Sección 2 - ::: Stevia · PDF file23 STEVIA DE PARAGUAY 2.1 Introducción 2. El...

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  • 23 STEVIA DE PARAGUAY

    2.1 Introduccin

    2. El desarrollode Stevia

    en Paraguay

    Seccin 2

    El xito de Stevia en el Japn y en China en losaos ochenta fue seguido, en aos ms recientespor el desarrollo de Stevia en Paraguay y en Brasil.A fines de los aos noventa, el gobierno paraguayorecibi asistencia del Japn para el desarrollo delcultivo del producto. Esto origin varios informesque evaluaron las ventajas de promover su cultivo.En general, la ayuda otorgada para el rubro porparte del gobierno paraguayo estuvo orientada msbien hacia la investigacin (ver seccin 2.5), y en elcaso de las agencias donantes, estuvo localizaday enfocada hacia programas piloto.

    El gobierno central y varias gobernaciones localesas como la mayora de las agencias internacionalesen Paraguay, son conscientes de que Stevia es uncultivo atractivo para los pequeos agricultores. Sibien actualmente el rendimiento por hectrea (ha)es bajo, en promedio, un cultivo de Stevia en

    Paraguay tiene que lograr un rendimiento de 3.000Kg./ha, y genera una ganancia bruta de $1.800 porhectrea. Existen agricultores que producenconsiderablemente ms que esto, alcanzandoinclusive los 5.000 Kg./ha por ao. El cultivo puedeser cosechado de dos a cuatro veces por ao. Unavez desarrollado, el cultivo de Stevia es relativamentefcil de ser manejado. Las hojas secas pueden seralmacenadas hasta tres aos con un sencillo sistemade tecnologa (ver secciones 2.2 y 2.3).

    Las empresas privadas han demostrado un crecienteinters en Stevia. En los aos ochenta, cuando elestadounidense James May fund su compaa deStevia con la misin de hacer un negocio con ella(ver seccin 5), marc un hito que podraconsiderarse el despegue del negocio de Stevia deParaguay. Posteriormente, en los aos 90, empresasparaguayas como Telnet, KH Agrcola y la

    PARAGUAY VENDE

    de tecnologa (ver secciones 2.2 y 2.3).

  • Cooperativa Kaa Hee Poty empezaron apromocionar el cultivo de Stevia y a comprar hojassecas para la venta al mercado regional (ver seccin3). En el ao 2002, productores, comercializadoresy consultores formaron una Cmara de Comercio ylanzaron un plan ambicioso para la expansin delcultivo. Durante una visita oficial a los Estados Unidosen el ao 2003, el gobierno paraguayo ubic Steviaen primer lugar de su agenda, con la intencin deexplorar las posibilidades de obtener ayuda para elplan de expansin del cultivo en Paraguay.

    En el ao 2004, la Agencia para el DesarrolloInternacional de los Estados Unidos (USAID), atravs de su programa Paraguay Vende, decidianalizar las posibilidades de expansin de Stevia deParaguay. Paraguay Vende inici su asistencia alproducto con dos cl ientes, por un ladoTelnet/Steviafarma, y por otro una sucursal de laempresa estadounidense Wisdom Natural Brands,la empresa fundada por James May.

    El programa Paraguay Vende tiene entre susobjetivos establecer vnculos con nuevoscompradores y proveer asistencia tcnica a lasempresas, para mejorar sus procesos decomercializacin y de produccin. Los resultadosesperados del programa son el incremento delvolumen de ventas, la creacin de empleos y elaumento de las inversiones en Paraguay. Estopermitira reducir considerablemente la pobreza enlas regiones del interior, donde Paraguay Vendeenfoca su accin. El programa comienza analizandola demanda potencial de un producto, y en el casode Stevia, la demanda estaba asegurada por lasempresas de la regin que estn dispuestas acomprar tres veces ms del volumen actual de hojas.Otras agencias internacionales como la del Japn(JICA) y la alemana (GTZ) tambin estn dispuestasa apoyar la promocin del cultivo de Stevia.

    Las ventajas que presenta Stevia de Paraguay sonlas siguientes: 1) el cultivo tiene una mayorproduccin por hectrea, es decir, en una mismaparcela de tierra se pueden obtener hasta cincocortes por ao; 2) el contenido de Estevisido yRebaudisido-A por kilogramo de hojas esligeramente ms alto que el de otros pases

    productores.

    Desafortunadamente, la produccin se expandi conmucha lentitud y an no alcanza el volumen mnimonecesario para cubrir la demanda y hacer rentableuna fbrica de extraccin de cristales. Aunque lainformacin sobre mercados disponibles daesperanzas para el desarrollo de Stevia de Paraguay,tambin existen seales para ser cautelosos. Unaspecto que debe tenerse en cuenta es la necesidadde posicionarse competitivamente ante los productoschinos, que son considerablemente ms baratosque los productos paraguayos.

    Esta seccin explora la posibilidad de aumentar laoferta y la comercializacin de Stevia de Paraguay.Las secciones resumen los logros alcanzados porel rubro y puntualizan aspectos sobre la calidad y elprecio en los diferentes segmentos del mercado.

    24 STEVIA DE PARAGUAY

    2.2 El desarrollo de Stevia de ParaguayDesde el ao 1998 las empresas privadas realizanconsiderables esfuerzos para promocionar el cultivode Stevia de Paraguay, enseando, guiando yayudando a los productores. Stevia es un cultivo quenecesita ms mano de obra por hectrea que lamayora de otros cultivos. Por este motivo,actualmente existe un creciente inters por partedel gobierno y de las agencias internacionales deasistencia en promover Stevia entre los pequeosproductores, como una manera de combatir lapobreza rural.

    2.2.1 La produccin y exportacinComo resultado de este esfuerzo, Paraguay destinaun rea de 750 ha para el cultivo de Stevia. Esteinicio representa el primer paso para su desarrollo.Sin embargo, es importante empezar a aumentarel rea de cultivo y dedicar esfuerzos orientadosal mantenimiento de estas reas. Actualmente, unasola empresa exporta la mayor parte de las hojas

    2.2 El desarrollo de Stevia de Paraguay

    PARAGUAY VENDE

  • 25 STEVIA DE PARAGUAY

    de Stevia de Paraguay, 330 toneladas en el ao2003, lo que constituye el 61 por ciento del total dehojas exportadas durante ese ao. El 82 por cientode estas hojas fueron exportadas al Brasil. Lasegunda compaa tiene un 36 por ciento departicipacin en el mercado de exportacin de hojasde Stevia. Esta compaa exporta las hojasprincipalmente a China (51 por ciento), al Brasil (36por ciento), a la Argentina (12 por ciento) y a otros(ver cuadro abajo).

    Se cree que la produccin del ao 2004 ser anmenor que la de aos anteriores debido a la sequay a las ineficiencias en el acopio. Paraguay vendeprcticamente toda su produccin de alrededor de600 tonelada/ao como hojas secas. De acuerdocon el cuadro abajo, el 85 por ciento del total va alBrasil y el 15 por ciento restante se distribuye entreChina, la Argentina, los Estados Unidos, Alemaniay Mxico.

    Exportacin de hojas de Stevia de Paraguay, 2003En Kg. y por pas de destino

    Algunas empresas no exportan directamentehojas de Stevia, sino que combinan Stevia enuna mezcla herbaria con otros productosnaturales. La exportacin de Stevia al mercadoestadounidense es de pequeo volumen, perosu papel es importante en el momento de plantear

    las posibilidades de transformar al Paraguay enun mayor protagonista en ese mercado. Lasempresas listadas en la siguiente pgina son lasprincipales proveedoras de hojas de Stevia y/ode productos terminados a base de Stevia enParaguay:

    EXPORTADOR

    TELNET

    AGRICOLA K.H.

    FUNDECA

    TEXTIL TOROBLANCO SAIC

    SOC.ANONIMAARASY ORGANICA

    MAY JAMES ALLEN

    ARASY ORGANICA SA

    Total general

    Brasil

    326.668

    70.600

    397.268

    China

    100.300

    100.300

    Argentina

    24.200

    9.100

    33.300

    EE.UU.

    100

    465

    411

    200

    1.176

    Alemania

    307

    532

    839

    Mexico

    204

    204

    Total gral.

    326.668

    195.711

    9.100

    532

    465

    411

    200

    533.088

    Fuente: OCIT, Paraguay 2003

    PARAGUAY VENDE

  • 2.2.2 Las zonas de expansinUno de los factores claves que debe considerarseal evaluar Stevia de Paraguay, es la lenta expansinde su cultivo. Las razones para este comienzo lentoincluyen las dificultades en la comercializacin y laescasa asistencia a agricultores para motivar suinters. La principal rea de cultivo de Stevia estubicada en las regiones de San Pedro y deConcepcin, dominada por pequeos agricultoresde escasos recursos (ver mapa). Sin embargo, stano es la regin donde Stevia crece naturalmente.La regin de origen donde Stevia crece naturalmente,est ubicada en las zonas de cordilleras al Este delpas, en el lmite con Brasil (ver crculo en el mapa).

    Una de las principales razones por las que el cultivode Stevia fue llevado hacia el Norte, es que la zonade las cordilleras se destina a cultivos de soja ystos no son compatibles con Stevia.

    26 STEVIA DE PARAGUAY

    Principales empresas de Stevia en Paraguay

    WISDOM NATURAL BRANDS: Empresa estadounidense lder del mercado de Stevia en losEstados Unidos (ver seccin uno). La sucursal paraguaya de WISDOM NATURAL BRANDS estexportando productos terminados de Stevia, como, por ej., yerba mate y Stevia solubles, saquitosde t, a la empresa estadounidense. La empresa tiene un requerimiento de 25tn de hojas deStevia seleccionadas por ao, de las cuales, la mayora se importa de Paraguay.

    TELNET: Representantes de Steviafarma (Maring - Brasil). TELNET vende las hojas secas ala fbrica y distribuye los productos terminados "Stevita" en Paraguay y Amrica del Sur (excluyendoBrasil).

    KH AGRCOLA: Exporta a la fbrica de Steviafarma. En el ao 2003, KH export 300 toneladasde hojas secas de Stevia a la Compaa Shandong Huaxian Stevia (China).

    NATURIT: Produce saquitos de t con Stevia (Stevia slo, Stevia con t, y Stevia con otrashierbas).

    INSTANT FOODS: Produce concentrados de Stevia que son mezclados con t y caf instantneos.Esta empresa compra alrededor de 40 toneladas de hojas de Stevia por ao.

    LAS PALMAS: Exporta polvo verde de Stevia y ramas de Stevia a Francia