Curry, 5 Especias Chinas, Quatre Epice

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trabajo explicativo de la composicion y origen de las siguientes mixturas de especias, curry, 5 especias chinas y el quatre epice frances

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EL TRFICO DE ESPECIAS

Ya en el ao 3500 antes de Cristo, los antiguos egipcios usaban las especias para condimentar sus alimentos, como cosmticos y en lociones para embalsamar los muertos. Crean que el alma regresaba al cuerpo del difunto, por lo que los cuerpos de sus faraones, reinas y miembros de la nobleza eran momificados y enterrados con sus pertenencias mundanas. Por referencia bblica sabemos que la reina de Saba viajo desde su pas natal, Etiopa, hasta Jerusaln, para visitar al rey Salomn. La enorme riqueza de este se deba al trafico de los mercaderes de especias y a los regalos en forma de especias que se acumulaban en sus tesoros. Todos los que esperaban ser recibidos en audiencia le llevaban valiosos regalos, incluidas especias (reyes 10:25). La historia de Jos, el del manto de varios colores, tambin esta relacionado con el trfico de especias. Sus celosos hermanos haban decidido matarle, pero un grupo de Ismaelitas llego desde Gilead con sus camellos cargados de especias, blsamo y mirra, que pretendan llevar a Egipto. Sus hermanos vendieron a Jos por 20 monedas de plata y se presentaron ante su padre con el manto ensangrentado. Jacob sinti una gran pena. En realidad, josa haba sido vendido un agente del faran y finalmente llego a ser unos de lo altos funcionarios de la corte. Su extraordinaria habilidad para interpretar los sueos del Faran salvo del hambre a su pas de adopcin. Mas tarde tuvo la enorme satisfaccin de vender maz a sus hermanos, que no le reconocieron y que tenan con ellos los consabidos presentes en forma de blsamos, miel, especias, mirra, nueces y almendras. El trafico de especias, controlados por los rabes por al menos 5000 aos, fue aumentando durante la edad media en el mediterrneo oriental y en Europa, caravanas de asnos o de camellos, llevando valiosos cargamentos de canela, casia, cardamomo, jengibre, crcuma, inciensos y joyas, recorran rutas muy peligrosas. Su viaje poda empezar en china-indonesia, India o Ceiln (la actual Sri Lanka. A menudo, los emprendedores mercaderes chinos se dirigan la isla de las especias (la actual Maluku, y grupo de islas de Indonesia) y desde all llevaban sus cargamentos de especias y perfumes hacia las costa de la India y Sri Lanka, donde comerciaban con los mercaderes rabes. Los rabes trataban minuciosamente de ocultar tanto sus fuentes de suministros como las rutas terrestres que seguan las especias. La ruta clsica cruzaba el rio Indo en Pesharbar y a travs de Khyber, pasaba por Afganistn, Irn y luego se diriga al sur, hasta Babilonia, en el rio ufrates. Desde all las especias eran llevadas a la ciudad ms poderosa de la poca. Los fenicios, grandes marinos y comerciantes, prosperaron gracias al lucrativo trfico de las especias convirtieron su ciudad de Tiro en un gran centro de distribucin que abasteca a toda la zona del Mediterrneo entre los aos 1200 y 800 AC. Cuando el centro de poder se traslada desde Egipto a Babilonia y Asiria, los rabes mantuvieron el control sobre el suministro de especias desde el este, durante el desarrollo de la civilizacin Griega y Romana. Las historias que contaban los rabes sobre el origen de las especias eran credas a pies juntillas: se deca que la canela proceda de unos valles infectados de serpientes, y la casia de unos lagos pocos hondos protegidos por unos feroces y enormes pjaros alados que siempre tenan sus nidos a lo alto de unos acantilados de piedra caliza. Cuando los nidos se desplomaban, los mercaderes podan recoger la casia.

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Los romanos fueron muy prolficos en su uso de las especias, y la demanda acrecent la presin para encontrar una ruta hacia la India que acabase con el monopolio rabe con el trfico de especias. La comprensin de las pautas climticas y de los monzones proporcin la respuesta, y pronto los barcos romanos cargados con valiosas especias, empezaron a navegar hacia Alejandra, el principal puerto de Egipto. Los romanos eran unos sibaritas amantes de las cosas buenas de la vida, y usaba las especias para cocinar, para perfumar sus casas con mezclas de especias, y tambin los aceites y los extractos de ellas para baarse y alimentar sus lmparas. All por donde pasaban sus legiones, llevaban consigo montones de hierbas y especias, y por vez primera los ms exticos condimentos llegaron al norte de Europa. La cada del imperio Romano sucedi en el siglo V y el inicio de la alta edad media anunciaron un gran periodo de estancamiento cultural, que tambin afecto el conocimiento de todas las especias. Mahoma, el profeta y creador de la fe musulmana, se caso con la acaudalada viuda de un mercader de especias. El celo misionero en la difusin de la fe por todo oriente estuvo inextricablemente unido al trafico de especias. Mientras la Europa occidental permaneca dormida, el comercio de especias se expanda agresivamente en oriente. Las cruzadas religiosas a partir del ao 1000 y durante tres siglos, revalorizaron las especias de oriente mientras los cristianos intentaban arrebatar a los musulmanes el control del pecaminoso trfico. Venecia y Gnova se convirtieron en importantes centros comerciales y los barcos que fueron a tierra santa con las cruzadas volvieron cargados de especias, seda y joyas. Las especias, debido a sus escases llegaron a ser tan valiosas como la plata y el oro, y su comercio llego a florecer una vez ms. Marco Polo naci en 1256 e el seno de una familia de mercaderes de joyas fascinados por el oriente. Viajaron hasta China, a la que llamaban Cathay, y estuvieron en la corte del emperador mongol, el gran Khan. Marco Polo, durante un viaje que duro 24 aos, recorri toda China, Asa y la India. Su obra las aventuras de Marco Polo las escribi en pergamino cuando fue hecho prisionero en una batalla naval entre Venecia y Gnova. En este libro se refera a las especias que haba visto crecer en sus viajes y ridiculizar las historias y mitos que contaban los primeros mercaderes rabes al respecto. Hablando de Jaba, escribe poticamente: una tierra donde abundan las riquezas. Pimienta, nuez moscada clavos y otras valiosas especias y drogas se producen en la isla, razn por la que es visitada por barcos cargados de mercancas, lo que comporta a sus propietarios muchos beneficios. El libro de marco Polo iba a inspirar a sucesivas generaciones de marinos y viajeros, dispuestos a hacerse un buen nombre y fortuna. Con los albores de la era del descubrimiento (ao 1400), prosigue la historia pica. Los marinos europeos se obsesionaron con el sueo de encontrar la menor ruta marina a la India y oriente. Vasco de Gama el navegante portugus, fue el primero en descubrir una ruta por mar a la India, rodeando el cabo de Buena Esperanza la punta ms meridional de frica. No fue bien recibido, pero cargo su barca de nuez moscada, clavos, canela, jengibre y pimienta. Regreso a su hogar en 1499 y, lo ms importante, llevaba una carta de los gobernantes indios Calicut aceptando un acuerdo comercial. Lisboa paso a ser la capital de las especias, una posicin celosamente ocupada y mantenida por Venecia en el pasado. Pero antes, Cristbal Colon dio un nuevo giro a la idea de navegar hacia el este: se dispuso yendo hacia el oeste. En 1492 pens que haba llegado al Japn, cuando en

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realidad estaba en San Salvador (hoy Watling island), una de las islas que hay cerca de las Bahamas, Hait y Cuba. Haba descubierto al nuevo mundo y fue el primer occidental en descubrir el picante chile. Durante se segundo viaje colon sali de Espaa con 1500 hombres para instaurar el poder Espaol en el Nuevo Mundo confiado en encontrar oro y especias orientales; pero en cambio descubri la pimienta de Jamaica, y la vainilla, y desde el continente suramericano, llevo a Europa patatas, chocolate, maz, cacahuates y pavos. Los portugueses cometieron un error fundamental al contratar a los holandeses como mercaderes en Europa, pidindoles navegar a las islas de las especias para recolectar clavo, nuez moscada y canela. Despus de un siglo de completo dominio, los portugueses fueron derrocados por los holandeses. La Compaa Holandesa de las Indias Orientales se fundo en 1602 como respuesta de la Compaa Britnica de las Indias Orientales, que haba recibido privilegios reales de la Reyna Isabel I en 1600. Mientras, Sir Francis Drake circunnavegaba el globo a bordo de su buque, el Golden Hind, pasando por el estrecho de Magallanes, y el Pacfico hasta la isla de las Especias. Estas islas eran el foco de toda Europa, y cada pas luchaba por obtener el monopolio del trfico de especias, del que saban era una fuente segura de riquezas. El plan de los holandeses era restringir el cultivo de nuez moscada y clavo a la isla de Amboyna y Banda, en las Molukas. Este plan se vio frustrado por culpa del Pierre Pivre, un misionero francs que encontr unas plantas jvenes en una isla cercana a la que haban llegando las semillas transportadas por las aves, y la transporto a la isla Mauricio. De all, los clavos pasaron a Zanzbar, que sigue siendo un gran productor, y la nuez moscada a Granada, en las islas occidentales, conocida como la isla de la nuez moscada. Por la misma poca los britnicos estaban experimentando con la plantacin de nuez moscada y clavo en Penang, y mas tarde cultivaron especias en Singapur bajo la direccin del Sir Stanford Raffles. Famoso empleado de la Compaa de las Indias Orientales y fundador de Singapur. La guerra entre los britnicos y los holandeses se volvi muy acerba y sangrienta y dura casi 200 aos. El conflicto termino cuando Gran Bretaa se apodero de la India y de Ceiln, y los holandeses se quedaron con Java y Sumatra, que estuvieron bajo su jurisdiccin hasta la segunda guerra mundial. Por aquel entonces, las especias eran ms abundantes y baratas que nunca. A finales XVIII entro otra nacin en el teatro de las especias, los Estados Unidos de Amrica. Los Clipers de Nueva Inglaterra tuvieron xito en la localizacin de granos de pimienta. Y siendo como eran aficionados al trueque y al intercambio, los patrones de los Clipers regresa