Las Principales Causas de La Globalizacion Economica

of 19/19
9 Antes de tratar de identificar las causas del proceso de globalización económica que ha vivido el mundo en las décadas más recientes, es importante tener en cuenta que la globalización no es un fenó- meno particular de finales del siglo XX, ya que el dinamismo que alcanzaron el comercio, los flujos de capitales y las migraciones de personas a finales del siglo XIX no era muy distinto del que observa- mos hoy en día. Pero los antecedentes del fenómeno de la globalización van aún más atrás: por ejemplo, el proceso de conquista y colonización lle- vado a cabo por las grandes potencias europeas entre los siglos XV y XIX respondió a una lógica económica según la cual se buscaba in- crementar el comercio de bienes y servicios, así como obtener metales preciosos y materia prima, y consolidar empresas comer- ciales en las colonias. Así como en la actualidad identificamos las empresas transnacio- nales o multinacionales como las protagonistas del proceso de globalización, esta es una característica que también estuvo pre- sente dos o tres siglos atrás: en efecto, la conquista y colonización de Asia, África y América por parte de las grandes potencias euro- peas abrió el espacio para las primeras empresas multinacionales, las cuales incluso en algunos casos ejercían la actividad de gobernar por delegación de la autoridad conquistadora. La globalización económica es la integración de las economías nacionales con la economía internacional a través del comercio de bienes y servicios, los movimientos de dinero entre países en búsqueda de rentabilidad financiera o para la creación de empresas en el sector productivo, los flujos internacionales de trabajadores y de personas en general, y los flujos de tecnología. Las empresas multinacionales o transnacionales son las empresas que se encuentran registradas y que operan en más de un país a la vez, y que, por lo general, dependen de una empresa matriz establecida en un solo país.
  • date post

    21-Dec-2015
  • Category

    Documents

  • view

    22
  • download

    2

Embed Size (px)

description

Las Principales Causas de La Globalizacion Economica

Transcript of Las Principales Causas de La Globalizacion Economica

  • 9Antes de tratar de identificar las causas del proceso de globalizacineconmica que ha vivido el mundo en las dcadas ms recientes,es importante tener en cuenta que la globalizacin no es un fen-meno particular de finales del siglo XX, ya que el dinamismo quealcanzaron el comercio, los flujos de capitales y las migraciones depersonas a finales del siglo XIX no era muy distinto del que observa-mos hoy en da.

    Pero los antecedentes del fenmeno de la globalizacin van anms atrs: por ejemplo, el proceso de conquista y colonizacin lle-vado a cabo por las grandes potencias europeas entre los siglos XV yXIX respondi a una lgica econmica segn la cual se buscaba in-crementar el comercio de bienes y servicios, as como obtenermetales preciosos y materia prima, y consolidar empresas comer-ciales en las colonias.

    As como en la actualidad identificamos las empresas transnacio-nales o multinacionales como las protagonistas del proceso deglobalizacin, esta es una caracterstica que tambin estuvo pre-sente dos o tres siglos atrs: en efecto, la conquista y colonizacinde Asia, frica y Amrica por parte de las grandes potencias euro-peas abri el espacio para las primeras empresas multinacionales,las cuales incluso en algunos casos ejercan la actividad de gobernarpor delegacin de la autoridad conquistadora.

    La globalizacineconmica es laintegracin de laseconomas nacionalescon la economainternacional a travsdel comercio debienes y servicios, losmovimientos dedinero entre pases enbsqueda derentabilidad financierao para la creacin deempresas en el sectorproductivo, los flujosinternacionales detrabajadores y depersonas en general,y los flujos detecnologa.

    Las empresasmultinacionales otransnacionales sonlas empresas que seencuentran registradasy que operan en msde un pas a la vez, yque, por lo general,dependen de unaempresa matrizestablecida en un solopas.

  • 10

    Un ejemplo histrico nos ayuda a ilustrar esta ltima situacin: en1600 el imperio britnico estableci en la India la East India Companycomo el ente comercial para manejar el intercambio de bienes entreInglaterra, India y los pases del este y el sudeste asitico. La labor queadelantaba esta empresa era exclusiva, es decir, operaba como un mo-nopolio comercial. Aunque en un principio la East India Company seconcentraba en el comercio de especias, despus su actividad se amplial comercio de algodn, seda y otros bienes. Adems, durante los siglosXVIII y XIX, simultneamente con el desarrollo de sus labores comerciales,esta empresa actuaba como la autoridad del imperio britnico en India,aunque finalmente la East India Company fue cerrada en 1873.

    Otro ejemplo de este tipo lo constituye la Dutch East Indies Company,cuyo mbito de operacin ms importante fue Indonesia: esta empre-sa, creada en 1602 en Holanda, se dedic a proteger el comercio deeste pas en el Ocano ndico y en la esfera gubernamental a apoyar laguerra de independencia que estos territorios libraban con Espaa.

    Estos ejemplos nos permiten concluir dos cosas: la primera consisteen que la globalizacin no es un fenmeno exclusivo de los tiemposmodernos, y, a pesar de las evidentes diferencias que existen entre elpasado y el presente, la segunda conclusin radica en que los distin-tos procesos de globalizacin parecen ser una respuesta a la necesidadde expandir los sistemas econmicos nacionales.

    Al comparar las condiciones que facilitaron el surgimiento de un proce-so de globalizacin hace ms de tres siglos y el que observamos en laactualidad, encontramos varias similitudes: as, el proceso de globalizacinque se dio entre los siglos XVII y XIX, como resultado de la expansin de losimperios europeos, se explica en buena medida por desarrollos tecnol-gicos en materia de transporte y comunicaciones. Si bien los pases msgrandes adoptaron determinadas estrategias comerciales con sus colo-nias y promovieron el libre cambio de bienes y servicios, esta poltica nohubiera podido llevarse a cabo sin la cada en los costos del transporte ylas comunicaciones generada por el desarrollo de los trenes y los barcos.Con esto, existe alguna analoga entre esa situacin y la observada afinales del siglo XX? Claro que s: en las ltimas dcadas se ha dado una

  • 11

    creciente globalizacin apoyada en el desarrollo de tecnologas de infor-macin, las cuales han facilitado el movimiento de bienes, as como elde servicios y capital entre los pases.

    Ya hemos visto que la globalizacin econmica ha sido una tendenciarecurrente a travs de la historia econmica; ahora tratemos de enten-der cules son los beneficios que pueden derivarse de la profundizacindel intercambio entre los pases. Como veremos a continuacin, lasideas del hombre acerca de las ventajas del intercambio han evolucio-nado tanto, como la naturaleza de la globalizacin a lo largo del tiempo.

    A) DEL MERCANTILISMO AL LIBRE CAMBIO

    El conjunto de ideas que caracterizaron el pensamiento econmico exis-tente en Europa entre 1500 y 1750 se conoce como mercantilismo: nose trata de una escuela formal de pensamiento como las que se desarro-llaran ms adelante, ya que es ms bien un enfoque y un conjunto deformulaciones de poltica sobre la actividad econmica interna de lospases y el papel del comercio internacional2.

    El enfoque mercantilista prevaleci en los pases europeos a partirdel siglo XV y fue el sustento ideolgico para la expansin comercialde esas potencias; adems, para entender la naturaleza de las ideasmercantilistas tenemos que abordar las principales caractersticas delcontexto en el que se desarrollaron: la conquista y la expansin geo-grfica desarrollada por las potencias europeas de la poca, las cualesle dieron una nueva dimensin a las relaciones internacionales. Porese entonces, la tasa de crecimiento de la poblacin empez aestabilizarse despus de que varias epidemias mundiales la habandiezmado; igualmente, el renacimiento tuvo un fuerte impacto sobrela cultura y surgi una importante clase comerciante sustentada por uncambio de visin de la religin sobre las ganancias y la acumulacin.

    2 Vase D. Appleyard y A. Field (1995), International Economics Trade Theory andPolicy, IRWIN.

  • 12

    En efecto, la consolidacin de las ideas protestantes identificaba eldesarrollo productivo y material de los individuos como un indicio desu salvacin espiritual; adicionalmente, el surgimiento de los Estados-nacin, y el descubrimiento de un acervo importante de metalespreciosos en el Nuevo Mundo facilitaron el uso del dinero y con elloel crecimiento del comercio3.

    Con lo anterior, cules son los planteamientos ms importantes delenfoque mercantilista?: en primer lugar, los mercantilistas consideranque la riqueza de un pas radica en la cantidad de metales preciososcon que cuente. Esta nocin tuvo implicaciones importantes acercade las posibilidades de crear riqueza, pues la dotacin de metalespreciosos de la tierra est dada y no se puede incrementar por accindel hombre; as, los mercantilistas pensaban que un pas slo podaincrementar su riqueza a costa de un aumento en la pobreza delresto de naciones; por tanto, la adquisicin de metales preciosos erala va para incrementar la riqueza y en consecuencia deba ser el

    3 Para un anlisis ms profundo sobre el surgimiento del dinero en el sistemaeconmico, vase la Gua 2 de esta coleccin.

  • 13

    objetivo central de los Estados-nacin europeos. La consolidacin deesos Estados-nacin como resultado de la obtencin de metales pre-ciosos a travs del comercio, slo se poda lograr con la supremacaen reas como el ejrcito, la armada y la marina mercante.

    Desde esta concepcin de la adquisicin de la riqueza, el acceso alos recursos del resto del mundo era una de las actividades econmi-cas ms importantes de un pas; de esta manera, el sistemaeconmico mercantilista constaba de tres sectores productivos: elindustrial, el rural y las colonias extranjeras. En este contexto, as comopara los mercantilistas el trabajo era el factor de produccin ms im-portante, la clase comerciante era la ms relevante para elfuncionamiento del sistema econmico.

    Si la riqueza se asociaba con la posesin de metales preciosos, y sudotacin era limitada dentro de las fronteras de un pas, cmo hacerpara que una nacin aumentara su riqueza? La premisa ms importan-te del enfoque mercantilista sealaba que el pas deba exportar msde lo que importaba, para garantizar as que el comercio le procuraraun saldo favorable de metales preciosos; lo cual significa que una eco-noma regida por los principios mercantilistas deba tener siempre unsupervit comercial que le garantizara la acumulacin de metalespreciosos. Desde la perspectiva actual, una situacin como esa podatraer consigo algunos problemas econmicos, uno de los cuales sera laposibilidad de que una economa acumulara tal cantidad de metalespreciosos, que sus medios de pago crecieran ms de la cuenta y tuvie-ra problemas inflacionarios; sin embargo, los mercantilistas noconsideraban que este problema se pudiera presentar, pues suponanque los recursos econmicos no eran plenamente utilizados y, por tan-to, que el aumento en la cantidad de los medios de pago generarams empleo y ms produccin, pero no necesariamente inflacin4.

    En el enfoque mercantilista era necesario que el Estado ejerciera unestricto control sobre el sistema econmico para garantizar que

    4 La Gua 2 de esta coleccin es una buena fuente para estudiar ms a fondo lasrelaciones entre los medios de pago, el empleo y la inflacin.

  • 14

    todos los sectores productivos tuvieran como propsito central la con-secucin de un mayor acervo de metales preciosos; as, la poltica deintervencin del Estado en este sistema econmico se poda ver enaspectos como la prohibicin de exportar metales preciosos. Adicio-nalmente, el gobierno otorgaba derechos de comercio para ciertasregiones y rutas a determinadas compaas como las ya mencionadas:East India Company, Dutch East India Company y Hudson Bay Company,cuyos monopolios comerciales operaron casi hasta el siglo XIX.

    A comienzos del siglo XVIII, las ideas acerca del comercio internacio-nal empezaron a cambiar; as, David Hume5 y Adam Smith, quieneshacen parte de los llamados economistas clsicos, plantearon nuevasideas que desafiaban los principios mercantilistas. Hume fue el pri-mero que cuestion la visin de que un pas pudiera acumular metalespreciosos indefinidamente, pues para l este proceso tendra queproducir un efecto sobre la economa que terminara por afectar sucapacidad de competir con otros pases en el terreno comercial. Conbase en el planteamiento de la teora cuantitativa del dinero, Humeafirm que la acumulacin de oro como resultado de un supervitcomercial poda producir un incremento en la cantidad de dineroque circula en la economa y, en consecuencia, generar un aumentode los precios y salarios.

    Por su parte, Adam Smith plante que la riqueza de una nacin radica-ba en su capacidad productiva, es decir, en su capacidad de producirbienes y servicios, y no en su tenencia de metales preciosos6; en estesentido, la estrategia de un pas deba consistir en incrementar su pro-duccin de bienes y servicios, y no en acumular metales preciosos.

    Adicionalmente, Smith cuestion la intervencin del Estado en el sis-tema econmico, ya que sealaba que el crecimiento de la capacidadproductiva se lograra mejor en un ambiente en donde las personas

    5 David Hume consign estas ideas en su libro Discursos polticos, publicado en1752.

    6 Adam Smith escribi La riqueza de las naciones a mediados del siglo VIII y la obrafue publicada en 1776.

  • 15

    pudieran perseguir sus propios intereses, pues de esa manera se lo-grara el mximo bienestar colectivo posible. Smith planteaba unapoltica de laissez faire (que en francs significa dejar hacer), esdecir, una poltica que permitiera a los individuos llevar a cabo susactividades sin mayores restricciones oficiales, dentro de los lmitesde la ley y el respeto por los derechos de propiedad, sistema eco-nmico en donde el mercado funciona de manera libre, sinrestricciones impuestas por el Estado. Segn los planteamientos deSmith, el funcionamiento de un mercado libre lleva a las personas aespecializarse en la produccin de los bienesy servicios para cuya elaboracin tienen msaptitudes, y a conseguir el resto de bienes yservicios que les haga falta a travs del in-tercambio. Esta combinacin de libertadproductiva e intercambio genera un ambien-te de mayor productividad inducido por ladivisin y la especializacin del trabajo, puescada cual se dedica a producir lo que mejorsabe producir y as toda la sociedad tiene ma-yor produccin para repartir.

    Las ideas de Adam Smith no slo eran aplica-bles a la actividad econmica de un pas, sinotambin al intercambio entre pases: as, lospases tambin deberan especializarse en laproduccin y exportacin de aquellos bienesen los cuales tienen una ventaja productiva,e importar aquellas mercancas que otro pasproduce ms eficientemente. Este proceso deespecializacin permite usar de manera mseficiente los recursos productivos con quecuenta la economa, pues cada pas se es-pecializa en producir lo que mejor hace;entre tanto, el intercambio incrementa el ta-mao del mercado al que se le vendern losbienes y garantiza que cada uno tenga accesoa lo que necesita y no slo a lo que produce.

    La productividades una medida deeficiencia en laproduccin, la cualse calcula como larazn entre lo que seproduce de un bien ylo que se requierepara producirlo.

  • 16

    En este entorno, un pas ya no slo produce bienes para vender en elmercado local, sino en un mercado amplio que abarca adems el deotros socios comerciales.

    1) La ventaja absoluta de Adam Smith

    Hemos dicho que Smith propona que cada pas se especializara enla produccin de aquellos bienes en los que tena una ventaja pro-ductiva, la cual era llamada una ventaja absoluta y se refera a aquelloscasos en donde un pas lograba producir un bien de manera mseficiente que sus socios comerciales; pero, en qu consista el con-cepto de eficiencia?: para Smith, la eficiencia se reflejaba en el hechode que el trabajo requerido para producir una unidad del productoen ese pas fuera menor que el que se requera en el territorio de sussocios comerciales.

    Veamos un ejemplo para ilustrar el planteamiento de la ventajaabsoluta de Smith: supongamos que queremos determinar la ven-taja que tienen en el intercambio comercial dos pases, A y B,quienes producen simultneamente dos bienes: pao y vino. Paradeterminar la ventaja absoluta es necesario saber cunto trabajose requiere para la produccin de cada uno de estos bienes, puesdesde el surgimiento de las ideas mercantilistas el trabajo se usabapara expresar el valor de los bienes. Con este ejercicio podemosdeterminar cmo deben especializarse los dos pases y cmo de-ben intercambiar los bienes de acuerdo con la proporcin detrabajo relativo que utilizan.

    Pao

    Pas A

    Pas B

    1 hora/metro

    2 horas/metro 4 horas/litro

    5 horas/litro

    Vino

    Horas de trabajo requeridaspara la produccin de un bien

  • 17

    En el pas A fabricar un metro de pao requiere de una hora detrabajo y fabricar un litro de vino requiere de cinco horas de trabajo;mientras que en el pas B fabricar un metro de pao requiere de doshoras de trabajo y fabricar un litro de vino requiere de cuatro horasde trabajo. Por tanto, en el pas A un litro de vino se puede cambiarpor cinco metros de pao, y un metro de pao por 1/5 de litro devino; en tanto que en el pas B un litro de vino se puede cambiar pordos metros de pao, y un metro de pao se puede cambiar por me-dio litro de vino. As, el pas A tiene una ventaja absoluta en laproduccin de pao porque usa menos trabajo para producirlo y elpas B tiene una ventaja absoluta en la produccin de vino. Si estosdos pases deciden intercambiar los bienes que producen, de acuer-do con el planteamiento de Smith, deberan especializarse en laproduccin del bien que producen a un menor costo e importar elotro, en otras palabras, el pas A debera especializarse en producirpao y el pas B en producir vino. En conclusin, cuando cada pas seespecializa en la produccin del bien en cuya produccin tiene unaventaja absoluta, se alcanzan niveles de produccin mayores que sicada cual hiciera un poco de todo; adems, si los dos pasesintercambian, ambos se benefician de los excedentes generados porla especializacin de la produccin de cada uno.

    2) La ventaja comparativa de David Ricardo

    De acuerdo con el ejemplo simplificado de las ideas de Adam Smithque acabamos de ver, cada uno de los dos pases debera especiali-zarse en la produccin del bien en el que tiene una ventaja absoluta,pero, qu pasa cuando uno de los dos pases tiene ventaja absolutaen la produccin de todos los bienes y el otro en la de ninguno?

    David Ricardo, otro de los grandes economistas clsicos, dio un granpaso en el estudio del comercio internacional durante el siglo XIX: Ricar-do perfeccion la teora de Smith y demostr que todos los pases sepueden beneficiar especializndose en la produccin de ciertos bienes,incluso aunque no tengan una ventaja absoluta en su produccin. Conesto, contempl el caso en el cual un pas es ms eficiente que el otro en

  • 18

    la produccin de todos los bienes para demostrar que, an bajo estascircunstancias, el comercio internacional es benfico para todos.

    Imaginemos que hay dos pases, Venezuela y Brasil, cuyas economastienen yacimientos petroleros y plantaciones de azcar; ahora, su-pongamos que con una hora de trabajo los venezolanos producenseis barriles de petrleo o dos libras de azcar, mientras tanto, con lamisma hora de trabajo en Brasil se producen cuatro barriles de petr-leo y cinco libras de azcar.

    Como vemos, los venezolanos son mejores en la industria petrolera ylos brasileos son mejores en la azucarera, en cuyo caso es fcil imagi-narnos que, de acuerdo con la teora de la ventaja absoluta, la mejorsolucin sera que los venezolanos se dedicaran a producir petrleo yse lo vendieran a los brasileos, mientras que los brasileos se dedicana la produccin de azcar y la exportan hacia Venezuela. Sin embargo,qu sucedera si Venezuela tuviera menos yacimientos de petrleo ylos brasileos resultaran ser ms eficientes tanto en el petrleo comoen el azcar? En ese caso Venezuela no tendra ninguna ventaja abso-luta frente a Brasil. Por ejemplo, veamos un caso en donde con unahora de trabajo en Venezuela se producen tres barriles de petrleo odos libras de azcar, mientras que en Brasil con la misma hora de traba-jo se producen cuatro barriles de petrleo y cinco libras de azcar.

    Venezuela

    Barriles de petrleo

    Libras de azcar

    6

    2 5

    4

    Brasil

    Venezuela

    Barriles de petrleo

    Libras de azcar

    3

    2 5

    4

    Brasil

  • 19

    En este caso Venezuela no tiene ventaja absoluta en la produccinde ninguno de los dos bienes; no obstante, lo que demostr DavidRicardo es que, an sin la existencia de ventaja absoluta en uno delos dos pases, los dos deben especializarse en producir aquello enlo que son mejores y participar de una manera beneficiosa en elcomercio.

    Ahora bien, y en qu producto debera especializarse cada pas?:en aquel en cuya produccin tenga una ventaja comparativa. El prin-cipio de la ventaja comparativa implica que un pas aprovecharsus recursos productivos de la mejor manera si se especializa en elbien que puede producir ms eficientemente, incluso aunque el otropas lo produzca an con mayor eficiencia, y maximizar su benefi-cio intercambiando este producto por los productos que el otro pasproduce mejor, lo cual permitir que los dos pases se beneficien delcomercio, pues no es necesario que un pas sea el mejor en algopara beneficiarse del comercio.

    En el caso del segundo ejemplo que vimos Brasil tiene ventaja abso-luta en la produccin de ambos bienes sobre Venezuela; con esto,segn Adam Smith, Brasil debera dedicarse a producir ambos bie-nes y no derivara ningn beneficio de comerciar con Venezuela;sin embargo, es claro que la ventaja de Brasil en la produccin deazcar es mayor que en la produccin de petrleo, en dicho caso,de acuerdo con los planteamientos de Ricardo, los dos pases gana-ran si Brasil se especializa en la produccin de azcar y Venezuelaen la de petrleo, y despus los dos intercambian.

    A partir de los planteamientos bsicos hechos por Smith y Ricardo, laciencia econmica ha desarrollado todo un instrumental analtico paraexplicar el comercio internacional, anlisis que trata de determinaren qu productos debe especializarse cada pas y cul debe ser elpatrn de comercio con sus socios. Estos planteamientos se resumenen lo que se ha denominado el teorema de Heckscher-Ohlin, el cualestablece que un pas exportar el bien que usa de manera intensivasu factor de produccin relativamente ms abundante, e importarel bien que usa de manera ms intensiva el factor de produccin que

  • 20

    es relativamente ms escaso en su territorio. Para entender mejoreste planteamiento, volvamos al ejemplo simple de dos pases (A y B):si en el pas A la relacin entre trabajo y capital es mayor que en elpas B, el pas A deber especializarse en la produccin de los bienesque use intensivamente el trabajo (por ejemplo, el calzado), mientrasque el pas B deber especializarse en la produccin de los bienesque use intensivamente el capital (por ejemplo, los computadores).

    B) EL COMERCIO INTERNACIONAL Y EL CRECIMIENTO

    Las ideas de Smith y Ricardo sealan que si cada pas se especializaen la produccin del bien en que tiene una ventaja productiva (abso-luta o comparativa), se maximiza el volumen de bienes y serviciosproducidos por los dos; adems, estas ideas plantean que si los dospases comercian entre s, ambos se benefician de esa mayor pro-duccin global; no obstante estos planteamientos, mucha gente sepregunta si el libre comercio es bueno para generar crecimiento enuna economa. Las cifras demuestran que en el mundo el comerciointernacional ha sido fuente de crecimiento econmico durante va-rias dcadas, al punto de que las exportaciones mundiales crecieronpor encima del PIB global durante toda la segunda mitad del siglopasado (Grfico 1).

    Tasa de crecimiento real promedio anualde las exportaciones y el PIB mundial,

    promedios variaciones anuales, 1950-200310,0

    8,0

    6,0

    4,0

    2,0

    0,050-59 60-69 70-79 80-89 90-99 00-03

    Exportaciones (volumen)PIB

    Porc

    enta

    jes

    Grfico 1

    Fuente: clculos de Fedesarrollo con datos de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).

  • 21

    Algunos observadores han criticado este tipo de estadsticas, sealan-do que si bien el comercio crece ms que la produccin, los pasesmenos desarrollados no logran captar sus beneficios. En este caso lascifras tambin ofrecen una evidencia interesante: estudios recientessealan que los pases en desarrollo que ms crecieron durante ladcada de 1990 fueron aquellos que haban alcanzado un mayornivel de globalizacin, es decir, un mayor nivel de apertura al co-mercio mundial (Grfico 2) (Dollar y Kraay, 2004). Esa tendencia seconfirma con ejemplos de pases vecinos en el hemisferio america-no: por ejemplo, la tasa de crecimiento de Chile, el pas que ms haavanzado en abrir su economa al comercio exterior, es de las mayo-res de Amrica Latina en el pasado reciente. En el Grfico 2 se veque los pases en desarrollo (PED) ms globalizados no slo crecieronms que los PED menos globalizados en el perodo, sino que inclusocrecieron por encima de los pases desarrollados. Los pases en desa-rrollo ms globalizados en este ejercicio son aquellos que tienenmenores restricciones al comercio, y que tienen una mayor partici-pacin de las exportaciones y las importaciones en su economa.

    Estas cifras confirman la validez de los planteamientos de los econo-mistas clsicos y neoclsicos, quienes sealan que el libre comercio

    Crecimiento promedio del PIB per cpitaen la dcada de los noventa,

    101 pases6,0

    4,0

    2,0

    0,0PED menosglobalizados

    Pasesdesarrollados

    PED msglobalizados

    Porc

    enta

    je p

    onde

    rado

    por

    pobl

    aci

    n

    Grfico 2

    1,0

    3,0

    5,0

    PED: pases en desarrollo.Fuente: Dollar y Kraay (2004), cuadro 3, pp. F35.

  • 22

    con el resto del mundo constituye una buena opcin para las econo-mas, ya sean desarrolladas o en vas de desarrollo. Por eso no es raroque recientemente muchos pases hayan adoptado polticas comer-ciales mucho ms liberales que en el pasado.

    Sobre este punto vale la pena mencionar que los efectos positivos dellibre comercio son mayores cuando son varios los pases que abrensimultneamente sus economas, pues, como ya vimos, las ventajasdel libre comercio surgen del aprovechamiento colectivo de las ven-tajas comparativas de los pases que participan en l. Si un pas notiene ventajas en la produccin de ciertos productos, puede dejar deproducirlos e importarlos de otras naciones ms eficientes, de esamanera los pases pueden liberar recursos productivos para asignarlosa la produccin de aquellos bienes en los que s son competitivos. Poreso mientras ms pases participen en un proceso de liberalizacincomercial, las economas involucradas pueden aprovechar la eficien-cia de ms socios comerciales; as, los acuerdos entre pocos pasesque han tenido auge en aos recientes no tienen tantos beneficioscomo los tratados de libre comercio multilaterales.

    Antes de discutir los avances que se han registrado en la economamundial en ese frente en el pasado reciente, conviene detenernosbrevemente a analizar cules son los principales instrumentos de lapoltica comercial de un pas.

  • 2323

    La

    LA GLOBALIZACIN Y LA EXPANSIN TERRITORIAL

    En la historia existen varios ejemplos de grandes procesos de expan-sin comercial, de intercambios culturales e, inclusive, de la formacinde inmensos imperios que lograron unificar todo el mundo conocido desu poca. Algunos de estos ejemplos los encontramos en la civilizacinfenicia, en la China antigua, en el imperio romano, y en el descu-brimiento y la colonizacin de Amrica.

    EL IMPERIO ROMANO

    El imperio romano empez como una ciudad-Estado, que con el trans-curso del tiempo logr conquistar Italia y luego se aventur a laconquista de todo el mundo conocido en su poca. Sus dominios seextendieron alrededor del Mar Mediterrneo, y abarcaban desde elOcano Atlntico hasta orillas del Mar Negro y el Golfo Prsico, ydesde el desierto del Sahara hasta las orillas del ro Rin.

    El proyecto de los romanos era extender su dominio sobre todo elmundo habitado, por lo menos el conocido hasta ese momento, pro-yecto que revelaba claramente que tenan una verdadera intencinglobalizadora. El desarrollo de este imperio fue principalmente urba-no, de manera que promova la construccin de ciudades en losterritorios dominados, que se establecan como centros de la vidacultural, poltica y econmica.

    Prueba de la homogeneizacin alcanzada por el imperio romano fueel estilo de vida de sus ciudadanos: por ejemplo, los mismos empera-

    glob

    aliz

    aci

    n

  • 2424

    dores se preocupaban porque todas las ciu-dades romanas gozaran de las mismascomodidades que la capital, y favorecan lapropagacin del modo de vida romano; lo cualhacan bajo la conviccin de que una vez lasnuevas generaciones conocieran este estilode vida, ya no querran dejar sus comodida-des para volver a las formas ms antiguas; poreste mismo motivo era muy frecuente queen estas ciudades se construyeran grandes edi-ficaciones para el entretenimiento y el ociode los ciudadanos, como anfiteatros, teatros,termas y circos.

    As mismo, un elemento por el que es alta-mente reconocido este imperio es suinters por el desarrollo de sistemas de ca-minos que facilitaran la comunicacin entreciudades, y que as mismo permitieran elrpido desplazamiento de los ejrcitos, lascaravanas de mercaderes y la expansin delsistema de correos.

    Como vemos, la expansin del imperio romano llev a un sistema deciudades entre las que haba un gran flujo de comercio y un profusointercambio de informacin, y que con el tiempo empezaron a com-partir una misma lengua, un sistema jurdico y, hasta cierto punto, unmismo estilo de vida. Esto es en buena medida lo que hoy entende-mos por globalizacin.

    LOS SISTEMAS DE TRANSPORTE Y COMUNICACIN

    La globalizacin es un proceso que depende directamente del desa-rrollo de las comunicaciones, ya que, hasta cierto punto, podemosafirmar que la globalizacin es un flujo permanente de informacinque se mueve en diferentes direcciones. Esto no significa que nece-

  • 2525

    sitemos Internet o grandes satlites para hablar de un mundoglobalizado, pues, por ejemplo, bajo el imperio romano se construyuna vasta red de caminos que permita desplazarse rpidamente ymantener un constante flujo de informacin.

    Podemos afirmar que cada vez que hay progresos en los medios detransporte y en la comunicacin, hay mayor probabilidad de queaumenten las interacciones y las conexiones entre distintos huma-nos; por ejemplo, en forma de comercio o de intercambios culturales.Algunos casos de estas innovaciones tecnolgicas van desde la inven-cin misma de la rueda, pasando por la utilizacin de la traccinanimal, los trenes a vapor, el barco, los aviones, los satlites, la lenguaescrita, la prensa de Gutenberg, el telgrafo, el telfono, la radio y latelevisin, los computadores e Internet.

    La globalizacin actual es una de las ms dinmicas que se hanregistrado en la historia, en buena medida por los grandes avan-ces tecnolgicos que han permitido reducir significativamentelos costos del transporte y los costos de las telecomunicaciones.Algunos de los avances ms importantes en el mbito del trans-porte han tenido lugar en la aviacin: slo imagina lo diferenteque era el mundo hace unos cientos de aos, cuando para ir deBogot a Sevilla se deba viajar en mula hasta el Ro Magdalena,luego en barco hasta el Caribe y, finalmente, tomar otro barcopara ir a las costas europeas. Pero tambin el transporte martimo y eltransporte terrestre han experimentado grandes innovaciones en losdos siglos anteriores: ilustraciones de aquello son la aparicindel barco a vapor, el tren y el carro, e inclusive la invencin delasfalto.

    En el mbito de las comunicaciones los costos de transmisin de voz,textos y datos se han reducido notablemente: por ejemplo, el costode una llamada telefnica de tres minutos entre Nueva York y Lon-dres se redujo desde 244,65 dlares en 1930, a 3,32 dlares en 1990*.A la mayor economa de las comunicaciones telefnicas podemossumarle los grandes avances que han permitido el Internet y los siste-mas satelitales de transporte de informacin.

    * J. Desormeaux(2000), "Laglobalizacineconmica: undesafo y unaoportunidad",Banco Central deChile, en [noviembre de2006]

  • 2626

    Late

    cnol

    oga LA TECNOLOGA Y LA INTEGRACIN FINANCIERA

    Gracias al desarrollo de las telecomunicaciones y los avances tecnol-gicos en los sistemas de informacin, en dcadas recientes ha habidouna expansin nunca antes vista de los flujos financieros a travs delas fronteras y dentro de los pases mismos. Mientras la liberalizacindel comercio fue un proceso que empez a desarrollarse hace msde un siglo, los cambios en los mercados financieros se dieron demanera acelerada en dcadas pasadas: en efecto, en los 15 o 20 aosprecedentes, el tamao del sistema financiero internacional era ape-nas una fraccin de lo que es hoy en da.

    La velocidad de la transformacin del sistema financiero internacio-nal se debe, en buena medida, a los grandes avances en lastelecomunicaciones y al desarrollo de nuevas herramientas tecnol-gicas que permiten enviar informacin de un extremo del planeta aotro en pocos segundos. Estos avances tecnolgicos permitieron inte-grar las bolsas de valores e, incluso, la operacin de las entidadesfinancieras. Hoy en da, gracias a Internet puedes transferir fondos decuentas en diferentes pases sin moverte de la casa, puedes pagar porbienes o servicios que adquieres en otros pases sin ningn inconve-niente, e inclusive puedes comprar y vender acciones en un mismoda en la Bolsa de Tokio.

    Como sucede en otras dimensiones de la globalizacin, la expansindel sistema financiero internacional no slo ha trado ventajas sinoadems problemas potenciales: cuando este sistema estaba menosdesarrollado, el contagio de las crisis financieras era ms limitado y,por tanto, stas tenan consecuencias menos negativas; adems, lavelocidad en la transferencia de la informacin tambin contribuye a

  • 2727

    difundir el nerviosismo financiero cuando las cosas no resultan muybien; este fue el caso de las crisis financieras que se dieron en Mxi-co, Brasil y Asia en la segunda mitad de los aos noventa. Estas crisistuvieron un menor impacto en los pases que estaban menos integra-dos con el mercado financiero internacional, pero afectaron a todoslos pases en variables econmicas importantes como la tasa de inte-rs y la tasa de cambio.

    De esta manera, a medida que los alcances de la tecnologa y laglobalizacin continan expandindose, las naciones del mundo tie-nen el reto de desarrollar economas y sistemas financieros slidosque puedan aprovechar los avances tecnolgicos futuros.

    Nota: si deseasprofundizar sobreeste tema, puedesver AlanGreenspan, "Laglobalizacin delas finanzas",discurso deapertura de la XVConferenciaMonetaria Anualdel Cato Institute,celebrada el 14 deoctubre de 1997,en .