Lev s vygotsky pensamiento y lenguaje

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  • 1. Lev S. VygotskyPensamiento y Lenguajehttp://psikolibro.blogspot.com

2. 1Lev S. VygotskyPENSAMIENTO Y LENGUAJETeora del desarrollo cultural de las funciones psquicasPrlogo del ProfesorDr. Jos ItzigsohnComentarios crticos deJean PiagetTraduccin del original ruso:Mara Margarita RotgerEdiciones Fausto1995 3. PRLOGOLa presentacin de la primera obra de Lev S. Vygotsky traducida en nuestro medio,plantea una doble exigencia: un bosquejo de la personalidad del autor y del destino de suobra y un anticipo del libro que examinamos.Vygotsky naci en 1896 y falleci en 1934. Estudi lingstica, filosofa y psicologa. Sugran erudicin literaria le sirvi para enriquecer muchos de sus trabajos. Su laborpsicolgica abarc solo los ltimos diez aos de su vida y ha quedado manifiestamentetrunca. Esta impresin se acenta por el hecho que durante veinte aos sus obrasdejaron de desempear, aparentemente, un papel importante en la psicologa sovitica.Sin embargo, a partir de 1956 y en forma creciente, sus libros han sido reeditados. En1960 se public incluso una coleccin de trabajos suyos que hasta ese momento habanpermanecido inditos. La reedicin de esta obra publicada por el Instituto de Psicologade la Academia de Ciencias Pedaggicas de Mosc, corri a cargo de tres de suscolaboradores y discpulos ms sobresalientes, A. Leontiev, A. Luria y B. Tieplov, quefiguran entre los representantes ms destacados de la psicologa sovitica actual.El libro que comentamos, Pensamiento y lenguaje, fue publicado en 1934, pocos mesesdespus de la muerte del autor. Cabe preguntarse por qu, en un perodo de desarrollode la psicologa con ritmo tan acelerado, una obra publicada hace treinta aos cobra tangran importancia.La clave para la respuesta reside, a mi entender, en que Vygotsky abre un camino para laconstruccin de una psicologa cientfica. Su visin del mundo estaba inspirada en lafilosofa materialista dialctica y trat de construir una imagen de la actividad psicolgicadel hombre sobre esa base, luchando en dos frentes: por una parte, se opona a losintentos de "biologizar" la psicologa criticando en especial a algunos de los discpulos deBejterev y al conductismo de Watson; por otra, critic a los exponentes de la psicologatradicional que hablaban de funciones psquicas coma producto de la actividad de unpsiquismo autnomo, abstrado del medio. Su camino fue el' aplicar el mtodo histricogentico sosteniendo que los distintos aspectos de la actividad psquica no pueden serentendidos como hechos dados de una vez para siempre, sino como producto de unaevolucin filo y ontogentica, con la cual se entrelaza, determinndola, el desarrollohistrico cultural del hombre. Vygotsky entenda que la vida del hombre no sera posiblesi este hombre hubiera de valerse slo del cerebro y las manos, sin los instrumentas queson un producto social. La vida material del hombre est "mediatizada" por losinstrumentos y de la misma manera, tambin su actividad psicolgica est "mediatizada"por eslabones producto de la vida social, de los cuales el ms importante es el lenguaje.Para dicho autor, la existencia de esta mediatizacin crea un abismo entre el desarrollode la actividad psicolgica de los animales superiores, puramente biolgico y el del serhumano, en el cual las leyes de la evolucin biolgica ceden lugar a las leyes de laevolucin histrico-social. Aqu se abre una de las perspectivas criticas de la obra deVygotsky. En algunos de sus trabajos, aparecen superpuestos en el nio el desarrollonatural biolgico y el desarrollo cultural de una determinada funcin, por ejemplo, lamemoria. Esta superposicin, aparentemente mecnica de dos niveles, ha sido sealaday criticada por algunos psiclogos, por ejemplo Rubinstein. Sin embargo, loscontinuadores de Vygotsky han sealado que esta superposicin no es inherente almtodo de su maestro quien plante reiteradamente que dado el hecho que el desarrolloorgnico se realiza en un medio cultural, dicho desarrollo se transforma en un proceso2 4. biolgico condicionado histricamente. Vygotsky no perdi en ningn momento de vista elque la psiquis es una funcin propia del hombre como ser material dotado de un rganoespecfico, el cerebro, cuyas leyes adquieren nueva forma y son modeladas por la historiade la sociedad. Por esta razn, la teora de Vygotsky es conocida como "teora deldesarrollo cultural de las funciones psquicas". Es preciso aqu sealar, que pese a lascrticas citadas, que se ajustan a etapas parciales de su obra, Vygotsky no contrapone elinstrumento mediatizado cultural, a una psiquis individual completa por s misma. Elinstrumento cultural se integra en la psiquis del sujeto, es parte fundamental de la misma.De acuerdo a una cita esclarecedora del autor que estudiamos: "Todas las funcionespsquicas superiores son relaciones de orden social interiorizadas, base de la estructurasocial de la personalidad". Como ejemplo de lo expuesto est la forma en que Vygotskyexplic el nacimiento del lenguaje interior, como interiorizacin del dialogo. Volveremossobre este aspecto al referirnos en especial a Pensamiento y lenguaje.Sealaremos tambin como muy importante el que para Vygotsky, esta historia queplasma el desarrollo psquico es precisamente la historia del desarrollo de la sociedadhumana, con todas sus formas concretas de interaccin.Las ideas aqu expuestas, en forma por cierto harta breve, estn sustentadas en una grancantidad de observaciones de nios y en experiencias llevadas a cabo, principalmente deacuerdo al mtodo de la "estimulacin dual". En este mtodo, se estudia la relacin entredos series de estmulos, una de las cuales est integrada por estmulos directos delmedio y la otra, por estmulos que sirven de mediadores. El esquema sera el siguiente: E- estmulo, R - reaccin e interpuesto entre ambos, el eslabn intermedio X que sustituyeal estmulo y que en las experiencias concretas sola estar representado por dibujos entarjetas, que jugaban el papel del medio nemotcnico. Esta tcnica le permiti investigarel desarrollo de la memoria y del lenguaje.Es interesante la relacin entre las ideas de Vygotsky y la gran corriente del pavlovismo,contempornea a la suya. Recordemos que Pavlov muri en 1936. En sus trabajos,Pavlov sostuvo la necesidad de reemplazar la psicologa tradicional, por el estudio de laactividad nerviosa superior, concepto este ltimo que no negaba la temtica abordadahabitualmente por la psicologa, pero sealaba s la necesidad de atenerse a unametodologa rigurosamente cientfica. La actividad nerviosa superior, es al mismo tiempola actividad refleja, condicionada e incondicionada, de los segmentos superiores delsistema nervioso, contrapuesta a la actividad refleja de los segmentos inferioresestudiada ya por otros autores, Sherrington, etc. Un gran mrito cientfico de Pavlov fue elhaber descubierto las leyes de la neurodinmica, aplicando, aun sin darle ese nombre, eldeterminismo dialctico en el estudio de la fisiologa cerebral, al deducir las condicionesinternas del sujeto por los distintos efectos de estmulos iguales aplicados en condicionesexternas similares. De esta manera cre las bases indispensables para una psicologacientfica, creando adems el puente con la psicologa especficamente humana a travsdel segundo sistema de seales, que es el lenguaje explicado en trmino de la actividadcerebral refleja. Adems, es preciso sealar que Pavlov no pretenda haber cumplido conesto la tarea concreta de la psicologa, cuya funcin era de acuerdo a sus palabras,"edificar la supraestructura superior" cuyos cimientos eran colocados por l y susdiscpulos. Uno de ellos, Bykov, lo expres diciendo que el conocimiento de la ActividadNerviosa Superior deba ser completado con el conocimiento de las humanidades.Precisamente, podramos decir, de eso se trata. Una de las formas concretas de esashumanidades, necesarias para completar el concepto de Actividad Nerviosa Superior es3 5. la Psicologa que estudia las relaciones del hombre con su medio social y su reflejo en suconciencia y en toda su conducta. La obra de Vygotsky es considerada actualmente tantopor sus discpulos soviticos, como por Bruner, como lo seal en su prlogo a estamisma obra, como un complemento muy importante de la obra de Pavlov. Su importanciaestriba, sobre todo, en demostrar el papel de lo histrico y lo social en la creacin ydesarrollo del segundo sistema de seales, permitiendo as relacionar esta forma de laactividad refleja cerebral, con las condiciones concretas de existencia de los sereshumanos. De acuerdo a esta visin actual, parecera que la obra de Vygotsky o al menoslos elementos de sta que hoy se revelan como ms valiosos, debieran haber sidoaceptados por la totalidad de la escuela pavloviana. No ocurri as; y vale la penadetenernos en este aspecto del pasado reciente para ayudar a disipar en lo posible susconsecuencias.Este desencuentro entre un sector importante de la escuela pavloviana, no delpavlovismo, seal, y de la herencia de Vygotsky, fue un aspecto parcial deldesencuentro de dicho sector y la psicologa en su conjunto. Una razn fundamental deese distanciamiento fue la doble interpretacin a la cual ya aludimos, del trminoActividad Nerviosa Superior. Por una parte, recordemos, se trata de la funcin adaptativasuperior del hombre, y por otra, de la actividad de los sectores superiores del sistemanervioso, que le sirve de base. Algunos autores redujeron el concepto a esta ltimaacepcin y de tal manera redujeron tambin la psicologa con su problemtica especfica,a la problemtica de la fisiologa cerebral.Este error, que pudo no tener mayores consecuencias, se vio agravado por el peso delfenmeno social conocido como culto a la personalidad que repercuti en algunosaspectos concretos del desarrollo cientfico de la U.R.S.S., tales como la agrobiologa y lapsicologa. Una de las formas de manifestarse dicho fenmeno en las ciencias, era el darmuchos fenmenos complejos por definitivamente resueltos, en forma prematura,adoptando como nica explicacin vlida, una de las corrientes en pugna que diera, almenos en apariencia