiento de la memoria, bien por del propio

    lector con la ayuda de un circuito especifico o bien de una pila incorporada a la propia etiqueta.

    Pero, adems, la etiqueta puede ser de cdigo fijo (slo lectura), con una memoria de 8 a 128 bits y con sus informaciones pro-

    gramadas por el proveedor, s bien en el mercado existen modelos reprogramables por el usuario con la ayuda de straps

    (conexiones) accesibles por una tapadera desmontable. La otra opcin permite el registro de informacin durante el proceso (lectura / escritura), presenta mayor capacidad de memoria (de algunas decenas de bites hasta 128 Kb o ms), pudiendo conver-tirse en una verdadera base de datos situada al nivel 0 de la automatizacin.

    Otro aspecto esencial en la eleccin de un sistema RFID es la capacidad de memoria incorporada a la etiqueta, ya que influye

    directamente sobre su precio y prestaciones. Para ello se dispone de dispone de diferentes tecnologas, como las ROM, PROM,

    EPROM, que se incorporan principalmente en los modelos de cdigo fijo (solo lectura), mientras que para etiquetas programa-

    bles (lectura/escritura) se recurre a memorias de tipo EEPROM, con un numero de ciclos de borrado / reescritura de 10000 a

    100000 operaciones, generalmente. En el caso de mayores prestaciones, se recurre a memorias RAM, denominadas vivas, cuya

    duracin es prcticamente ilimitada pero que necesitan normalmente la presencia de una pequea pila de litio con una vida de 5 a

    10 aos.

    LECTORES:

    DISTANCIA Y VELOCIDAD

    Como en la etiqueta, tambin el cabezal de la lectura / escritura de RFID presenta la misma estructura bsica: Antena (estructura

    de metal en espiral ubicada en un tablero de mando), lector electrnico (Decodificador, convertidor de datos, interfase de ordena-

    dor) y alimentador de potencia. El lector se ocupa de la extraccin / grabacin de informaciones en las etiquetas, es la fuente de

    energa para las etiquetas pasivas y, adems, se encarga de asegurar la interfase con los otros equipos (maquinas, autmatas, ter-

    minales industriales, etc). De una forma general existen el mercado dos grandes tipos de dispositivos lectores: los que se limitan

    a un cabezal de lectura / escritura y los que integran una unidad de control (autmata programable, PC, etc) En todos los casos es

    posible integrar el sistema de identificacin de datos a otros equipos mediante puertas de comunicacin estndar ( RS-232, RS-

    422, RS-485,etc) y buses de comunicacin tales como el FIP, Profibius, Modbus, Interbus, etc. En cuanto a la distancia de funcionamiento una aspecto clave en una instalacin depende de numerosos parmetros, y uno de

    ellos es la tecnologa de transmisin. As, mientras en los sistemas inductivos de baja frecuencia se extiende a unos 30cms. En

    los de 1 MHz a 1 Ghz penetra algunos metros y una decena de metros para mas gigaherzios. Asimismo, si la energa proviene

    del lector se extiende de algunas decenas de centmetros a 1 metro y si proviene de la pila, de 2 a 3 m. Otros factores de influen-

    cia son la precisin de posicionamiento en le campo toroidal o el lbulo elipsoidal emitido por el lector, as como la presencia de

    masas metlicas y de campos parsitos.

    En le caso de enlaces por infrarrojos, su alcance se aumenta si tienen vista directa sin obstculo con un alineamiento preciso (El

    haz forma un cono de transmisin con un ngulo al vrtice de alrededor de 15). Esta transmisin es sensible a las condiciones

    exteriores, pero los caudales de transmisin de datos son elevados (4800 bauds).

  • Arriba

    CONTROL E INTERFASE:

    REDUCIR ERRORES DE LECTURA.

    El tercer elemento del sistema de identificacin RFID es la unidad de control y de interfase, que registra, almacena y retransmite

    los datos hasta el sistema informtico asociado de gestin y de identificacin: Autmata, ordenador, etc. Con frecuencia, el dis-

    positivo de lectura / escritura va integrado en una caja compacta en la unidad de control, sobre otros equipamientos. El ciclo de

    lectura / escritura utiliza un procedimiento de dialogo que se asegura con bites de control y, en caso de no recepcin, emite un

    mensaje de alarma hacia el automatismo de mando, que pueda parar la instalacin, desviar el producto, etc. Las unidades de con-

    trol que cuida del dialogo y la transmisin de datos disponen de numerosas interfaces para su conexin por enlaces en paralelo o

    en serie con buses de campo de los principales fabricantes, como Rokwell Automation Contact (interbus-S) o Siemens (Profibus

    DP). En cuanto a la eficacia de un sistema RFID, es decir, la tasa de errores, depende de numerosos factores, como la naturaleza

    del procedimiento, ambiente, cadencias, tamao de los objetos a controlar, etc.

    ENERGA DEL LECTOR O DE BATERA

    La energa utilizada en sistemas RFID provienen del lector (pasiva) o de una batera incorporada (activa). Un sistema pasivo

    consta de una antena en forma de espiral y un circuito integrado que requiere una importante potencia elctrica para funcionar.

    La antena y el TAG estn provistos de un acumulador de la energa presente en el campo magntico producido por el lector y lo

    convierte en la energa elctrica que se usa en el circuito integrado. Cuando una tarjeta es introducida dentro de este campo

    magntico, el circuito integrado restablece la potencia de la energa y la memoria es transmitida desde la tarjeta.

    El lector usa informacin adicional de la memoria de TAG para realizar la validacin del proceso. Antes, el lector ha chequeado

    los errores y validado el dato recibido. El dato es decodificado y reestructurado para su transmisin en el formato requerido por

    el usuario del sistema informtico central. Todas estas operaciones son muy rpidas. Las TAGs activas contienen una batera en

    miniatura que provee la potencia operativa para el circuito integrado. Cundo es interrogada por el lector, el circuito integrado

    emite una seal que identifica al lector ya los circuitos de transmisin de datos. Esto permite a la tarjeta enviar los datos a una

    distancia considerablemente mayor que la pasiva. Adicionalmente, una tarjeta activa usa energa de una batera para producir una

    seal electromagntica de retorno mucho mas vigorosa, con un rango de lectura mucho mayor que la pasiva. La activa a menudo

    no requiere lectores especiales y puede satisfacer aplicaciones que requieren una combinacin de pasiva y activa.

    SOLUCIONES RFID Y CDIGO DE BARRAS:

    OPTIMIZAR LAS VENTAJAS

    Aunque los primeros procedimientos de reconocimiento por radiofrecuencia se realizaron en la aviacin estadounidense de la II

    guerra mundial, no fue hasta los aos ochenta cuando adquirieron una verdadera dimensin industrial, con las necesidades de

    automatizacin.

    Este primer momento, se tendi a prestar esta tecnologa en franca competencia con la de los cdigos de barras, si bien rpida-

    mente las ventajas y desventajas de una y otra hicieron que su uso se recomendara donde los cdigos de barras no eran efectivos,

    ya que seria absurdo optar por una solucin en principio mas cara, como es la RFID, en un ambiente limpio y sin grandes necesi-

    dades de informacin, mientras tambin lo seria identificar por CB en una instalacin robotizada de pintura.

    Con la experiencia acumulada en los ltimos aos, el debate se esta situando en la complementariedad para obtener las ventajas

    de ambas tecnologas. Es interesante resear en este sentido la iniciativa de diferentes empresas, como Symbol Thecnologie, que

    esta trabajando con proveedores de tecnologa punta de RFID para crear plataformas de productos que permitan beneficiarse de

    soluciones mixtas integradas de cdigos de barras de 1D, 2D (Bidimensionales) y RFID.

    La lnea principal se dirige a aplicaciones estratgicas dentro de la cadena de suministro de la venta al detalle, transporte y logs-

    tica, donde la RFID permite un seguimiento mas eficiente de las remesas y partidas que los fabricantes envan a travs de los

    canales de distribucin hasta la tienda. Esto incluye logstica militar, paquetera, y logstica de servicios postales, gestin de la

    flota de transporte y departamento de control corporativo. En efecto, en el ultimo ao la empresa ha superado satisfactoriamente

    exhaustivas evaluaciones tcnicas de tecnologas y productos de RFID de empresas como Gemplis, Philips O Texas Instruments,

    que ha introducido nuevos productos al mercado en 13 MHz. Tambin ha establecido cooperacin con la empresa fabricante de

    impresoras trmicas y de transferencia trmica de cdigos de barras Cebra Thecnologies Corporation para integrar capacidad

    RFID en sus plataformas de impresoras.

    Arriba

    NDICE DE PROTECCIN IP:

    RESISTIR A LOS AMBIENTES DIFCILES

    A menudo, las etiquetas soportan condiciones climticas difciles, temperaturas extremas (hornos a 250 C), polvos, lquidos,

    nieblas salinas en los puertos, etc. Las etiquetas industriales son bloques estancos moldeados por vaci en materia plstica para

    asegurar las protecciones. El grado de proteccin, generalmente IP65 o IP67, es un elemento importante. Se ha de tener en cuen-

    ta que la primera cifra (del 0 al 6) de la norma IP (ndice de Proteccin) es la proteccin del personal y de los materiales contra

    la penetracin de cuerpos extraos, mientras que al segunda cifra (del 0 al 8) caracteriza la resistencia a la penetracin de lqui-

    dos.

  • NUEVOS PRODUCTOS

    Los acuerdos entre empresas han llevado tambin al desarrollo de nuevos productos de bajo coste, con capacidad de memoria,

    anticolisin y, en algunos casos, integrados dispositivos EAS, dirigidos principalmente a abrir el campo de la gran distribucin al

    soporte RFID, As, la empresa Meto ha desarrollado en colaboracin con Texas Instruments la etiqueta adhesiva RFID RAM-

    TAG, de bajo coste, que presenta incompatibilidad con EAS. En este punto, Meto distingue entre sistemas RFID y EAS por una

    serie de factores, como son la incompatibilidad entre frecuencias, el coste 25 veces superior de las etiquetas RFID respecto a las

    de nicamente proteccin, la necesidad de mejorar la lectura de los RFID, el mayor tamao de las etiquetas RFID y la imposibi-

    lidad de proteger productos hmedos ni metlicos.

    Tambin Checkpoint Systems y Mitsubishi Materials Corporation han desarrollado la etiqueta RF-EAS/ID, dirigida al etiquetado

    en origen para controlar la vida de los productos desde su fabricacin, evitando problemas de devolucin, falsificaciones de

    grandes marcas, etc. Puede recoger hasta 96 bits de informacin, permite la lectura simultanea de varias etiquetas, tiene un tama-

    o de 5 x 5 cm y grosor similar al de una etiqueta de papel. En la actualidad, esta funcionando en instalaciones como la bibliote-

    ca Rockefeller Center en Nueva York y esta disponible para los distribuidores Espaoles desde 1999.

    En esta misma lnea se sita el proyecto llevado a cabo por informtica El corte Ingles, Philips Semiconductors Gratkorn

    (Austria) y Philips RHW de Alemania, dentro del proyecto Albatros en el programa Esprit de la CE, en el que han desarrollado

    el sistema Tag Flow, que consta de la etiqueta (5 x 5 cm), de diferentes modelos de lectores / grabadores y software de aplica-

    cin.

    En otro tipo de etiquetas, destaca asimismo dentro de sus planes de el desarrollo del sistema V700de la empresa Omron, que

    desde su puesta en marcha en las lavanderas japonesas han ampliado su campo de aplicaciones principalmente en el rea de la

    gestin logstica y de inventarios en almacenes y el control de accesos tanto en pistas de esqu como en parque temtico, as co-

    mo en el control de equipajes en los aeropuertos. Esta etiqueta es compatible con los cdigos de barras, con alta velocidad, dis-

    tancias de deteccin hasta 35 cm, proteccin IP68 para ambientes severos, etc.

    Asimismo, destacar las investigaciones de Symbol para poner a punto lectores RFID de las dos principales tecnologas para pro-

    ductos con etiquetas de 13.56 MHz y su inters en las emergentes tecnologas que utilizan productos que operan en la banda

    UHF y ofrecen la perspectiva de ampliar el rango de operacin y capacidad de transmisin de 13 MHz. Esto permitir dirigir la

    demanda del mercado para identificar en masa objetivos amplios como el almacenaje y la suma total de artculos en paletas, tras-

    lados a centros de distribucin, etc. Otro aspecto importante para la ampliacin del campo de las etiquetas es la colaboracin

    entre empresas especializadas en soluciones de etiquetado, que ofrecen a sus clientes la posibilidad de incorporar tecnologas

    RFID o EAS en sus etiquetas.

    Arriba

    SUSTITUIR LA ETIQUETA RFID

    AL CDIGO DE BARRAS ?

    Entre las diferentes tecnologas para la captura automtica de datos, los cdigos de barras son los indiscutibles lderes del merca-

    do y, adems los cdigos bidimensionales les abren un futuro prometedor. Sin embargo, las etiquetas por radiofrecuencia RFID

    estn entrando con fuerza al mercado.

    Aunque las primeras patentes originales de cdigos de barras (CB) datan de los aos treinta, no es hasta la sesenta cuando se

    ensayan sus primeras aplicaciones industriales en la empresa Scott Paper y, ya en los aos setenta, se realiza su masiva implanta-

    cin en los supermercados delos EEUU. La rapidez del paso por caja, la fiabilidad del ticket detallado que recibe el consumidor,

    La flexibilidad de cambio de precios sin tener que remarcar cada artculo, la facilidad para reponer stocks en estrategias como el

    just in time, el estudio de frecuencias de compra de determinados artculos a determinadas horas o en funcin de determinadas

    promociones, etc., son algunos de los beneficios obtenidos por la gran distribucin en su decidida apuesta por la implantacin de

    la tecnologa de CB.

    Tambin se han puesto en marcha estrategias de produccin y de distribucin que exige una integracin de flujo fsico de mer-

    cancas con el flujo de la informacin y, por lo tanto, se basan en la utilizacin de herramientas como el software, as como las

    tecnologas de captura automtica de datos que hacen posible su tratamiento informtico, entre las que los CB juegan un papel

    preponderante.

    Aunque dentro de la identificacin automtica se incluye una variada coleccin de tecnologas como el reconocimiento ptico de

    caracteres, reconocimiento por la voz, identificacin biomtrica, tarjetas de banda magnticas, tarjetas por radio frecuencia

    (RFID), que en muchos momentos han entrado en competencia con los CB, lo cierto es que en la actualidad las ventajas de la

    tecnologa por CB hacen que su situacin sean preponderante en el mercado de la distribucin y la logstica. Unas ventajas que

    se ven potenciadas si se ligan a medios de comunicacin de datos como el EDI o Internet.

    Sin embargo, en determinadas aplicaciones los cdigos de barras clsicos o lineales resultan demasiado grandes y con poca capa-

    cidad de memoria, por lo que se recurre a otras soluciones como son los cdigos de barras bidimensionales (2D) u otras tecno-

    logas como las etiquetas RFID, que estn conociendo grandes avances. Las preguntas son: qu futuro tienen los cdigos de

    barras?, y las etiquetas RFID u otras tecnologas?, Reemplazarn algn da estas etiquetas a los cdigos de barras en aplica-

    ciones de un solo uso? Para abrir algunas puertas en el discurso es preciso establecer algunas definiciones y aproximaciones

    comparativas entre ellas.

    Arriba

    CDIGO DE BARRAS CB:

    TECNOLOGA BARATA Y CON ESTNDARES

    El cdigo de barras clsico es una tecnologa madura, probada, eficiente, econmica, segura y de utilizacin universal gracias a

  • los estndares como EAN 13, DUN 14, EAN 128, Odette, AIAG, HIBC, LOGMARS, CEN, etc., que hacen compatible su uso

    en todo un sector o son multisectoriales. As, por ejemplo, la organizacin EAN/UCC, que tiene unos 600.000 socios en todo el

    mundo y cuyo estndar se encuentra principalmente en la logstica, y la gran distribucin, es sin duda la tecnologa lder en el

    campo de la identificacin automtica.

    Otro aspecto muy importante es la relacin precio/prestaciones. As, la impresin de un cdigo de barras en una caja de cereales

    tiene un coste prcticamente nulo (el fabricante de las cajas cobrar lo mismo tanto si pone el EAN 13 como si no lo pone). Tam-

    bin si hablamos de cdigos de barras con datos variables, tan utilizados en los procesos logsticos o productivos, el coste dife-

    rencial de imprimir un CB en una etiqueta con datos variables, que igualmente necesitamos para identificar un paquete, en el

    prctica es casi nulo. La razn es que hoy en da se utiliza mayoritariamente para estas aplicaciones las impresoras de transferen-

    cia trmica, que suelen consumir tanta cinta como altura tiene la etiqueta. La cantidad de impresin que lleve la etiqueta es

    prcticamente irrelevante.

    Sin embargo, los cdigos lineales tienen una capacidad de informacin reducida (normalmente menos de 20 caracteres) si se

    quiere c conservar un tamao razonable, por lo que en general son una simple clave de acceso a un registro de ordenador. La

    informacin es muy redundante debido a que los sistemas de lectura no son altamente sofisticados y no tienen la posibilidad de

    corregir errores, pero s detectarlos. Aunque son muy eficaces en numerosas operaciones, la necesidad de disponer de simbolog-

    as mas densas para marcar piezas de un pequeo tamao, codificar un mayor nmero de datos o capturar datos en picking auto-

    mtico, dio una razn de ser de los cdigos bidimensionales.

    Arriba

    CDIGOS BIDIMENSIONALES

    EL FUTURO DEL CDIGO DE BARRAS

    El futuro de los cdigos de barras para las necesidades de mayor capacidad de informacin est en los cdigos bidimensionales o

    2D, que vienen a solucionar estos problemas. La empresa sin l ha evitado un pequeo folleto sobre estas simbologas, de la que en este artculo apuntar lo ms importante.

    Su principal caracterstica es que en un espacio muy reducido contiene centenares de caracteres de informacin (unos 2.000) de

    10 a 200 veces ms que en los cdigos de barras clsicos, pueden contener informacin significativa y utilizan sofisticados algo-ritmos para la correccin de errores. Su informacin se captura mediante lectores parecidos a chamarras de video (hoy en da una

    tecnologa ya conocida y econmica) y permite lectura rpida (hasta 3.000 caracteres / hora ).

    Existen dos familias de cdigos bidimensionales: los denominados multifilas (se obtiene por el apilamiento de filas de cdigos

    de barras clsicos miniaturizados) y los matriciales (lneas y columnas de puntos o figuras geomtricas). Entre los multifilas los

    ms conocidos son el PDF417 de Symbol Technologies, el sper code de la filial de Telxon, Metanetics, Codablock de ICS, etc.

    Y entre los matriciales los ms conocidas son el Datamatrix de Cimatrix, El Maxicode, el Dotcode de Philips, etc, unas 12 ver-

    siones segn los datos de la asociacin Automated identificatin Manufacturer ( AIM ).

    Sin embrago, a pesar de sus ventajas esta simbologa a tenido un desarrollo lento debido a mltiple razones, como la poca capa-

    cidad de las primeras simbologas, el uso exclusivo que se reservaba el inventor, La falta de impresoras con fuentes internas de

    simbologa 2D, Lectores pocos cmodos, etc. Estos inconvenientes han sido solucionados con la actual capacidad de los smbo-

    los 2D, como el Datamatrix y el PDF417, que sobrepasa los 1.850 caracteres alfa numricos, y se alcanza capacidades superiores

    concatenando varios smbolos. Estos 2 smbolos, junto al Maxicode de UPS para el seguimientos de paquetes se estn convir-

    tiendo en los estndares de diversos

    sectores industriales. En cuento al tercer inconvenientes en la actualidad diferentes fabricantes de impresoras como TEC, marca

    comercializada en Espaa por Sinel, incorporan Datamatrix y PDF417 como fuentes internas adems de lectores para una lectura

    cmoda y rpida de los cdigos 2D. Todo ello hace que en el mercado de EEUU este subsector este superando el 60 % de creci-

    miento anual.

    Arriba

    ETIQUETAS RFID:

    NO EN APLICACIONES DE UN SOLO USO.

    Si los Cdigos de Barras son la tecnologa universal, probada y econmica cual es el hueco del mercado que puede incurrir las

    etiquetas RFID? En principio se puede sealar una serie de ventajas y desventajas que deben ser calibradas en funcin de sus

    aplicaciones si bien los avances tcnicos hacen posible que las empresas se beneficien de ambas en soluciones mixtas y abiertas.

    Una etiqueta RFID lleva incorporado un chips con mayor o menor capacidad de memoria. Frente a los cdigos de barras impre-

    sos, que han de estar a la vista para ser ledos, las etiquetas RFID presentan una serie de ventajas como que no necesiten lnea

    directa de visin y se puede captar la informacin sin necesidad de orientar los objetos, su mayor resistencia y durabilidad en

    condiciones ambientales extremas (existen etiquetas de Cdigo de Barras plastificadas en polister de gran durabilidad) y la po-

    sibilidad de lectura de varios productos simultneamente, y no slo leer, sino grabar informacin a distancia un nmero determi-

    nado de veces. Adems, algunos modelos presentes en el mercado incorporan sistemas de vigilancia para detectar los robos a las

    salidas de los comercios.

    Otro importante inconveniente es la falta de estndares aunque seguramente los grande fabricantes de chips y organizaciones

    como ISO o EAN acabarn solucionando este problema tan importante si se quieren aplicaciones abiertas, globales y multisecto-

    riales.

  • Finalmente, otro inconveniente es el de la colisin, que va ligado ala ventaja de la lectura simultnea de artculos pero puede

    ocurrir que las informaciones de varios TAG colisiones en el receptor si bien algunas etiquetas incorporan algunas dispositivo

    anticolisin.

    Uno de los ejemplos de uso de las etiquetas RFID est en el control de bombonas de gas, en el que la durabilidad de las etiquetas

    prima sobre los costes unitarios ya que, por otra parte las bombonas son reutilizadas. Tambin ofrecen ventajas esta vez en su

    institucin de las tarjetas magnticas si se incorpora en los llaveros de los automviles para facilitar el uso de los surtidores de

    gasolina: la compaa petrolferas identifica fcilmente el nmero de la tarjeta y es mas cmodo para el usuario.

    La pregunta ahora sera: reemplazarn algn da las etiquetas RF al CB en la aplicaciones de un solo uso?. L a respuesta est en

    el binomio prestaciones/precio. Los fabricantes de hardware informtico hablan hoy en da del TSO (Total Cost off Ownership),

    de la misma forma para decidir si un sistema es mas econmico que otro debemos fijarnos en los costes totales y no en los unita-

    ri

    Arriba

    EVITAR LA PRDIDA DE EQUIPAJES EN LOS AEROPUERTOS

    En el control de equipajes en los aeropuertos hoy se utilizan generalmente etiquetas de cdigos de barras. Para empezar debido a

    la variedad de maletas y bultos y a la posicin delos mismos, los sistemas de lectura de CB han de ser autnticos tneles o bater-

    as de lectores, lo que resulta muy caro. An as, siempre hay un pequeo porcentaje de equipajes( en torno al 5%) que no se leen

    automticamente y hay que recurrir a la lectura manual. Y lo que es peor, si el vuelo no es directo y se producen transferencias,

    el nivel de lecturas automticas baja drsticamente (60% a70%). El riesgo de perder una maleta aumenta, as como la probabili-

    dad que un vuelo se retrase por cuestiones de seguridad ( no concordancia entre pasajeros y maletas)

    De hecho, cualquiera que viaje en avin se habr dado cuenta de que en los aeropuertos ( la aviacin comercial est a punto de

    explosionar en Europa) son uno de los sectores donde una buena aplicacin de varias tecnologas o de aplicacin automtica ms

    puede contribuir a mejorar los flujos y a evitar el colapso que ya sufrimos. En este sentido, Bbritish Airways est haciendo prue-

    bas incorporando un chip a la clsica etiqueta de cdigo de barras.

    Arriba

    EL COMERCIO ELECTRNICO -TIENDAS VIRTUALES

    Definicin

    El comercio electrnico es el nombre con el que se define el comercio realizado a travs de redes informticas de carcter priva-

    do o pblico.

    En el mbito del comercio entre empresas, el comercio electrnico efectuado mediante redes privadas lleva realizndose desde

    hace varias dcadas; es lo que se ha venido denominando intercambio electrnico de datos (EDI). Pero ha sido la generalizacin

    de la red Internet, particularmente el desarrollo de la World Wide Web , lo que ha supuesto una verdadera revolucin en el cam-

    po del comercio electrnico, ya que ha permitido que empiece a operar en nuevos mbitos y a mayor escala.

    A veces se usa el trmino comercio electrnico en sentido amplio para designar cualquier intercambio de informacin a travs de

    redes que es causa o consecuencia de una transaccin comercial, aunque dicha transaccin no se produzca propiamente en lnea

    ( online ), sino por medio de un contacto offline posterior (telfono, fax, e-mail...).

    En rigor el comercio electrnico completo (atributo usado por la Asociacin Espaola de Comercio Electrmico, AECE) se re-

    fiere exclusivamente al caso en el que las transacciones comerciales tambin se efecten en lnea.

    Aunque el adjetivo electrnico atribuido al comercio tenga implicaciones importantes, las diferencias con el comercio tradicional

    no deben exagerarse. Pueden distinguirse tres momentos en la interaccin de los agentes en cualquier actividad comercial com-

    pleta:

    Momento de la comunicacin.

    Momento de la transaccin (venta).

    Momento de la logstica / distribucin (entrega).

    El comercio electrnico es esencialmente diferente al comercio tradicional en lo que a los dos primeros momentos se refiere. Es

    en la creacin de nuevas formas y posibilidades de comunicacin y en la naturaleza del canal de transaccin donde el comercio

    electrnico se muestra distinto y revolucionario.

    La entrega de los productos o servicios vendidos, salvo en el caso de los que se puedan distribuir por la red ( software , informa-

    cin...), sigue siendo una cuestin perteneciente al mundo fsico o real (en oposicin al mundo virtual en el que se desarrollan el

    resto de los momentos o fases del comercio electrnico). Es un hecho comprobado que la posibilidad que ofrece el comercio

    electrnico de hacer pedidos instantneamente ha originado una expectativa similar respecto a la entrega de esos pedidos. Un

    estudio del Boston pone de manifiesto que un 75% de los estadounidenses que compran por Internet desea tener garantizado el

    tiempo de entrega y un 69% quiere que las entregas sean ms rpidas .

  • Arriba

    Tipos de Comercio Electrnico

    Existen dos tipos principales de comercio electrnico:

    El comercio electrnico entre empresas B2B (Business).

    El comercio electrnico dirigido al consumidor final B2C (Business to Consumer).

    En Internet tambin es posible encontrar otros modelos que, aunque presentes en algunos ejemplos del mundo real, han encon-

    trado en la red una forma de desarrollarse plenamente:

    C2C (Consumer to Consumer), por el que los consumidores compran y venden a otros consumidores a travs de una plataforma

    de Internet.

    C2B (Consumer to Business), por el que un consumidor o grupo de consumidores utilizan la red en alguna forma para conseguir

    mejores condiciones en la oferta presentada por una empresa. Un ejemplo son las empresas de compra conjunta en las que se

    consigue una reduccin en el precio de un producto por medio de la agregacin de la demanda.

    Crecimiento

    El comercio electrnico a travs de Internet tiene pocos aos de vida y es todava relativamente reducido (aunque crece rpida-

    mente). Aunque no existe consenso acerca de las cifras concretas del comercio electrnico, la mayora de las predicciones acerca

    de su crecimiento anuncian tasas anuales de entre el 50 y el 100%. El comercio electrnico mundial se aproximar en un futuro

    prximo (2003-2005), segn estimaciones de la OCDE, al billn de dlares. Otras previsiones son bastante ms optimistas. As,

    por ejemplo se calcula que el comercio electrnico en Estados Unidos se acercar a la cifra de tres billones de dlares en el ao

    2007.

    El desarrollo del comercio electrnico difiere bastante de un pas a otro, debido a la distinta velocidad de eliminacin de las ba-

    rreras que condicionan su crecimiento. Estados Unidos representa ms del 70% del total del comercio electrnico mundial, aun-

    que es previsible que esta cuota disminuya en los prximos aos.

    El comercio electrnico entre empresas, bastante ms maduro que el dirigido al consumidor final, supone en la actualidad algo

    ms del 80% del comercio electrnico total.

    Arriba

    FUNCIONAMIENTO DE UNA TIENDA VIRTUAL

    El modelo de negocio que suele utilizarse con ms frecuencia en el B2C es la tienda virtual. En secreto, una tienda virtual pro-

    mociona y vende sus productos a travs de la red. Aparte del canal de venta utilizado y algunos nuevos conceptos en cuento a

    marketing y comunicacin con los clientes (relaciones one to one ), la tienda virtual no suele utilizar las posibilidades de la red

    para influir en otros parmetros, como por ejemplo los precios (que suelen ser fijos, excepto en los entornos orientados a subas-

    tas). Algunos modelos de negocio en Internet si empiezan a utilizar el potencial de la red para alterar parmetros tradicionales,

    como las tiendas de compra conjunta. Sin embargo, estos nuevos modelos suelen diferenciarse de las tiendas virtuales normales.

    En el caso concreto de las empresas de compra conjunta, algunos opinan que ms que B2C se trata de una relacin C2B.

    UNA TIENDA VIRTUAL

    CONSTA DE LOS SIGUIENTES ELEMENTOS:

    Catlogo Digital

    El catlogo digital recoge la oferta de productos y servicios de la tienda. Este catlogo digital puede ser elaborado por la empresa

    que proporciona los servicios Internet o por otra compaa que preste servicios en este campo. Puede incluir imgenes de los

    productos. Los servicios que se proporcionan a los clientes se describen en pginas web (escritas en lenguaje HTML) y acompa-

    an al catlogo.

    El catlogo de productos y las pginas web que describen los servicios y proporcionan informacin sobre la empresa se almace-

    nan en el disco duro de un servidor. Este servidor puede estar compartido con otros usuarios o ser propiedad de la empresa.

    Merchant Server o Carrito de la Compra Arriba

    Es el software especial que permite al cliente procesar las selecciones de productos que realiza durante una sesin de compra.

    Este producto se conoce tambin con el nombre de carrito de la compra. Aparte de las funciones que incluye para gestionar las

    selecciones del cliente ha de calcular: totales, portes e impuestos. Para el comerciante ha de ofrecer otras funcionalidades de ne-

    gocio muy importantes y que se reflejan en los siguientes mdulos o herramientas software :

    Gestin y manipulacin del catlogo de productos desde las instalaciones del comerciante a travs de una interfaz de usuario

    fcil de utiilzar.

    Gestin de la trastienda ( back office ) para que pueda visualilzar los pedidos realizados y su detalle, producir informes y generar

    estadsticas

    Medios de Pago Utilizados

    Este subsistema permite que el cliente realice los pagos en tiempo real. Las opciones ms frecuentes son:

  • Tarjetas de Crdito.

    Determinados datos de las tarjetas de crdito de los clientes son enviados a travs de Internet, junto con el importe de la transac-

    cin, a una entidad financiera con la que la tienda se ha dado de alta previamente para operar con ella como comerciante. En vez

    de una terminal de punto de venta fsica, se tendr un mdulo de software proporcionado por la entidad financiera, que se integra

    con la plataforma de comercio electrnico para, de modo transparente, procesar y autorizar los pagos. Si se acepta la transaccin,

    la entidad financiera enva un mensaje al terminal punto de venta indicando que se puede seguir adelante. Las operaciones de

    este tipo plantean problemas especficos que se estn intentando solucionar mediante iniciativas como SET ( Secure Electronic

    Transaction ), que permite que la informacin sensible permanezca cifrada, o Vini, dentro del programa Vinea de la Confedera-

    cin Espaola de Cajas de Ahorros (CECA), que sustituye el nmero de tarjeta por un cdigo vlido solamente para una transac-

    cin.

    Dinero virtual.

    Que se puede utilizar exclusivamente para realizar transacciones en el espacio virtual mediante procedimientos especficos des-

    arrollados por la entidad que lo emite. Independientemente del medio concreto que se utilice, el software debe incorporar fun-

    cionalidades que permitan entre otras, las siguientes tareas: tratamiento de las operaciones en lotes o remesas para su gestin

    con el banco o caja, procedimientos para procesar devoluciones de mercancas y generar informes y estadsticas.

    Tambin pueden utilizarse otras formas para realizar los pagos: transferencia, contra reembolso, etc. Pero ya no suponen cerrar

    la transaccin en una sesin con el cliente.

    Logstica Arriba

    Se puede disponer de logstica propia o tener esta actividad subcontrolada a otra compaa. En cualquiera de las dos situaciones,

    hay que informar al departamento correspondiente de la necesidad de suministrar una seleccin de productos, en una direccin y

    en una fecha determinada. Si la compaa a la que se ha subcontrolado la logstica dispone de un sistema informtico para pro-

    cesar estos envos, puede ser interesante integrarlo con la tienda virtual de modo que el traspaso de informacin sea automtico y

    se integren estos envos con los restantes.

    Comunicaciones con el Cliente

    Para intercambiar informacin, la herramienta ms utilizada es el e-mail o correo electrnico. Esto se suele complementar con

    tros medios, como un centro telefnico de atencin al cliente (call center), que puede montar la propia tienda, o subcontratar a

    otra empresa. Otras formas de resolver la comunicacin con el cliente, integradas con el medio virtual, son los chat , el vdeo y

    audio a travs del internet.

    Este proceso, que en principio es ofrecido como un servicio para atender las demandas de informacin del cliente, tambin pro-

    porciona a la empresa gran cantidad de informacin. Convenientemente guardada y procesada, esta informacin podr servir

    para propiciar un aprovechamiento verdadero de la posibilidades de la red para alterar las relaciones con los clientes y los princi-

    pios bsicos del comercio tradicional.

    Aplicaciones de Gestin

    En general en las empresas se dispone de aplicaciones informticas para tratar los pedidos, generar las facturas y generar las fac-

    turas y gestionar las actividades logsticas. El sistema de tienda virtual debe integrarse con estas otras aplicaciones para evitar

    errores, agilizar y reducir los costes de operacin.

    LA LOGSTICA DEL COMERCIO ELECTRNICO Arriba +

    Internet

    fuente de nuevas exigencias logsticas y agente posibilitador. La generalizacin del uso de internet en cada vez ms reas de ne-

    gocio y en la vida cotidiana ha supuesto un gran cambio econmico. Aunque no existe verdadero consejo acerca de la capacidad

    de internet para alterar sustancialmente las reglas del juego, lo cierto es que muchos hablan de una nueva economa, con carac-

    tersticas y reglas de negocio diferentes a las de la economa tradicional, y donde quedaran sujetos a revisin antiguos esquemas

    y estrategias de negocio.

    El funcionamiento de la economa, y en concreto del comercio, lleva asociado el movimiento, no slo de informacin (lo vir-

    tual) sino tambin de bienes fsicos (lo fsico o real). Ms an, estas dos realidades han de ir coordinadas, lo que dada la rapidez

    con que evoluciona la pare virtual de la economa, supone un reto cada vez mayor para la parte fsica del binomio.

    El error de no prestar atencin a la gestin de los flujos reales (la logstica) y considerar importantes solamente los flujos virtua-

    les (la informacin) se ha traducido en la aparicin (y desaparicin) de negocios inviables, grandes fracasos financieros y

    sonados escndalos comerciales. Casos como los acontecidos en Estados Unidos en la temporada de navidad de 1999 pusieron

    de manifiesto las deficiencias de la logstica del comercio electrnico y se han convertido ya en ejemplos acadmicos. En efecto,

    durante esa temporada se superaron todas las previsiones de venta del comercio electrnico a consumidores finales, B2C. Las

    tiendas virtuales que no estaban preparadas para tal aluvin de pedidos, atravesaron serias dificultades por las que incluso llega-

    ron a peligrar empresas de reconocido prestigio como Toys.R-Us. Esa navidad algunos nios estadounidenses recibieron sus

    juguetes en marzo...

  • El encuentro con el mundo real ha contribuido a minar la confianza de algunos emprendedores, inversores y consumidores fina-

    les en las posibilidades de la nueva economa.

    Pero el tiempo que la economa de Internet supone nuevos retos para la logstica, tambin proporciona nuevas herramientas.

    Conceptos como produccin ajustada o integracin de la cadena de suministros no son en ninguna forma novedosos. Sin embar-

    go, es ahora cuando la revolucin tecnolgica y el uso del Internet proporcionan la oportunidad sin precedentes de implantar

    estas ideas con una amplitud desconocida hasta ahora. Muchos intentos anteriores para ofrecer soluciones de gestin de la cade-

    na de suministros han resultado insuficientes. El problema fundamental es alcanzar los niveles adecuados de conectividad y

    visibilidad a un coste adecuado.

    Los aspectos logsticos que aprovechan las nuevas posibilidades que ofrecen medios como Internet y las modernas tecnologas

    de la informacin han sido bautizados con el nombre de e-logistics . En consecuencia, e-logistics es el conjunto de activida-

    des logsticas que se realizan utilizando las facilidades que ofrece Internet.

    En el siguiente apartado se indican algunos aspectos del proceso logstico susceptibles de aprovechar las posibilidades que ofrece

    Internet.

    E-logistics : aporte de valor de Internet a la logstica de la cadena de suministros

    A continuacin se ofrece una relacin de algunos de los aspectos de la gestin de la cadena de suministros en los que el uso de

    Internet y las posibilidades de las modernas tecnologas de la informacin pueden ayudar a aportar un mayor valor.

    Obtencin de Capacidad de Transporte. Se refiere a la gestin de los procesos que permiten conseguir capacidad de trasporte de mercancas, as como establecer y gestionar las relaciones con las empresas que proporcionan dicha capacidad (agencias de

    transporte, asociaciones de autopatronos de transporte por carretera...). Esto incluye la coordinacin y el envo de las cargas a

    los almacenes y centros productivos. La red ofrece claras posibilidades en este mbito en forma, por ejemplo, de mercados verti-

    cales ( market places ) dedicados al rea del transporte, subastas, intercambios, etc.

    Consolidacin de Cargas. Este servicio se refiere a la agrupacin de cargas procedentes de mltiples fuentes, como paso pre-vio a ser transportadas. De esta manera se consiguen aprovechar las economas de escala y hacer el proceso ms eficiente para

    todos los agentes involucrados. En efecto, los que envan la mercanca se benefician de posibles descuentos por cantidad; tam-

    bin existe un beneficio para los encargados de transportar la mercanca, en el sentido de que trabajar con cargas agregadas invo-

    lucra menos transacciones e implica tratar con menor nmero de agentes. En consecuencia, se simplifica el proceso y se aumen-

    ta su eficiencia. De nuevo, una gestin on line de la consolidacin ofrece grandes posibilidades.

    Gestin de Inventarios. Son las actividades asociadas con optimizar la gestin de los flujos de materiales, productos terminados

    en inventarios en curso que discurren a travs del sistema productivo. Se trata de conseguir una visibilidad adecuada y unos ni-

    veles ptimos de inventario. Incluye el almacenaje fsico de los productos, la gestin de los Sistemas de Informacin del al-

    macn, la integracin con los clientes, etc. Las ventajes de las tecnologas de la informacin en estos dos ltimos puntos son

    obvias, en forma de sistemas de gestin de almacenes ms avanzados e integrados, sistemas de seguimiento de pedidos y mer-

    cancas que proporcionen la visibilidad buscada y permitan informar adecuadamente a los clientes.

    Gestin de Aduanas. Este servicio comprende todos los procesos impuestos por el marco legal que regula el movimiento de

    mercancas por las aduanas. Incluye la resolucin de los trmites administrativos, el cumplimientos de los requerimientos lega-

    les de los pases de origen y destino, la asuncin de ciertos deberes en representacin de los clientes (como el pago de impues-

    tos)... Ofrecer valoraciones online de las tarifas de transporte internacional y contribuir a resolver trmites administrativos son

    aportaciones esenciales que Internet puede hacer en este mbito.

    Seguimiento de Pedidos ( tracking ). Es uno de los servicios ms solicitados por los clientes. Proporciona al cliente la capaci-

    dad de consultar el estado y localizacin de sus envos o pedidos a lo largo de la cadena de suministros. Generalmente, la em-

    presa que ofrece este servicio tiene un sistema desarrollado que le permite recoger informacin actualizada en relacin con la

    localizacin y el estado de los envos. Los datos de seguimiento se introducen en el sistema, manualmente o a travs de algn

    dispositivo, como puede ser un escner. Acto seguido; la informacin debe hacerse llegar de alguna forma al cliente. La trans-

    misin de la informacin al cliente se puede hacer por telfono, fax o e-mail, pero de una manera cada vez ms popular, esta

    informacin suele proporcionarse online a travs de Internet. Este aspecto se desarrollar posteriormente, en el captulo dedi-

    cado a los Sistemas de Informacin en la logstica del comercio electrnico.

    Servios de Consultora. Consiste en la evaluacin de los procesos e infraestructuras existentes, con el fin de identificar posibles

    reas de mejora y realizar propuestas. Tradicionalmente, la actividad de consultora es realizada por expertos que pasan un cier-

    to tiempo evaluando in situ el sistema productivo. Resulta factible pensar en un posible uso de la red que permita proporcionar

    estos servicio a distancia, aunque ste no es uno de los usos ms claros de la red.

    Arriba

    APORTE DE VALOR DE INTERNET

    A LA LOGSTICA INVERSA

    La logstica inversa se refiere al movimiento de los productos en direccin contraria a la habitual (es decir, desde los clientes a

  • las fuentes), como consecuencia de devoluciones, recogida de envases, retirada de productos viejos, etc. El hecho de que los

    flujos transcurran en sentido inverso al habitual introduce problemas difciles de resolver. Entre stos se pueden citar: la dificul-

    tad en predecir la demanda, la complejidad de optimizar y agregar las devoluciones y el reto que supone la maximizacin del

    valor del producto devuelto.

    De nuevo, un aprovechamiento de las posibilidades que proporciona Internet, en concreto de los mercados interempresariales en

    Internet, puede ser fuerte de ventajas considerables la hora de gestionar las devoluciones.

    Distintas empresas que actualmente operan en la red, participan en la gestin de flujos inversos de diversos sectores: ordenado-

    res usados, excedentes en electrnica y bienes de consumo de segunda mano, respectivamente. Por lo general, este hecho no ha

    sido considerado de forma explcita a la hora de caracterizar los diferentes modelos de negocio en Internet. Una posible clasifi-

    cacin de los modelos de negocio en Internet orientados al proceso de logstica inversa es la que se presenta a continuacin.

    Arriba

    Agregadores de Devoluciones

    Este modelo de negocio utiliza el mecanismo interempresarial en Internet. Permite la interaccin en un nico lugar virtual de

    muchos generadores de oferta y demanda, facilitando el encuentro, la negociacin y la transaccin, y aportando servicios de va-

    lor aadido (servicios de logstica, intermediacin, etc.). Se centra por tanto en la actividad de redistribucin, permitiendo la

    recuperacin de valor a travs de la reutilizacin de los productos que integran el flujo inverso. Se trata de un tipo de mercado

    con barreras de entrada bajas y que basa su xito en el nmero de usuarios del sitio de Internet.

    En este contexto resulta posible el desarrollo tanto de iniciativas multisectoriales (mercados horizontales) como de iniciativas

    asociadas a un sector concreto (mercados verticales). Es posible tambin la interaccin y el establecimiento de alianzas entre

    distintos mercados de este tipo. Por ejemplo, Solo Stocks (mercado horizontal espaol que pretende ofrecer una solucin para

    la compraventa e intercambio de los excedentes de empresas de cualquier sector) ofrece acceso a travs de su pgina de Internet

    a distintos mercados o canales verticales, en los que se restringe la operacin a los excedentes dentro de un determinado sector.

    Arriba

    Localizadores Especializados

    Los localizadores especializados operan en mercados nicho . Se trata de mercados interempresariales verticales que permiten la

    localizacin e intercambio de piezas o productos muy especializados (piezas descatalogadas para mantenimiento de vehculos

    clsicos, equipamiento para proyectos de restauracin, etc.).

    Este tipo de mercados permite la localizacin de una pieza o producto concreto. El proceso suele iniciarlo el comprador

    (proceso tipo pull ), que lanza una peticin especfica. Esta peticin desencadena un proceso multietapa que puede implicar la realizacin de distintas actividades de logstica inversa:

    Reacondicionamiento o refabricacin, si la pieza o recambio no se encuentra en buen estado o tambin si forma parte de un sub-

    conjunto que ha de ser desmantelado

    Reutilizacin, si el estado de la pieza lo permite.

    En conclusin, los localizadores especializados permiten la redistribucin de productos especficos solicitados por una demanda

    especializada. Se trata de un tipo de mercado con elevadas barreras de entrada y cuyo xito radica en la localizacin y tratamien-

    to eficaz de los productos solicitados, ms que en el nmero de usuarios. Arriba

    Proveedores de Soluciones Integrales

    Los proveedores de soluciones integrales avanzan un paso ms en el proceso de facilitar la localizacin y redistribucin de los

    flujos inversos. Estos negocios adquieren los productos devueltos, en vez de limitarse a un papel de intermediario. Suelen cen-

    trarse en un sector concreto para el que conocen y controlan las distintas opciones de tratamiento para los productos devueltos.

    Generalmente, un proceso de devolucin desencadenado por la compra por Internet implica un paso previo de comprobacin y

    autorizacin de la devolucin (RMA: Return Merchandise Authorization ) y posteriormente, la articulacin de los medios ne-

    cesarios para devolver ese producto al sistema productivo, de manera que se maximice su valor: reciclando el material de los

    productos inservibles, volviendo a dar de alta en inventario los productos en buenas condiciones, subastando los bienes devuel-

    tos, etc. Por ejemplo, la empresa TheReturnExchange, de Santa Ana, California, se dedica especfica a gestionar el retorno de

    mercancas; uno de los servicios que proporciona es la posibilidad de realizar una subasta por Internet de los productos devuel-

    tos. Una dificultad aadida es el reintegro del dinero correspondiente al bien devuelto.

    Arriba

    IMPACTO DEL COMERCIO ELECTRNICO

    EN LA LOGSTICA

    La Logstica del Comercio Electrnico

    La naturaleza del funcionamiento del comercio electrnico est revolucionando no slo la forma de vender los productos, sino la

    de entregarlos; por ejemplo, las estrategias de marketing personalizado ( one to one ) tienen implicaciones significativas sobre

    las actividades logsticas.

    La aparicin del comercio electrnico como un modelo de negocio dotado de unas caractersticas especficas (especialmente el

    dirigido al consumidor final, B2C) ha originado un conjunto de nuevas, o al menos diferentes, necesidades logsticas que las

  • tiendas virtuales deben satisfacer si quieren tener xito.

    Se considera que la logstica del comercio electrnico es una faceta variante de la logstica tradicional con finalidad propia: reali-

    zar de la forma ms eficaz y eficiente posible todas las actividades logstica necesarias para satisfacer los requerimientos espec-

    ficos procedentes del comercio electrnico.

    La tabla adaptada es un resumen donde se recogen las caractersticas diferenciales de la logstica del comercio electrnico res-

    pecto de la logstica tradicional.

    Diferencias entre la Logstica Tradicional y el Comercio Electrnico

    Caractersticas

    Tradicional

    Comercio electrnic

    Tipo de envo

    Masivo: camin, contenedor,...

    Paquete

    Cliente

    Estratgico

    Desconocido

    Estilo demanda

    Empujar ( push )

    Tirar ( pull )

    Flujo de Mercancas

    Unidireccional

    Bidireccional

    Valor medio del pedido

    Ms de 1.100 euros

    Menos de 110 euros

    Puntos de destino

    Concentrados

    Muy dispersos

    Demanda

    Estable, consistente

    Muy estacional, singular

    Dar informacin a:

    Slo una empresa

    Toda la cadena de suministro

    As, el comercio electrnico es una fuente de nuevos requerimientos que estn poniendo en jaque los mtodos logsticos tradicio-

    nales. Al mismo tiempo, los pronsticos tan favorables acerca del crecimiento del comercio electrnico en los prximos aos,

    junto con la tendencia generalizada de las empresas de comercio electrnico a subcontratar los servicios logsticos (sobre todo

    en el mbito B2C), hacen pensar que van a surgir interesantes oportunidades de negocio para las empresas de la logstica.

    Arriba

    Nuevas Oportunidades de Negocio

    Oportunidades Procedentes del B2B En ste mbito, cabe destacar la interesante oportunidad de negocio que suponen los merca-

    dos electrnicos interempresariales ( B2B market places ). los mercados electrnicos interempresariales, horizontales y vertica-

    les sern responsables en el ao 2004 de ms de la mitad de la facturacin imputable al B2B.

    Los mercados electrnicos interempresariales podran decidir ofrecer servicios logsticos, incorporando as un mayor valor a su

    propuesta. En este caso, una opcin sera asociarse estratgicamente con una empresa de logstica para que proporcionada estos

    servicios. Por ejemplo, la empresa estadounidense supl, dedicada a la venta de componentes electrnicos, se ha asociado con

    un importante operador logstico. En Espaa, en el mercado vertical Logismarket, que da servicio a la comunidad de almacenes

    en la provisin de equipos y utillaje, ha adoptado la misma estrategia de asociarse a un operador encargado de gestionar su logs-

    tica.

    Oportunidades procedentes del B2C El volumen de negocio asociado al B2C no es tan grande cono el asociado al B2B, pero

    incluso as resulta apreciable, sobre todo si se tienen en cuenta las previsiones que indican que va a experimentar un importante

    crecimiento.

    La oportunidad de negocio para las empresas de logstica surge de la tendencia prcticamente generalizada que muestran las em-

    presas de comercio electrnico B2C de subcontratar la gestin de su logstica; esta tendencia supera con creces la media del mer-

    cado. Este hecho deriva de la naturaleza especial de estas empresas (tiendas virtuales) y de su intento de aprovechar mejor las

  • ventajas de la subcontratacin. En efecto:

    La mayora de los emprendedores de Internet suelen ser profesionales ms vinculados con el mundo virtual que con el mundo

    fsico, y no tienen la experiencia ni el conocimiento suficientes para plantear una gestin logstica adecuada. La subcontratacin

    de la actividad logstica supone una liberacin que les permite dedicarse a su actividad preferida: la informacin o el marketing,

    generalmente.

    La idea de que las tiendas de Internet son negocios de baja inversin inicial que estn completamente operativos en un perodo

    muy corto de tiempo es incompatible con las cuantiosas inversiones necesarias para crear una infraestructura logstica adecuada.

    Esta caracterstica de rapidez de salida al mercado resulta, por otra parte, indispensable dentro de un entorno como Internet, don-

    de se atribuyen ventajas competitivas importantes al primero que logra ocupar un hueco en el mercado.

    Los comercios electrnicos no conocen todava su mercado. La demanda es difcilmente predecible dadas las caractersticas

    especiales del comercio electrnico (novedad, globalidad, etc.)

    El ahorro de costes logsticos que puede derivarse de la asociacin con un operador logstico eficiente puede ser determinante

    para la rentabilidad de un negocio en el que resulta fundamental ofrecer un buen precio al consumidor final. El Estudio sobre

    comercio electrnico en Espaa AECE 2000 , de la Asociacin Espaola de Comercio Electrnico, seala el precio como uno de

    los estmulos principales para la compra por Internet en Espaa, lo que est en consonancia con lo que sucede en Estados Unidos

    y en el resto del mundo.

    Las posibilidades de ofrecer un mejor servicio derivadas de la experiencia y el buen hacer de una empresa especializada en ges-

    tin logstica pueden resultar fundamentales, dada la gran exigencia de los consumidores finales en el comercio electrnico. La

    calidad del servicio al logstico resulta crtica para conseguir la confianza delos clientes en este nuevo medio y garantizar que

    dichos clientes repetirn la visita y la compra.

    El comercio electrnico es un entorno donde se solicitan servicios especiales con bastante frecuencia (existe una mayor exigen-

    cia por parte de los consumidores, la demanda puede estar localizada en lugares remotos, los horarios ms propicios de entrega a

    domicilio suelen quedar fuera de los horarios habituales de reparto...). La nica alternativa para proporcionar estos servicios

    especiales serle ser la subcontratacin.

    Otra oportunidad de negocio para la logstica dentro de este mbito puede venir de la mano de los centro comerciales virtuales

    Estos centros agrupan un nmero variable de tiendas virtuales con objeto de facilitar el proceso de compra al cliente. A travs

    del centro comercial virtual el usuario puede realizar compras diversas en un mismo sitio de Internet.

    Estos centros comerciales podran decidir aadir servicios logsticos. La logstica gestionada desde el centro comercial podra

    beneficiarse de economas de escala (por la agregacin de mercancas de varias tiendas), al tiempo que permitira hacer la entre-

    ga de maneta ms eficiente (al poder entregar conjuntamente artculos de tiendas diferentes comprados por el mismo cliente),

    etc.

    Arriba

    Nuevos Requerimientos Logsticos

    A continuacin se exponen algunos de los requerimientos logsticos originados por las caractersticas especficas del comercio

    electrnico, tanto en el campo del B2C como del B2B.

    Nuevos requerimientos procedentes del B2C

    En el comercio electrnico orientado a los consumidores finales, B2C, los clientes estn exigiendo que los productos que com-

    pran les sean entregados rpidamente, en el lugar que ellos elijan y con una presentacin personalizada a su gusto. Tambin

    quieren tener la posibilidad de realizar el seguimiento de la situacin de su pedido en tiempo real, as como modificar en cual-

    quier momento la direccin donde se debe entregar el producto, conocer los costes de entrega...

    El intento de satisfacer los requerimientos de los clientes de comercio electrnico B2C (algunos de los cuales se acaban de citar

    cono ejemplo) genera un nmero considerable de retos logsticos, entre los cuales pueden destacarse lo siguientes.

    Exigencia

    Las circunstancia (nivel econmico y cultural, uso de Internet , expectativas...) hacen que los clientes de comercio electrnico sean especialmente exigentes. Esta particular exigencia de los clientes finales ejerce una gran presin sobre los niveles de servi-

    cio logstico. Otra consecuencia del alto nivel de exigencia de la demanda es la peticin continua y actualizada de informacin

    acerca del estado de sus pedidos. Esto obliga a la empresa de logstica a que su proceso est bien controlado y tenga una visibili-

    dad adecuada y a disponer de los medios o recursos necesarios (sistema de seguimiento de pedidos, call centres , etctera) para

    poder comunicar la informacin a los clientes.

    Poltica de Stock Cero

    Muchas tiendas virtuales han decidido trabajar bajo pedido, siguiendo una poltica que comienza a ser conocida como de stock

    cero; lo que significa que no se compran los artculos al proveedor hasta que el consumidor final no haya efectuado un pedido

    (funcionamiento pull ). Las referencias del catlogo para las que no se mantiene stock en almacn se denominan referencias virtuales.

    En algunas ocasiones esta poltica responde a un intento de ahorrar espacio y costes de almacenaje e inventario. En otras ocasio-

    nes, la baja rotacin de las referencias, rarezas o artculos descatalogados, justifica esta forma de operar. En cualquier caso, tra-

    bajar bajo pedido acarrea a las empresas de logstica dificultades como las siguientes:

    La gestin del cross docking (actividades de descarga de la mercanca recogida en las instalaciones de los proveedores y pre-

    paracin y consolidacin de los pedidos de los clientes sin que la mercanca llegue a almacenarse) exige espacios diferenciados

  • de almacenaje y una gestin de la informacin delicada y exclusiva para la que puede ser necesario implantar un Sistema de In-

    formacin especfico.

    En caso de que se realice el transporte directamente desde las instalaciones del proveedor al cliente final, se multiplican los or-

    genes de mercanca (ya que con frecuencia las distintas referencia que componen un pedido son suministradas por proveedores

    diferentes). Adems, en la inmensa mayora de las ocasiones, no se pueden sistematizar las operaciones de recogida, dada la

    variabilidad de la demanda. Estos dos factores dificultan considerablemente la programacin de las rutas de transporte de reco-

    gida.

    Si la cadena de suministros no se encuentra convenientemente integrada es probable que el servicio al cliente se resienta como

    consecuencia de los retrasos ocasionados por las carencias de los flujos de informacin entre los eslabones implicados

    (proveedores, tienda virtual, operadores logsticos, bancos...). Si no se consolida la recogida de productos e las instalaciones de los proveedores, los costes de transporte de recogida tienden a

    multiplicarse por tantas veces como nmero de referencias tenga un pedido. Esto tiene especial relevancia en los productos de

    valor unitario reducido.

    Pueden citarse ms problemas que tienen un impacto negativo en el servicio al cliente. Por ejemplo, problemas de coordinacin

    en el caso de pedidos formados por varias referencias (alguna puede llegar con retraso, estar equivocada...). Estos problemas

    suponen un retraso en el conjunto del pedido. Si se decide enviar las parte del pedido disponible y, posteriormente, la referencia

    demorada, se complica la gestin de la informacin y aumentan los costes de transporte.

    Arriba

    Gestin de Pedidos con Pocas Referencias

    y Pocas Unidades por Referencia

    Trabajar con un gran nmero de referencias diferentes y tener que hacer frente a pedidos con muy pocas lneas (referencias dis-

    tintas) y una nica, o muy pocas, unidades por referencia lleva asociadas grandes dificultades, que se traducen fundamentalmen-

    te en una mayor complejidad en la gestin de las operaciones del almacn (gestin de ubicaciones, preparacin de pedidos o

    picking ...) y en los Sistemas de Informacin. Como consecuencia de este aumento de la complejidad, los costes tambin sern

    ms elevados.

    Capilaridad

    La dispersin de los puntos donde se realiza la entrega de los pedidos obliga a la empresa de logstica a poseer o tener acceso a

    una red de distribucin capilar muy desarrollada, de forma que sea capaz de entregar los productos a los consumidores finales en

    el lugar que ellos deseen.

    Entrega Domiciliaria

    La entrega domiciliaria implica una serie de dificultades, adems de la capilaridad, como son: encontrar al cliente en casa (y

    qu hacer ni no se le encuentra), cobro contra reembolso, entrega en horarios fuera del habitual, entrega en lugares diferentes del

    domicilio (lugar de trabajo), ofrecer al cliente suficiente confianza como para que abra la puerta de su domicilio, etc.

    Escalabilidad

    Hasta el momento, en el comercio electrnico la demanda es difcil de predecir y est sujeta a fuertes variaciones estacinales.

    En este sentido, resultan especialmente representativos los problemas que atraves el comercio electrnico B2C en Estados Uni-

    dos en la temporada de navidad de 1999 como ya se ha sealado.

    Para hacer frente a situaciones de este ti