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Desarrollo sustentable - industria: Desarrollo sustentable - industria: Desarrollo sustentable - industria: Desarrollo sustentable - industria: Desarrollo sustentable - industria: más controversias menos respuestas más controversias menos respuestas más controversias menos respuestas más controversias menos respuestas más controversias menos respuestas ALEXIS MERCADO* KARENIA CÓRDOVA** INTRODUCCIÓN Bien entrada la primera década del siglo XXI, y a más de un decenio de la Cumbre de la Tierra -Eco 92 - realizada en Río de Janeiro en la que se establecieron múltiples acuerdos en los diversos órdenes sociales y se tejieron esperanzas con relación a la posibilidad de mejorar la vida en general, se confronta la pésima realidad de un planeta en peores condiciones que las que presentaba en el momento del citado evento, ciertamente más degradado en términos ambientales. Baste ver, por ejemplo, la progresiva degradación de los suelos que para 1998 colocaba en extremo riesgo de desertificación inducida por el hombre a una superficie de 11,9 millones de kilómetros cuadrados (mayor que la superficie de Estados Unidos y México juntos) (ESWARAN y otros, 1998) – más degradado en términos sociales -sólo en Estados Unidos, el país con la economía más poderosa del planeta, la cantidad de personas que pasó a engrosar las estadísticas de pobreza alcanzó 4,3 millones sólo en los últimos cuatro años (MISHEL & BERNSTEIN, 2004) – e, inclusive, con una estructura económica más inestable y desequilibrada, a pesar de ser ésta el elemento clave para el incumplimiento de muchos de los compromisos adquiridos por diversas naciones en dicho encuentro. La Agenda 21 - decálogo de la Río 92 - en su segunda sección titulada Conservación y Manejo de Recursos para el Desarrollo, plantea la necesidad de * Profesor - investigador. Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES) Universidad Central de Venezuela. e- mail: ale [email protected] ahoo.es; amer [email protected] .ne t ** Profesora - investigadora. Instituto de Geografía y Desarrollo Regional (IGDR). Universidad Central de Venezuela. E-mail: [email protected] Recebido em 07/2004 - Aceito em 03/2005.

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    ALEXIS MERCADO*KARENIA CRDOVA**

    INTRODUCCIN

    Bien entrada la primera dcada del siglo XXI, y a ms de un decenio dela Cumbre de la Tierra -Eco 92 - realizada en Ro de Janeiro en la que se establecieronmltiples acuerdos en los diversos rdenes sociales y se tejieron esperanzas con relacina la posibilidad de mejorar la vida en general, se confronta la psima realidad de unplaneta en peores condiciones que las que presentaba en el momento del citado evento,ciertamente ms degradado en trminos ambientales. Baste ver, por ejemplo, laprogresiva degradacin de los suelos que para 1998 colocaba en extremo riesgo dedesertificacin inducida por el hombre a una superficie de 11,9 millones de kilmetroscuadrados (mayor que la superficie de Estados Unidos y Mxico juntos) (ESWARANy otros, 1998) ms degradado en trminos sociales -slo en Estados Unidos, el pascon la economa ms poderosa del planeta, la cantidad de personas que pas aengrosar las estadsticas de pobreza alcanz 4,3 millones slo en los ltimos cuatroaos (MISHEL & BERNSTEIN, 2004) e, inclusive, con una estructura econmicams inestable y desequilibrada, a pesar de ser sta el elemento clave para elincumplimiento de muchos de los compromisos adquiridos por diversas naciones endicho encuentro.

    La Agenda 21 - declogo de la Ro 92 - en su segunda seccin tituladaConservacin y Manejo de Recursos para el Desarrollo, plantea la necesidad de

    * Profesor - investigador. Centro de Estudios del Desarrollo (CENDES) Universidad Central de Venezuela. e-mail: [email protected]; [email protected]

    ** Profesora - investigadora. Instituto de Geografa y Desarrollo Regional (IGDR). Universidad Central deVenezuela. E-mail: [email protected] em 07/2004 - Aceito em 03/2005.

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    preservar y cuidar los recursos naturales y energticos y reducir la generacin deresiduos y desechos que representen una amenaza a la salud y la conservacin delplaneta (Agenda 21, http://www.erres.org.uy/a21cap00.htm). Ello supuso elaboraracuerdos para que los pases disminuyeran los impactos generados por las actividadesproductivas. Por la gravedad de la situacin, se prest especial atencin a los problemasde las emisiones gaseosas, en especial de aquellos derivados de la creciente acumulacinde los gases responsables del efecto invernadero y de los que afectaban la capa deozono.

    En ese momento, en el mbito industrial haba comenzado a generarse unproceso de revisin de su actuacin y de los impactos ambientales generados. Laspresiones de la legislacin diseada y adoptada por algunos estados desde los sesenta,coadyuvaron a la progresiva incorporacin de la variable ambiental como un elementoestratgico del gerenciamiento empresarial. A pesar de ello, continuaban sucediendoaccidentes graves en las diferentes latitudes, lo que afectaba seriamente la salud delas comunidades y degradaba el ambiente, deteriorando as la imagen de la industriay exacerbando los nimos de una opinin pblica cada vez ms sensibilizada ante estosproblemas que adoptaba una posicin muy defensiva.

    Tratando de dar respuesta a estos desastres, en el seno de diversos sectoresindustriales se desarrollaron normativas de actuacin que planteaban la necesidad deasumir una actitud ms responsable con el ambiente. Lo novedoso era el planteamientode mejorar el desempeo productivo a travs de la disminucin del impacto y delriesgo ambiental sin estar sujeto a estndares establecidos en la regulacin del estado,aunque en diversos casos, estas acciones se coordinasen con las legislaciones en lamateria a fin de facilitar su cumplimiento. No obstante, su adscripcin era una decisincompletamente voluntaria por parte de las empresas.

    Esto llevaba a pensar en la posibilidad de que se estuviera desarrollandouna nueva postura empresarial en la que los imperativos socioambientales tenan algnpeso al lado de los importantes imperativos econmicos. Haba indicios y entre ellosse destacaba el hecho de que algunas empresas no slo emprendieran intensos procesosde adecuacin ambiental sino que incluso financiaran investigaciones acadmicas enesta rea, mientras que diversas asociaciones empresariales en muchos pases, asumanla responsabilidad de promover y coordinar los programas de mejora de desempeoambiental de las respectivas industrias, teniendo bajo su responsabilidad el monitoreode los procesos de adecuacin, que en muchos casos eran emprendidos con entusiasmopor sus agremiados y otras empresas (BELANGER 1995; AGGERI, 1999).

    Sin embargo, dichos acontecimientos se daban en un marco de agudascontroversias en el campo econmico. La vertiginosa globalizacin de la economa,caracterizada por una exacerbada desregulacin del comercio, se traduca en aceleradosprocesos de apertura que imponan como nunca la necesidad de ser ms competitivo;y en estas circunstancias la eficiencia se constitua en una premisa que deba seralcanzada en el corto plazo para sobrevivir. Se registraban, as, recortes de gastos enreas clave, entre ellas drsticas disminuciones en el empleo. El equilibrio emocionalque brindaba la estabilidad laboral corporativa fue uno de los grandes perdedores en

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    este proceso, el cual lleg a ser tan severo en los noventa que se lo denomin anorexiaempresarial visin extrema del management downsizing (ROSANAS, 2003) y, enmuchos casos, quebr la confianza de los empleados en la organizacin y agudiz elfenmeno de desempleo estructural tecnolgico, aspectos que si bien tienenimplicaciones en el problema abordado son poco considerados en la generalidad delas discusiones.

    La necesidad de sobrevivir determinaba que lo superfluo debaeliminarse de la estructura de costos y, como muestran algunos estudios, encircunstancias de dificultad econmica las actividades de investigacin y desarrollo(I+D) y gestin ambiental tienden a considerarse superfluas y son las primeras enregistrar cortes en el presupuesto de las empresas (MERCADO y ANTUNES, 1998;MERCADO y ARVANITIS, 2000). Ms an, la preocupacin ambiental impulsadapor los factores aludidos, se desdeaba en esta perspectiva, colocndola como uno delos factores que atentaban contra la competitividad de la industria, debido a los gastosen que los que deba incurrir la empresa para cumplir con las regulaciones (JAFFE etall, 1995), y contra el empleo, pues poda ejercer presin para obligar al cierre deindustrias consideradas contaminantes (BARDE & POTIER, 1996).

    Esto colocaba la relacin ambiente-industria en una dicotoma, planteandoun dilema eminentemente poltico: de la Politics. Entre estas dos posturas nadaconvergentes los postulados de la Eco 92 y los imperativos de la competitividadglobal se estableca la controversia sobre el perfil que deban adoptar las actividadesproductivas, con los actores puestos a decidir entre sobrevivir en un mbito ferozmentecompetitivo y la necesidad de disminuir, al menos, el impacto ambiental de susactividades, coincidiendo de alguna manera con lo sostenido por Healy (1995) encuanto a cmo se ubica el debate acerca de la sutentabilidad entre dos grupos extremos.Los que abogan por modificaciones a los modelos de desarrollo predominantes mediantela reduccin de la contaminacin y el uso de recursos, y los que abogan por unaamplia reforma global que aborde temas tan diversos como la equidad y las relacioneshumanas con la naturaleza. Las decisiones adoptadas recientemente por los pasespoderosos de no cumplir con los acuerdos suscritos y los retrocesos en el mbitosocioinstitucional en el rea ambiental, en especial en el campo de la regulacin,indican que la balanza se ha inclinado definitivamente hacia la primera postura.

    El presente artculo destaca algunos rasgos de la evolucin del problemaambiental - industrial en las ltimas tres dcadas y, a partir de all, analiza algunas delas actuales controversias de esta relacin en la discusin sobre el desarrollo sustentable.En un estudio anterior, se seal que dicha evolucin poda concebirse como un procesode aprendizaje socioinstitucional que ha involucrado a mltiples actores, sugiriendoque los avances experimentados en los mbitos cientfico y tecnolgico, relacionadoscon la produccin y el ambiente, los cambios en el marco socioinstitucional, quevislumbraban una ampliacin de la participacin social en la resolucin de los problemasderivados de la produccin, y la adopcin de proposiciones ms ticas por parte de lasempresas, permitan vislumbrar la emergencia de un nuevo paradigma en la produccinque denominamos productivo - ambiental (MERCADO y TESTA, 2003).

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    Pero las decisiones anteriormente aludidas, evidencian un estancamiento,cuando no una involucin, en dicho proceso socioinstitucional; de all que se sostengaque la relacin ambiente - industria est hoy da ms caracterizada por las controversiasque por la bsqueda de soluciones y respuestas, cuestin que, consideramos, no invalidala proposicin de emergencia de un paradigma productivo - ambiental. De algunamanera, estas marchas y contramarchas evidencian que los componentes ticos ypolticos desempean un papel clave en su emergencia y consolidacin, ms all de laimplantacin de un nuevo sentido comn generalizado decurrente de la adaptacinsocial a la emergencia de una nueva constelacin de radicales cambios tecnolgicos(Prez, 2001).

    EL UBICUO DISCURSO DE LA SUSTENTABILIDAD

    El discurso de la sustentabilidad cal ampliamente en la sociedad, almenos en el nivel declarativo. Basta ver cualquier dossier empresarial, estudioacadmico o informe de organismos multilaterales y/o gubernamentales relativos atemas ambientales para percibir cun frecuentemente es aludido. La ComisinMundial del Ambiente y Desarrollo define el desarrollo sustentable como aquel quepermite a la generacin actual satisfacer sus necesidades sin poner en peligro lacapacidad de las generaciones futuras de satisfacer sus necesidades propias (WorldCommission on Environment and Development, 1987). La vaguedad del mismo, haceque sea objeto de mltiples interpretaciones, entre otras cosas porque resulta muysubjetivo establecer que es necesario, sobre todo, establecer diferencias entre necesidady deseo o aspiracin, algo imprescindible en una sociedad profundamente alienadapor el consumo. En ese sentido, Riordan (1993) sostiene que el desarrollo sustentablepuede resultar una quimera, pero en nuestros das, como ideal, es tan persistentecomo otros conceptos polticos universales tales como democracia y libertad.

    Derivado de estas inconsistencias, el gobierno de la mancomunidadaustraliana, acu un concepto ms preciso: el Desarrollo Ecolgicamente Sustentable(Ecologically Sustainable Development, EDS), concebido como el uso, conservacin yampliacin de los recursos de la comunidad, as como el mantenimiento de los procesosecolgicos de los cuales depende la vida, que permitan incrementar la calidad devida ahora y en el futuro (DEVILLE y TURPIN, 1997).

    Cmo se comprende e interpreta el trmino sustentabilidad y cmo loasumen los diferentes actores resulta entonces un elemento clave en esta discusin.Es concebido en forma similar por los agentes econmicos, polticos, cientficos,tecnolgicos y el ciudadano comn? Evidentemente no, y ste es uno de los grandesproblemas que se debe afrontar al abordar el tema. Por ejemplo, en el mbito de lapoltica pblica, se concibe generalmente como la bsqueda de una situacin deseablede equilibrio ambiental y social que debe ser procurada a travs del desarrollo einstrumentacin de adecuadas legislaciones, regulaciones y planificacin.

    En los mbitos econmico y tecnolgico se ha internalizado una visinreduccionista, que tiende a considerar la sustentabilidad como un problema

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    bsicamente de aminoramiento del impacto ambiental de la produccin, bien a travsdel uso racional de recursos o recurriendo a nuevas formas de produccin, llmesetcnicas de remediacin, tecnologas ambientalmente compatibles, produccin mslimpia, etc., que puede lograrse bsicamente a travs de la innovacin.

    Se conviene en que esto es parte primordial de las soluciones a losproblemas en la produccin, y aunque efectivamente se hayan experimentado avancessignificativos en el desarrollo de tecnologas que permiten disminuir significativamenteel impacto ambiental, esto apenas ataca parte del problema, porque no tiene muchosentido hablar de sustentabilidad productiva, o de forma ms general, econmica, sinque exista sustentabilidad ambiental; pero nada de lo anterior es viable si no existesustentabilidad social - garantizar las necesidades bsicas de la poblacin, entindase:equidad elemental. Podran plantearse estas condicionalidades en diferente orden, yse llegara a la misma conclusin. As, las respuestas tecnolgicas son, cuando menos,insuficientes, lo cual implica que el abordaje de los problemas debe ir ms all de laintroduccin de modificaciones a los modelos de desarrollo predominantes y lareduccin de la contaminacin.

    En otras palabras, el planteo del desarrollo sustentable no puede hacerseal margen de los aspectos tecnolgicos y econmicos, pero tampoco de los vaivenessociales y polticos, lo que a final de cuentas eleva el problema a una esfera polticamentesobresaliente que ha generado un espacio de negociacin social amplio y polmicoque ineludiblemente ir colocando ms imperativos ticos y polticos en la esferaproductiva

    Evidencia de ello es que desde los aos sesenta se plantea el tema de laresponsabilidad social de las corporaciones, discusin que adquiere relevancia ante elprogresivo y deliberado debilitamiento del Estado en los ltimos aos. Segn datos delSocial Investment Forum (2001), la inversin privada en esta rea viene creciendosignificativamente desde los ochenta. En los Estados Unidos en la actualidad, uno decada ocho dlares bajo gerencia profesional -de un total de veinte billones - se orientahacia la inversin social y ambiental, y de estos, un tercio es aportado por inversionistasparticulares. No obstante, muchas veces estos programas resultan ser mecanismosdestinados a atenuar la carga tributaria de las empresas. De hecho, un estudio reciente,determin que ms del 60 % de las corporaciones estadounidenses no pag ningntipo de impuesto federal entre 1996 y 2000, perodo en el cual la economa crecisignificativamente y los lucros corporativos se dispararon (McKINNON, 2004).

    EL DEVENIR DESDE THE LIMITS TO GROWTH

    La publicacin de The Limits to Growth en 1972 (MEADOWS et all,1972), desat una controversia global con relacin a las posibilidades mismas desupervivencia de la especie humana. Los cuestionamientos al modelo de desarrollo y,ms especficamente, a la produccin industrial, estremecieron algunos cimientos dela sociedad. Por su gravedad, era inevitable afrontar el problema del uso desmesuradode los recursos y la produccin indiscriminada de bienes y la contaminacin, pues

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    como lo sealan Ayres y Simonis (1998) la expansin de la actividad industrial en losdos ltimos siglos puede ser vista como un cncer, ya que su crecimiento incontrolado,insustentable, el tumor, eventualmente destruye a su husped, es decir: la biosfera.En consecuencia, haba que plantearse otras formas de producir o, al menos disminuirel impacto de las existentes.

    Paralelamente, en los pases desarrollados, se comenzaba a constituir laestructura institucional de la legislacin ambiental, a partir de la cual se gener unamplio aprendizaje socioinstitucional que en una primera etapa consider el desarrolloy perfeccionamiento de la regulacin ambiental, proceso que a su vez indujo un grandesarrollo de las tecnologas de comando y control (end of pipe), adecuadas a lascaractersticas del complejo industrial existente. Si bien esto no atac la raz delproblema, indujo el desarrollo de una base de conocimiento que influy en diversasdisciplinas cientfico - tcnicas e, inclusive, indujo el surgimiento de reas nuevas, loque hace que hoy sea comn conseguir cursos y ctedras universitarias en temas comoecologa industrial, qumica ambiental, qumica verde, bio-remediacin, biotecnologaambiental, etc.

    Un hecho clave es que estos cambios comenzaban a darse cuando lacrisis petrolera termin de desnudar las serias ineficiencias del paradigmatecnoproductivo de la produccin en masa, intensivo en el uso de materiales y energa.Esto determin profundas revisiones de los procesos productivos, tanto de la tecnologacomo de los esquemas gerenciales. Muchos esfuerzos se orientaron a la reconversinde las estructuras industriales a nuevos sectores tecnolgicos en especial hacia lamicroelectrnica y la informtica, y a la adopcin de maneras de produccin msflexibles, basadas en los exitosos modelos organizativos japoneses, los cuales, como sever adelante, permitan a algunos estudiosos avizorar la emergencia de una estructuraproductiva ms consonante con los postulados de la sustentabilidad. Este proceso dereconversin constituy una verdadera revolucin tecnolgica an en proceso deconsolidacin, que modificara sustancialmente la composicin del producto industrial.

    El desarrollo de mejores estndares de regulacin y la difusin de lamicroelectrnica e informtica en los ochenta, coadyuvaron a la disminucin delimpacto ambiental de las actividades productivas tradicionales. La posibilidad deintensificar el control de procesos permita incrementar la eficiencia de los mismos,disminuyendo la utilizacin de insumos y la generacin de desechos. Para decirlo entrminos de Ayres y Simonis, se procuraba evitar la metstasis de la estructura industrial.Sin embargo, hay que reconocer que ms all de la disminucin del impacto de laactividad productiva, el incremento del acervo de conocimiento cientfico - tcnico,permiti que se avanzara en el desarrollo de tcnicas de remediacin ambiental. As,en diversos casos se adelantaron programas que comenzaron a revertir la degradacinde medios secularmente contaminados.

    Durante los noventa, en los mbitos cientfico y tecnolgico se continudesarrollando el conocimiento que constitua la base de los procesos de produccincuya eficiencia era muy superior a la de los procesos existentes apenas dos dcadasatrs. Como ejemplo, se hace referencia al incremento en el rendimiento en la

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    produccin de combustible consecuencia del desarrollo de nuevos mtodos de refinaciny produccin conocidos como conversin profunda, hydrocracking - tcnica quepermite cortar las molculas de residuales (cadenas de hidrocarburos grandes) enhidrocarburos medianos y ligeros - e hidrotratamiento, hydrotreatment que permiteno slo obtener mayores cantidades de gasolina y otros derivados ligeros por barril decrudo procesado, sino tambin modificar las molculas de hidrocarburos disminuyendoconsiderablemente la cantidad de contaminantes presentes en la composicin de loscombustibles y/o generados en el proceso de combustin (MARCILLY, 2001) (cuadro 1).

    Fuente: (Marcilly, 2001)Ppm: partes por milln** Los estndares de California (EE.UU.) se consideran indicadores de tendencias en materia ambientalEn 2004, la EPA aprob nuevas reglas para las emisiones de vehculos que trabajan con gasoil que consideranla disminucin de xidos de nitrgeno y otros contaminantes en un 90 % en los prximos ocho aos (Eilperin,2004-b)

    Cuadro 1Evolucin de las especificaciones para los tres mayores productos petroleros

    entre 1996 y 2005 - 2010 en Europa.

    500 150 50 10 18-20

    5 1 1 1? 0.4-0,6

    42 35 30 23

    500 350 50 10 140

    - - 11 11 11 ?

    0,3 0,2 0,2 0,1

    2 2 1 1?

    ESPECIFICACIONES

    GASOLINA

    Azufre (ppm) mximo

    Benceno (vol%) mximo

    Aromticos (vol%) mximo

    DIESEL*

    Azufre (ppm) mximo

    Poliaromticos (% en masa) Mximo

    GAS DOMSTICO

    Azufre (% en masa)

    Europa PromedioCalifornia**1996 - 1999 2000 2005 2010

    Para tener una idea del significado de la evolucin tecnolgica en estarea, puede mencionarse que en 1920, por cada barril de crudo (159 litros) se producan41 litros de gasolina, 20 litros de queroseno, 77 litros de gasleo y destilados, y 20 litrosde residuos pesados. En la actualidad la variedad de productos es mayor, y se obtiene,por barril de crudo, 79,5 litros de gasolina, 11,5 litros de combustible para reactores,34 litros de gasleo y destilados, 15 litros de lubricantes y 11,5 litros de residuos pesados(Microsoft Encarta On-line 2004)

    Continuando en el ilustrativo campo de la energa, tenemos que en losltimos treinta aos se han desarrollado tecnologas de produccin ms limpias.Avanzndose en el aprovechamiento de fuentes no convencionales como la elica, la

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    solar y la geotrmica y en la produccin de combustibles alternativos como el hidrgeno.Sin embargo, estas fuentes mantienen un perfil claramente complementario a la matrizenergtica basada en los combustibles fsiles.

    Esta notable mejora de la eficiencia de los procesos industriales en general,aunada al desarrollo de tcnicas de comando y control (end of pipe) han contribuido aque el potencial de impacto ambiental de la actividad productiva sea, tambin,considerablemente menor que el generado por las tecnologas existentes apenas dosdcadas atrs.

    Estos avances en la innovacin beneficiaban al proceso de revisin iniciadopor la industria a finales de los ochenta, pues era evidente que tcnicamente se podamejorar la eficiencia productiva y ejercer mayor control sobre efluentes y emisiones,mejorando as su cuestionada imagen ante la opinin pblica. De alguna manera staera la respuesta de la industria al incremento de la preocupacin global por losproblemas ambientales.

    La preocupacin global incentivaba, a su vez, nuevos aprendizajes. As, enel espacio de la polticas pblicas, la visin centrada en la regulacin dio paso a unenfoque integral que consideraba tambin incentivos a la innovacin vinculada a lamejora de la eficiencia y la disminucin del impacto ambiental; en otras palabras, lapromocin de tecnologas limpias. Se constitua as un crculo virtuoso en el cual la polticapblica no slo desarrollaba los estndares ambientales sino que suministraba el soportea la innovacin tecnolgica que permita mejorar el desempeo productivo. En otraspalabras, se registraba un interactivo aprendizaje socioinstitucional (Esquema 1)

    Esquema 1

    Fuente: Elaboracin propia

    Aprendizaje socio - institucional y mejora ambiental

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    La integracin con lo econmico

    Es necesario sealar que este proceso se ha venido vinculado cada vezms con el problema de la competitividad industrial. En los noventa, algunos autores,centrando su atencin en el nivel microeconmico la empresa han mostrado cmoel impacto ambiental es una evidencia de la ineficiencia de los procesos productivos ycmo un adecuado incremento de la eficiencia se traduce en disminucin del impactoambiental y ganancias en la competitividad. As lo ambientalmente amigable puedesignificar un buen negocio para la empresa (PORTER y VAN DER LINDE, 1997).

    Por su parte, en el nivel meso-econmico (sector industrial), algunosEstados han asumido el apoyo de corporaciones de su nacionalidad en materia degestin ambiental como parte de sus estrategias industriales; tal es el caso de la poderosaindustria qumica alemana - la ms fuerte del mundo -, la cual reclamaba que elestado no slo deba imponer medidas puntuales de proteccin ambiental sino tambingenerar incentivos tributarios y tecnolgicos para ayudar a mantener su competitividada escala global (KOROSCHTEZ, 2000), inquietud recogida, que se ha traducido enla adopcin efectiva de medidas de este tipo; mientras que en el mbito de las pequeasy medianas empresas, se cita a algunos pases del Sudeste asitico, que mediante elestablecimiento de centros integrados de tratamiento de desechos en distritosindustriales, ayudan a disminuir costos operacionales y mantener a las empresas en lacompetencia global (OCONNOR, 1995).

    Sin embargo, en el mbito macroeconmico los vientos ms fuertes nohan soplado justamente en esta direccin. La creciente imposicin de los mecanismosde mercado durante las ltimas dos dcadas ocup amplio espacio en el mbitoambiental - industrial modificando las reglas de juego y debilitando los espaciosinstitucionales de la regulacin. Claro ejemplo de ello es el de la EnvironmentalProtection Agency (EPA) de los Estados Unidos, institucin emblemtica de lalegislacin ambiental mundial, cuyos fondos para investigacin han venido declinandoo, en el mejor de los casos, han permanecido estancados desde 1994, momento en queel partido republicano gan el control del congreso norteamericano. Desde entonces,no fue sino en 2003 cuando volvi a registrar un incremento general, debido a lasasignaciones a las investigaciones en descontaminacin por ntrax, lnea ms ligadaa la agenda antiterrorista. A pesar de este incremento, el financiamiento se encuentratodava en niveles inferiores a los que presentaba en 1994 (AAAS, 2003).

    Tales restricciones han mermado su capacidad de regulacin, a tal puntoque hoy se incumplen las normativas ambientales por parte de la industria, tal como loevidencia un estudio realizado por el U.S Public Research Interest Group (PIRG) quedemostr que en 2003 ms del 60 % de las empresas incumplieron los lmites dedescargas permitidas establecidos en la Clean Water Act al menos una vez en elperiodo enero junio de 2003 (EILPERIN, 2004 a)

    El desarrollo de instrumentos econmicos, tales como impuestos y licenciasde contaminacin (por ejemplo: derechos de emisin) ha presionado para que laregulacin se hiciera ms laxa, en la medida en que se delegaba en estos instrumentos

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    la solucin de problemas de impacto ambiental bajo la figura de una mera transaccincontable. Esta tendencia ha adquirido tal fuerza que ha surgido un mercado de lacontaminacin, en el que se transan cupos para contaminar. As, bajo el muypragmtico supuesto de el que contamina paga puede resultar ms fcil para unaempresa contaminadora resolver los problemas mediante transacciones comercialesy no atacar los problemas de fondo relacionados con la generacin del impactoambiental, que es lo que ha venido estipulando la regulacin. Esto ha dado pie, entreotras cosas, al incumplimiento de los acuerdos internacionales en la materia. Porejemplo, el gobierno de Estados Unidos ha justificado la no ratificacin del protocolode Kyoto argumentando el desarrollo de un programa voluntario de reduccin deemisiones basado en la buena voluntad de las grandes empresas y la compra deniveles de emisin que le sobren a otros pases (AMBIENTUM, 2003).

    Otro aspecto macroeconmico que parece estar influyendo negativamentesobre la sustentabilidad ha sido la liberacin comercial, eje central de los programasde estabilizacin y ajuste estructural adoptados desde finales de los ochenta en muchasregiones en desarrollo, la cual ha redefinido los espacios de produccin. Si bien existenmuchas controversias acerca del impacto neto de este proceso sobre el ambiente (CCA,2002), son innegables las asimetras en las capacidades socioinstitucionales en estamateria en las diferentes regiones del planeta, especialmente en los mbitos de laregulacin y la innovacin, derivando, en consecuencia, impactos ambientales muydiferenciados.

    En el caso de Amrica Latina, donde la capacidad institucional enregulacin ambiental sigue siendo dbil, se registran impactos negativos de significacinconsecuencia de la apertura econmica (TOCKMAN, 2001; BORREGAARD yBRADLEY, 1999). Por otra parte, los flujos de inversin extranjera muestran que laregin, con excepcin de Mxico, viene recibiendo importante cantidad de recursosorientados a las reas de servicios y a las actividades primarias (forestal, minera ypetrleo), tendencia que permite advertir que el perfil productivo que se estconformando acenta los rasgos primarios exportadores que histricamente la hancaracterizado. As, Amrica Latina parece consolidar un modelo productivo nosustentable apoyada fuertemente en la explotacin de recursos naturales (MERCADOy TESTA, 2003).

    Cambios en la organizacin industrial

    En el mbito de la organizacin industrial, algunos estudiosos, partiendodel anlisis de los profundos cambios en la tecnologa y en la organizacin de laproduccin y el trabajo, pensaban que las grandes estructuras industriales verticalesinherentes al modelo de la produccin en masa, se transformaran para dar paso a unaorganizacin industrial compuesta por unidades de negocio ms pequeas, altamenteflexibles, de pequeas escalas de produccin por lote y muy prximas a los clientes,vislumbrando una estructura sociotcnica ms horizontal (Piore y Sabel, 1989). Estaforma de organizar la produccin, al estar conformada a una escala ms humana,poda resultar ms compatible con los postulados de la sustentabilidad.

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    Interesantes experiencias de este tipo se registraron a finales de los ochentae inicio de los noventa, pero en regiones localizadas del planeta. El paradigma loconstituyeron los distritos industriales italianos (por ejemplo: las regiones de Emilio -Romagna y Montebelluna), descritos como industrias caseras de alta tecnologa connuevas capacidades que incluan la habilidad para adaptar y ajustar la fuerza de trabajoa las fluctuaciones de la demanda de trabajo y el reemplazo de las relaciones laboralestradicionales por relaciones comerciales (por ejemplo: contratacin de capacidadesmanuales e intelectuales) (TOMANEY, 1994). En la acera de enfrente, los detractoresde esta visin han argumentado que las nuevas prcticas gerenciales constituyen nuevasformas de control (GRAHAM, 1995), recordando que los efectos del cambiotecnolgico y organizacional, no son predeterminados, sino que dependen de lasrelaciones de poder y los actores involucrados.

    No obstante, en la segunda parte de esa ltima dcada lo que ms sepresenci fue una importante desaparicin de unidades productivas medianas ypequeas - y hasta de ramas industriales, especialmente en los pases en desarrollo - yun espectacular proceso de megafusiones de grandes empresas multinacionales, procesosque tendieron a concentrar de manera dramtica la produccin de bienes y serviciosen un grupo muy reducido de organizaciones, consolidando a las grandes corporacionesen poderes hegemnicos como nunca antes (DE VENANZI, 2002). Dichas estructuras,en muchos aspectos, no parecen ser las ms compatibles con los postulados de lasustentabilidad.

    As, durante los noventa, en la que deba ser la dcada de los temas de laecologa global (O`CONNOR, 1994 a), se presenciaron procesos poltico-econmicossuficientemente antagnicos como para frenar el proceso de conformacin de la nuevacultura ambiental industrial que comenzaba a avizorarse. De una parte, digamospositiva, podra destacarse la considerable ampliacin de la preocupacin ambientalen la sociedad, que abri espacios de participacin socioinstitucional, lo cual, aunadoal vertiginoso desarrollo tecnolgico y nuevas formas de concebir la produccin, hacanposible no slo la disminucin del impacto ambiental de la actividad industrial sinotambin proponer nuevas formas de produccin y hasta de consumo.

    Por la otra, digamos negativa, estaran el decaimiento significativo delmpetu de dicha participacin debido a que muchas de las oportunidades fueroncerradas a inicios del nuevo siglo, fundamentalmente por presiones del mercado ydisminucin de respaldo por parte del Estado. Adicionalmente el proceso de grandesavances tecnolgicos, si bien ha posibilitado el desarrollo de procesos de produccinms limpios, stos demandan, en muchos casos, importante inversin en I+D que estfundamentalmente al alcance de las grandes corporaciones multinacionales.

    Paradjicamente, esto ltimo puede haber ayudado a incrementar laconcentracin de la produccin y el poder hegemnico de estas organizaciones, puesson las ms capaces de cumplir con las disposiciones ambientales de la regulacin y demuchos de los acuerdos voluntarios, los cuales, hay que resaltar, se estn erigiendocomo barreras para-arancelarias en el mundo desarrollado, reforzando, adems, unadistribucin internacional de la produccin en la cual los pases en vas de desarrollo

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    se insertan de forma complementaria y no sustentable en la economa mundial,bsicamente a travs del suministro de recursos naturales y productos primarios, y hapropiciado el desempleo estructural tecnolgico.

    QU PLANTEA ENTONCES LA DISCUSIN SOBREACTIVIDAD INDUSTRIAL Y SUSTENTABILIDAD?

    Considerar los problemas de la actividad industrial en trminos de lasustentabilidad implica considerar, necesariamente, las controversias en los planostecnolgico, econmico, tico y poltico. Inclusive, habra que comenzar por plantearsesi la actual estructura industrial y econmica es compatible con los postulados de lasustentabilidad

    El capitalismo ha generado en gran proporcin, los factores que inducenel desarrollo de capacidades competitivas y que dan vigor a la innovacin tecnolgica.Ello, como se apunt, ha sido un elemento determinante en el desarrollo de tecnologasms eficientes, de menor impacto ambiental. Si se compara la calidad de las tecnologassucias de produccin de inicios del siglo XX con las muy eficientes y limpias deinicios de este siglo, se infiere que, efectivamente se ha avanzado a formas de produccinmenos lesivas al ambiente. Pero, se insiste, ello constituye slo una parte del problemay sus soluciones.

    En el mbito global de la produccin, la situacin tiende a ser mucho mscompleja. O'Connor (M. 1994 a) apunta que los problemas ambientales actualesrepresentan no slo una gran crisis econmica de abastecimiento o disponibilidad derecursos, sino tambin una nueva crisis de legitimacin del sistema de mercado. Lascontradicciones del modo de acumulacin capitalista, sostiene, presentan dimensionesmateriales, polticas e institucionales. A lo cual aade: Las cuestiones que debemosresponder al ver el proceso de expansin capitalista son: qu se est expandiendo?qu est creciendo? qu se est sustentando?. Comienza por responder que a travsde la capitalizacin, se aumenta la disponibilidad de capital por la adicin de inputsnaturales y sociales, pero este aumento del valor no tiene correlacin estricta con laexpansin de la actividad fsica. Ms bien, es una suerte de crecimiento sintomtico,como un tumor, que progresivamente envuelve sus alrededores (OCONNOR, M.1994 b).

    Esto constituye uno de los grandes problemas de la estructura econmicaactual. Los procesos de expansin financiera, con toda su carga especulativa, estnagregando un gran peso en contra de la sustentabilidad, pues a pesar de tener pocoque ver con la produccin fsica, su dominio de la actividad econmica es tal quecondicionan y definen la estructura industrial. Ms an: estn definiendo el perfilglobal de la produccin y el consumo.

    Es imperativo, entonces, el anlisis de las tendencias en los planosanteriormente aludidos y sopesar los pro y los contradel actual proceso de desarrolloproductivo a fin de avizorar hacia dnde se est desplazando efectivamente.

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    Qu se avizora de las tendencias tecnolgicas?

    Las tendencias tecnolgicas vislumbran un espacio de controversiacaracterizado por proposiciones no convergentes. Como bien se mostr en el acpiteanterior, los avances tecnolgicos de los ltimos treinticinco aos, han permitidodisminuir el impacto ambiental de los procesos productivos. As, es previsible que enlos prximos lustros contine avanzando una actividad innovadora en procura detecnologas ms eficientes capaces de generar impactos ambientales significativamentebajos.

    Hiroshi Komiyama (2001) de la Universidad de Tokio usando modelosmatemticos ha desarrollado la proposicin Visin 2050. Technology for the SustainableGlobe basada en tres presunciones bsicas:1. La construccin de un sistema productivo basado en el reciclaje de materiales2. Incremento de la eficiencia energtica en un factor de tres3. Usar energas naturales con un nivel de eficiencia dos veces superior al actual.

    Dicho autor seala que con el ritmo de avance actual de la tecnologaesto es posible de alcanzar. Inclusive, para el caso de recursos no renovables noenergticos (e.g materiales metlicos), indica que es factible mantener el ritmo dedesarrollo econmico actual con el uso de los materiales ya extrados, sin necesidadde explotacin de nuevos recursos naturales, pues es tal la disponibilidad que se puedesatisfacer la demanda de bienes de la sociedad a partir de una eficiente actividad dereciclaje y mejoras en el diseo de productos.1

    El desarrollo de tecnologas de propulsin basadas en celdas de combustible,especialmente los vehculos hbridos (celdas de combustible - combustin interna), ylas innovaciones en los motores de combustin interna avalan estas proyecciones.Estudios sobre la disminucin de emisiones de CO2 para los prximos 15 aos estimanavances sorprendentes. Tomando como referencia un vehculo de alto desempeo delao 2001, se determina que este libera 66 gramos de carbono por kilmetro recorrido.Para el ao 2020, el vehculo de combustin interna equivalente emitir 42 gramos decarbono (incremento de la eficiencia en 35 %), mientras que el hbrido 31,2 gramos;un incremento de la eficiencia de ms del 50 % (WEISS et all, 2003).

    Pero el extraordinario avance tecnolgico tambin hace posible ejercerun mayor dominio sobre la naturaleza y ampla las posibilidades de continuar con unmodelo de desarrollo tecno-econmico marcadamente no sustentable. El gigantismoque representan los mega-desarrollos, se consolida como una tendencia dominanteen vastos sectores de la produccin, la cual prevalecer en los prximos decenios,sugiriendo que tendencias de produccin racional como la estimada en modelos comoel de Komiyama pueden estar muy alejadas de las ms probables, y como algunas delas presunciones pesimistas planteadas en Los Lmites del Crecimiento presentanprobabilidad de ocurrencia de cierta significacin.

    Ejemplos de ello sobran. En el campo de los Commodities la tendenciaobservada es el desarrollo de plantas de produccin con escalas cada vez mayores. Enla actualidad el tamao promedio de una planta petroqumica es de unas ochocientas

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    mil toneladas anuales, lo que triplica las escalas existentes hace treinta aos,contraviniendo, inclusive, la bsqueda de flexibilidad contemplada en el nuevoparadigma organizacional; las tendencias tecnolgicas muestran una drstica reduccinen el numero de grades elaborados en planta - que en el caso de los polmeros sonmacromolculas que presentan la misma frmula qumica y presentan diferencias ensu estructura que modifican su comportamiento (resistencia, flexibilidad, etc.) ydiversifican su utilidad - y la concentracin de la produccin en lneas unipropsitode altas escalas y alta eficiencia (HYAKISHIMA, 1998).

    Vase por ejemplo el caso del etileno, una de las principales bases de laindustria petroqumica, a partir del cual se genera diversidad de cadenas de productos,entre ellas la del polietileno - uno de los termoplsticos ms difundidos a escala global,recordando que estos ltimos son productos que presentan una biodegradabilidadbastante baja y, en consecuencia, alto impacto ambiental.

    En diversas regiones del planeta (Europa, USA, Arabia Saudita, sudesteasitico y Amrica Latina) se estn instalando plantas a gran escala que tienden auna alta concentracin de la produccin. Sin embargo, esto no quiere decir quesolamente se est suplantando la produccin de plantas de menor escala que utilizantecnologas viejas, lo que al cabo significara una disminucin del impacto ambiental.Estas nuevas plantas van cubriendo un sostenido crecimiento de la produccin mundial,en el orden de 3 a 4 % anual esto significa ritmo exponencial, que alcanzar las 140millones de toneladas anuales en 2010, lo que representa un incremento de nadamenos que 80 % respecto a 1998 cuando alcanz 80 millones de toneladas (Ouellet,1999). As, si bien las plantas se hacen cada vez ms eficientes y consumen menosenerga y recursos, en proporcin inversa a esta disminucin, las escalas de produccinsiguen aumentando respondiendo a un imparable crecimiento de la demanda y elconsumo. Cabe sealar que procesos similares se observan en las industrias energo-intensivas de siderurgia y aluminio.

    Esta tendencia es tambin evidente en las reas de la construccin einfraestructura, pues las tendencias apuntan al desarrollo de estructuras y edificacionescada vez ms gigantescas, de extraordinaria complejidad tecnolgica, cuya construcciny mantenimiento requiere de enormes cantidades de materiales y energa. A ttulo deejemplo se citan los casos de los edificios proyectados y/o en construccin en laactualidad en el mundo (cuadro 2).

    Como puede apreciarse las mega-estructuras superiores a 500 metros dealtura, se estn terminando justamente este ao o se concluirn en poco tiempo,mientras que de todos aquellos superiores a los 400 metros slo dos (las Sears Towersy el desaparecido World Trade Center) fueron construidos antes de 1998. Dichasestructuras demandan un consumo de agua y energa equivalente al de ciudades devarios cientos de miles de habitantes y presentan un perfil nada sustentable. Suscrticos cuestionan, ante todo, su dispendio y su necesidad real en trminossocioambientales, pues bsicamente han sido constituidos como indiscutibles iconosdel poder econmico.

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    En el caso de infraestructura vial, se cita el controvertido proyecto BigDig, tramo de 3600 metros de autopista subterrnea construido durante los ltimos 16aos en la ciudad de Boston y puesta en funcionamiento en enero de 2004. Desde elpunto de vista econmico, este proyecto implic una inversin publica de ms decatorce millardos de dlares, muy superior a la estimada originalmente de 3,5 millardos,ms de cuatro veces superior a lo estimado originalmente (MOTAVALLI, 2000).

    Desde el punto de vista ambiental esta obra ha generado agudas polmicas,pues si bien a nivel superficial aliviar el congestionamiento automotor y recuperarespacios pblicos, hay dudas sobre si efectivamente disminuir las emisionescontaminantes. Algunos estudios tcnicos indican que los niveles de dixido de carbonopueden caer 12 por ciento en el permetro de la ciudad, ello a pesar del esperadoincremento del nmero de vehculos que circularn diariamente. El argumento bsicoes que la va evitar el congestionamiento, disminuyendo el tiempo promedio decirculacin (http://www.bigdig.com/thtml/funfacts.htm#fmb). En contraposicin, estasolucin demandar ingentes cantidades de energa para mantener una iluminacincontinua las 24 horas del da y para extraer los gases de combustin generados a unaprofundidad de ms de 40 metros para lo cual se requiere la activacin permanente deun poderoso sistema de extraccin que considera siete grandes edificaciones deventilacin (http://www.bigdig.com/thtml/funfacts.htm#fmb)

    Por ltimo, en el mbito de la infraestructura energtica se hace mencinal megaproyecto de la represa de las tres gargantas en el ro Yangtze en China. Dichoproyecto est generando colosales impactos socioambientales que, aparte de importantesmodificaciones del ciclo hidrolgico, incluyen un incremento de la erosin aguas abajo,sedimentacin, desaparicin de pequeas ciudades, el desplazamiento de poblacionesenteras, prdida de valioso patrimonio cultural y la afectacin en grandes proporcionesde fauna y flora de gran importancia ecolgica. (http://www.threegorgesprobe.org/pi/documents/three_gorges/Damming3G/).

    Cuadro 2

    Fuente: http://architecture.about.com/library/bltall.htm

    Edificio y ubicacin Ao Altura (metros) Pisos

    Center of India Tower (Kataipi, India) 2008 677 224

    Kowloon Station Union Plaza (Shangai, China) 2007 574 112

    New World Trade center ( Nueva York, EE.UU.) ? 541

    Taipei Tower (Taiwan) 2004 508 104

    Shangai World Financial Center (China) 2004 460 96

    Petronas Twins Towers (Kuala Lumpur, Malasia) 1998 452 96

    Sears Towers (Chicago, EE.UU.) 1974 442 102

    Jim Mao Building (Shangai, China) 1999 421 98

    World Trade Center (Nueva York, EE.UU.) 1973 417 108

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    Ahora bien, este megaproyecto se realiza para poder garantizar lacontinuidad de los procesos de industrializacin y urbanizacin de China, los cualeshan presentado uno de los ms altos ndices de crecimiento en el mundo durante losltimos veinticinco aos. Lo preocupante es que toda esa sorprendente actividad seinscribe dentro de los esquemas de desarrollo productivo tradicionalmente imperantescaracterizados por no abundar en el tratamiento de los problemas de impactosocioambiental.

    Todos estos ejemplos indican que la ampliacin de las posibilidadestecnolgicas en vez de invitar a una concepcin ms sustentable de la produccin ylos servicios, estn invitando ms al gigantismo, a la avasallante imposicin econmica,evidenciando cmo la tecnologa sigue constituyendo uno de los principalesmecanismos de poder. La sensacin es que nunca como ahora la tecnologa nos estalejando de visiones de desarrollo sustentables, a escala humana, como las propuestasdurante los setenta cuando comenzaba el despertar de la preocupacin ambiental(DICKSON, 1980, SCHUMACHER, 1978); ello a pesar de que su alto grado dedesarrollo es capaz de proveer muchas soluciones a los problemas del impacto ambientalde la produccin. Esto sugiere interrogantes como quin ejerce este poder? quorganizaciones son las que tienen la capacidad de concebir y desarrollar toda estamegalomana tecnolgica?

    Hacia dnde van las organizaciones productivas?

    Qu empresas son capaces de afrontar semejantes desarrollos tecnolgicos?De las experiencias del acpite anterior resulta difcil avizorar que los protagonistasde estos megadesarrollos sean las estructuras flexibles y giles, de pequeas escalas,que vislumbraban los estudiosos de la organizacin de la produccin y el trabajo afinales de los ochenta. Ms an, se pone en duda que en los prximos aos estasformas de organizar la produccin avancen en la direccin de convertirse en unatendencia dominante mas all de algunos sectores productivos tradicionales de bajaintensidad tecnolgica, como los textiles y de confeccin, a los cuales se les asocianiveles medios o bajo de impacto ambiental (WORLD BANK, 1991).2

    As, no queda duda de que sern las grandes corporaciones las quemarcarn la pauta de este proceso; bsicamente porque detentan el poder econmicoque les permite realizar grandes inversiones en el desarrollo de nuevas tecnologas, demayor complejidad, capaces de alcanzar tanto procesos con altos niveles de eficienciay bajo impacto ambiental como extraordinarias capacidades de produccin y generacinde bienes. En ese sentido, la produccin limpia se puede consolidar como un mecanismode exclusin de competidores medianos y pequeos, no slo en el nivel de las empresassino de pases y regiones.

    Este proceso se acenta con las megafusiones corporativas, proceso queparece indetenible. Apenas el 26 de abril de 2004 la empresa francesa SANOFI, conapoyo del gobierno de ese pas, compr a AVENTIS, mediante una oferta pblica deacciones (OPA) por unos 65,000 millardos de dlares para constituir el primer grupo

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    farmacutico europeo y el tercero mundial (http://www.deutsche-welle.de/spanish/0,3367,7032_A_1182651_1_A,00.html). Es necesario sealar que esto no es algo queest ocurriendo en algn sector en particular, sino que se registra en la casi totalidadde los sectores industriales, especialmente en los de alta tecnologa (por ejemplo:qumica, energa, aeroespacial, automotriz) e, inclusive, ha alcanzando a los sectoresde las nuevas tecnologas (biotecnologa, microelectrnica), justo aquellos quedieron corporeidad al nuevo paradigma tecnoeconmico!

    Mencin especial merece el caso de la biotecnologa, o de forma msgeneral el de las industrias de la vida. En esta rea, grandes corporaciones, en especialaquellas que tradicionalmente se desempearon en qumica y farmacutica estnejerciendo un control inmenso de la produccin a travs de agresivas estrategias deadquisicin de las empresas pioneras en esta rea. Un nmero cada vez menor decorporaciones conocidas como los Gigantes Genticos controlan los mercados de lasindustrias agrcolas, de alimentos y productos farmacuticos (ETC GROUP, 1999).

    Esto plantea cuestionamientos serios en trminos de sustentabilidad, noslo en trminos ambientales sino ticos. La produccin biotecnolgica es un negocioque considera la manipulacin, control y patentamiento de la vida. La monopolizacindel conocimiento, confiere a los Gigantes Genticos un control sin precedentes sobrelos productos y procesos de la vida, de las bases biolgicas para la comercializacin dealimentos, de la agricultura y la salud (ibid ant). La produccin de semillas transgnicas,un rea de alto impacto socioeconmico, constituye un claro ejemplo del proceso demonopolizacin del conocimiento y concentracin de la produccin y de los imprevisiblesimpactos sociales y ambientales de su desarrollo y uso. De all el severo cuestionamientotico que diversos actores han asumido.

    Otro tanto ha ocurrido en el rea de los servicios (lneas areas, sistemasfinancieros, comunicaciones, etc.) donde los procesos de concentracin no sloadquieren un perfil oligoplico sino que plantean, tambin, cuestionamientos seriosdesde el punto de vista tico. Tal es, el derivado del posible control y manipulacin dela informacin decurrentes de la concentracin de los medios en grupos de empresascada vez ms reducidos. Ejemplo de ello es la situacin en los Estados Unidos. Aprincipios de la dcada de los ochenta, cincuenta compaas controlaban prcticamentetodos los medios estadounidenses, hoy en da est en manos de apenas seis empresas(YEHYA, 2001).

    Ahora bien, en funcin del ptimo desempeo tecnolgico y la eficienciaproductiva que muestran las grandes corporaciones, bien podra argumentarse que lacreciente concentracin de la produccin en las mismas podra tener ms implicacionespositivas que negativas en trminos del desarrollo sustentable, en particular por ladisminucin del impacto ambiental. En el acpite anterior, se evidenciaron algunasimplicaciones negativas desde el punto de vista tecnolgico; pero tan crticas comostas pueden resultar las relacionadas con el creciente dominio de los mercados globalespor parte de estas organizaciones, pues contribuyen a un progresivo proceso de exclusinsocial y poltico de alcance global.

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    Cmo se refleja esto en la economa?

    La concentracin de la produccin se refleja en el creciente dominio delas corporaciones en el comercio internacional. Las filiales en los pases extranjerosampliaron considerablemente su participacin en los ltimos aos. En 1997, eranresponsables de ventas por US$ 9,5 billones 7% del PNB global de ese ao evidenciando un crecimiento real del 40% respecto a 1980 cuando dicha participacinera de aproximadamente un 4% (MACHADO, 2001). La concentracin en algunossectores llega a ser tal, que el mercado global adquiere un carcter oligoplico cadavez mayor, como bien lo muestra la porcin de mercado que detentaban las diezcorporaciones ms importantes de diversos sectores industriales estratgicos en 1998(cuadro 3).

    Cuadro 3Participacin porcentual de las diez corporaciones ms importantes

    por sector (ao 1998)

    Sector Participacin porcentualTelecomunicaciones 86Pesticidas 85Computadoras 70Farmacutica 37Comercializacin de semillas 33

    La consolidacin de una estructura econmica global casi totalmentecontrolada por un limitado grupo de corporaciones multinacionales, contribuye a ladesestructuracin de los sistemas productivos locales, que se traduce, entre otras cosas,en la desaparicin de empresas nacionales y, en muchos casos, en importantes prdidasde capacidades tecnolgicas endgenas. Esto en algunos casos, ha agravado problemasde impacto ambiental de la actividad industrial e incrementado el desempleo(especialmente en las reas de manufactura) o, en el mejor de los casos, ha disminuidola calidad de una importante fraccin del mismo. Tal situacin es un reflejo de la(in)sustentabilidad de la estructura econmica altamente concentrada.

    Los anlisis anteriores, evidencian un elevado componente poltico en laorientacin de estos procesos que generan la controversia en torno a la sustentabilidad.Esto lleva a hacer algunas breves consideraciones sobre esta dimensin.

    La perspectiva de la poltica.

    En 1975 Gorz (1980), ya sealaba a la ecologa como un problema poltico,preguntndose qu deba perseguirse: un capitalismo adaptado a las restricciones

    Fuente: (Correa, 2000)

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    ecolgicas, o una revolucin cultural, econmica y social que pueda abolir lasrestricciones del capitalismo y establezca un nuevo tipo de relacin entre el individuoy la sociedad y entre las personas y la naturaleza? En este sentido es imposible sustraerla discusin del desarrollo sustentable de la compleja situacin poltica global. Lacreciente influencia de las corporaciones en la agenda poltica de algunos de losestados ms poderosos, para imponer sus reglas del "mercado", y el creciente despreciopor las instancias internacionales por parte de los Estados Unidos, constituyen unadimensin clave de este asunto.

    La sorpresiva decisin de este pas de no ratificar el protocolo de Kyoto -decisin en el "Political level"- es evidencia del peso de esta esfera de decisin en lasposibilidades de avanzar hacia una estructura econmica - productiva sustentable yecha por tierra la ilusin de pensar que con el exclusivo desarrollo de novedososinstrumentos de poltica - policy level- en materia de regulacin ambiental y estmuloa la innovacin tecnolgica es suficiente para orientar nuevas conductas en los actoresinvolucrados en la produccin y avanzar en la conformacin de una cultura empresarialsustentable. No hay que olvidar que, inclusive, estos espacios de la Policy tendieron adebilitarse a merced del desarrollo y difusin de instrumentos de mercado concebidospara resolver estos problemas.

    Tal es el peso que ha tenido este factor que diversos acuerdos voluntariosque generaron expectativas favorables en los noventa fueron relegados en los ltimosaos, evidenciando que en muchos casos eran asumidos por las empresas ms porpresiones de la sociedad y la regulacin que por conviccin. Tal es el caso del programaResponsible Care (RI) en Estados Unidos, asumido con vehemencia por ejecutivospioneros a inicios de los noventa, pero una vez que stos fueron dejando la escena yfueron sustituidos por ejecutivos ms "corporativistas", con una visin ms orientadaal lucro, perdi espacio institucional. As, el compromiso pblico proclamado por RIde responsabilidad social por parte de las empresas ante el ambiente, fue reemplazadolenta pero inexorablemente por la regla de Milton Friedman: la responsabilidad socialde las empresas de incrementar los lucros (PATRIDGE, 2002).

    Se debe tener conciencia de la preeminencia de la politics en el abordajede este controvertido tema. Podemos suponer que si Al Gore, reconocido por susposiciones proambientalistas, hubiera ganado las elecciones en Estados Unidos en2001, este pas hubiera suscrito el protocolo de Kyoto y que la EPA habra recibido untratamiento diferente. La poltica industrial y energtica tendra probablemente otrocariz, menos sujeto a los intereses de las grandes corporaciones, por lo que, a estaaltura, estaran obligadas a realizar mayores esfuerzos por mejorar su desempeoambiental. Muy por el contrario, lo que se ha visto con la administracin republicana,recientemente reelegida, es una marcada involucin en la materia.

    En otras palabras, las decisiones en la esfera poltica, sustentadas en clarasposiciones ticas, sern determinantes para orientar la actividad productiva por senderosms sustentables, ratificando la importancia de este mbito en la definicin de unaagenda para la produccin y el consumo. Dicho proceso, puede avizorarse como uncomponente esencial de la transicin del paradigma productivo, desde una perspectivafundamentalmente tecnoeconmica a una productiva-ambiental.

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    Es necesario entonces procurar mayor sensibilizacin poltica, generaruna matriz de conocimiento y opinin capaz de cuestionar los postulados en los que secontina asentando la actividad productiva y orientar el desarrollo tecnolgico y laproduccin a fines social y ambientalmente aceptables. Ello pasa por un cuestionamientode la actual estructura econmica global que apunte al rescate de los espaciosproductivos locales, los cuales emergen como lugares ms apropiados para impulsarformas de produccin ms sustentables.

    CONCLUSIONES

    A pesar de los esfuerzos de mltiples actores internacionales para impulsarla mejora del ambiente y la calidad de vida del planeta, cuyo eptome fue la Cumbrede la Tierra en 1992, se confronta en la actualidad una situacin de mayor degradacinsocial y ambiental. Las razones econmicas son, en gran medida, responsables de talsituacin. La competitividad, entendida en una perspectiva fundamentalmente delucro, constituye una inmensa barrera a la sustentabilidad.

    La inmanencia de esta visin, ha perturbado un interesante proceso deaprendizaje socio-institucional que se inici a principios de los setenta, que incluy eldesarrollo de la poltica ambiental que evolucion desde el desarrollo de la regulacina una actividad que consideraba prcticas sofisticadas en esta rea, coordinadas conpolticas de estmulo al desarrollo tecnolgico y la innovacin. Dicho proceso tuvocomo marco la creciente preocupacin social por el ambiente y tuvo su reflejo en elmbito tecnolgico, donde se registr un cambio tcnico que incluy el desarrollo delas tecnologas de comando y control y la evolucin hacia el desarrollo de tecnologasde produccin ms limpias.

    Este proceso ha estado muy vinculado al tema de la competitividad, puesla ecuacin: incremento de la eficiencia productiva disminucin de impacto ambientaltiene implicaciones muy concretas en ella. Esto lo han entendido algunos gobiernosque han intervenido para apuntalar el desempeo ambiental de las empresas de suspases de cara a la competencia global. Sin embargo, en el mbito macroeconmico,los aires han soplado en otra direccin. Los mecanismos de mercado han penetrado laesfera ambiental debilitando los espacios institucionales de la regulacin,experimentndose en la actualidad una regresin, no slo en el mbito institucional,sino en el de los acuerdos internacionales.

    Las tendencias tecnolgicas muestran un panorama contradictorio,caracterizado por un lado por los avances tecnolgicos que han permitido extraordinariosincrementos en la eficiencia y disminucin de impacto ambiental, muy en concordanciacon la sustentabilidad. Pero, por el otro, ha hecho posible un mayor dominio de lanaturaleza, y propiciado la proliferacin de megadesarrollos en prcticamente todoslos mbitos de la produccin y los servicios, situacin que apuntala un modelo dedesarrollo abiertamente no sustentable.

    Las grandes corporaciones, emergen como actores clave de este proceso,en la medida que detentan el poder econmico que les permite desarrollar nuevas

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    tecnologas de alta eficiencia y gigantescas escalas de produccin. Esto ha determinadouna creciente concentracin econmica, de vastas consecuencias, entre las quedestacan la desestructuracin de sistemas productivos locales y el desarrollo e imposicinde nuevas formas de produccin muchas veces cuestionables no slo desde el puntode vista socioambiental sino tambin del tico.

    Es evidente un estancamiento en el avance hacia formas de produccinms consonantes con la sustentabilidad, lo cual evidencia el peso del "Political Level"en las posibilidades de conformar una estructura econmica - productiva sustentable.Las decisiones en esta esfera deben basarse en claras posiciones ticas, capaces decuestionar los postulados en los que se contina asentando la actividad productiva yde orientar el desarrollo tecnolgico y la produccin a fines sociales y ambientalmenteaceptables. Ello pasa por un cuestionamiento de la actual estructura econmica globalque apunte al rescate de los espacios productivos endgenos y estimule formas deproduccin ms sustentables.

    REFERENCIAS

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    2. En estudio del INTECH sobre clusters industriales locales y competitividad sustentable, se determina que estasformas de organizacin se registran en sectores industriales muy tradicionales como el pesquero en Chile,Noruega y Filipinas; forestal y flores en Colombia y Kenia y muebles, textiles y confeccin en Dinamarca, Italia,Tailandia y Taiwn (MYTELKA & FARINELI, 2000).

  • ABSTRACTS

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    ALEXIS MERCADOKARENIA CRDOVA

    DESARROLLO SUSTENTABLE - INDUSTRIA: MS CONTROVERSIASMENOS RESPUESTAS

    Resumen

    A doce aos de la Cumbre de la Tierra, el planeta presenta peorescondiciones ambientales y sociales. La Agenda 21, propuso preservar los recursos naturalesy reducir desechos. La apertura impona imperativos de competitividad, planteandouna dicotoma en la relacin ambiente - industria. . Por lo tanto, se defina la actividadproductiva entre los postulados de la Eco 92 y la competitividad. El artculo analizacmo se estanc el proceso de aprendizaje socioinstitucional que considera cambiospolticos, cientficos y tecnolgicos, de all que la relacin ambiente industria est hoyms caracterizada por controversias que por bsqueda de soluciones.

    Palabras clave: Ambiente, industria, Desarrollo sustentable, tecnologa,aprendizaje socioinstitucional.

    SUSTAINABLE DEVELOPMENT INDUSTRY: MORECONTROVERSIES, LESS ANSWERS

    Abstract

    Twelve years after the Earth Summit, the planet shows worse environmentaland social conditions. The Agenda 21 proposed the preservation of natural resourcesand the minimization of wastes. The opening economy, implied competitive imperatives,establishing a dicothomy in the environmental - industry relation. . Thus, productiveactivities were defined between the postulates of ECO-92 and competitiveness. Thispaper discusses how a socio-institutional learning process that considered scientific,technological and political changes was affected, fact that shows that the environmental industry relation today is characterized by controversies instead of the search ofsolutions.

    Key words: environment, industry, sustainable development, technology,socio-institutional learning.