Asimov isaac -_historia_de_los_egipcios_1-3_

Click here to load reader

  • date post

    22-Nov-2014
  • Category

    Science

  • view

    343
  • download

    15

Embed Size (px)

description

 

Transcript of Asimov isaac -_historia_de_los_egipcios_1-3_

  • 1. Isaac Asimov Historia de los egipcios Ttulo original: The Egyptians Traductores: Carlos Caranci y Carmen Sez by Isaac Asimov Ed. cast: Alianza Editorial, S.A. Ediciones del Prado, de la presente edicin, Diciembre 1993 I.S.B.N.: 84-7838-387-5 Depsito Legal: M-37000-1993 Impreso en Coimoff, S.A. c/ Acero, 1.28500 Arganda del Rey (Madrid) Diseo de cubierta: A. Uriarte y Digraf Printed in Spain.
  • 2. ndice ndice 3 1. El Egipto prehistrico 5 El Nilo 5 El Neoltico 6 Regado 9 Seguridad 11 Los dos Egiptos 12 2. El Egipto arcaico 14 La historia 14 Unificacin 16 La vida de ultratumba 18 3. El imperio antiguo 22 Imhotep 22 Las pirmides 24 La Gran Pirmide 26 Decadencia 29 4. El Imperio Medio 32 Tebas 32 Nubia 33 El laberinto 35 Los Hicsos 37 5. El surgimiento del imperio 41 De nuevo Tebas 41 La expansin 43 La gran reina 46 En la cumbre 48 6. La cada del imperio 50 El reformador religioso 50 El fracaso de la reforma 53 El gran egotista 54 El fin de la gloria 57 7. Dominacin extranjera 62 Los libios 62 Los nubios 64 Los asirios 65 8. El Egipto satico 67 Los griegos 67 Los caldeos 68 Los judos 71 9. El Egipto persa 75 Los persas 75 El ltimo nativo 79 Los macedonios 81 10. El Egipto ptolemaico 84 El primer Ptolomeo 84 Alejandra 87 El apogeo de los Ptolomeos 89 El declive de los Ptolomeos 91
  • 3. 11. Cleopatra 97 Julio Csar 97 Marco Antonio 100 El ltimo Ptolomeo 103 12. El Egipto romano 105 Los romanos 105 Los judos 106 Los cristianos 109 La decadencia de los romanos 112 13. El Egipto cristiano 116 Persecucin 116 Los arrianos 118 Constantinopla 120 Los monofisitas 123 14. Las escenas finales 126 Los persas 126 Los rabes 127 El Egipto islmico 130 Tabla cronolgica 136 1. El Egipto prehistrico El Nilo En el nordeste de frica discurre un ro muy poco corriente. Tiene una longitud de 4.157 millas es el ro ms largo del mundo y se llama Nilo, del nombre griego Neilos. Se ignora de dnde proviene el nombre griego, pues para el pueblo que viva en sus orillas era simplemente El Ro. En la porcin ms septentrional del Nilo surgi una de las dos civilizaciones ms antiguas del mundo; y a lo largo de seis milenios una sociedad compleja pobl sus orillas con numerosas aldeas. Durante la mayor parte de ese tiempo los orgenes del Nilo fueron un misterio. Sus aguas corran hacia el norte desde el lejano sur, pero nadie, en el mundo Mediterrneo antiguo, pudo penetrar lo suficiente en las regiones meridionales como para alcanzar sus fuentes. Para los antiguos, el problema de las fuentes del Nilo fue tan difcil de resolver como el problema de la otra cara de la Luna lo ha sido para nosotros hasta que los satlites fueron capaces de fotografiarla. Slo en la segunda mitad del siglo XIX los viajeros europeos y americanos consiguieron conocer el Nilo desde sus fuentes hasta su desembocadura. En 1857 el ingls John Hanning Speke lleg hasta un gran lago que llam Victoria, en honor de la soberana que entonces reinaba en Gran Bretaa. El lago se hallaba justo en el ecuador, y de l naca el Nilo. Otros ros afluan al lago desde los montes de Kenya, prximos al sector central de la costa este africana. A medida que el Nilo corre en direccin norte, hacia el mar, atraviesa cierto nmero de regiones, en las que su cuenca va estrechndose y hacindose cada vez ms escarpada.
  • 4. Las aguas caen violentamente sobre las rocas y acaban formando cataratas. Los barcos no pueden navegar en tales aguas, y las cataratas sirven para dividir el ro en sectores. Las cataratas se enumeran a partir de la desembocadura del ro hacia el interior: la Primera Catarata se encuentra a unas 600 millas de la costa. Hoy la catarata en cuestin est prxima, por el sur, a una ciudad llamada Asun, pero en los tiempos antiguos en aquellos lugares haba una ciudad llamada por los griegos Siene. El tramo ms septentrional del Nilo, entre la Primera Catarata y la desembocadura, es el escenario principal de los acontecimientos que se describirn en este libro. Fue en este tramo, que es navegable en toda su longitud incluso para las ms sencillas embarcaciones, donde surgi esta civilizacin tan notable. El Nilo discurre a lo largo del borde oriental del Sahara. El Sahara (que en rabe significa precisamente desierto), cubre la mayor parte del norte de frica, y es tan extenso como Estados Unidos. En realidad, se trata del mayor desierto del mundo. En toda esta regin tan amplia no llueve casi nunca. La nica agua que puede encontrarse se halla a gran profundidad, salvo en el caso de unos cuantos oasis, en los que el nivel del agua alcanza la superficie. Pero el Sahara no fue siempre una regin desrtica. Hace 20.000 aos los glaciares cubran la mayor parte de Europa y vientos fros llevaban la humedad hasta el norte de frica. Lo que ahora es desierto era entonces una tierra placentera con ros y lagos, bosques y praderas. Los hombres primitivos vagaban por ella, llevando consigo sus instrumentos de piedra sin pulimentar. De forma gradual, sin embargo, los glaciares comenzaron a retirarse y el clima fue hacindose cada vez ms clido y seco. Aparecieron las primeras sequas y la situacin fue empeorando paulatinamente. Las plantas murieron, y los animales se retiraron a regiones que conservaban todava suficiente humedad y en las que se poda vivir. Tambin los hombres se retiraron, unos hacia el sur, hacia los trpicos; otros, hacia la costa norte. Muchos fueron avanzando hacia las regiones prximas al Nilo, que en estos remotos tiempos era mucho ms ancho, y corra perezosamente a travs de extensas zonas cenagosas y pantanosas. Con todo, la cuenca del Nilo no era precisamente un lugar adecuado para la vida humana: slo lo sera cuando las tierras perdiesen algo de su humedad. Cuando esto ocurri, el Nilo se convirti en un don del cielo. Ya no importaba que el clima fuese ms o menos seco, pues el Nilo poda proporcionar suficiente agua para la tierra y los hombres, haciendo que la vida a lo largo de sus orillas fuese no slo posible, sino confortable. A lo largo del invierno las nieves se acumulan en la cspide de las montaas de frica centro-oriental; en primavera sobrevienen las lluvias y la nieve se deshace. En enormes cantidades, las aguas bajan de los montes hacia los ros y grandes lagos de la regin. Estas aguas van al Nilo, y la corriente se va abriendo paso hacia el norte. El Nilo se colma a causa de estas aguas, y se desborda, a partir del mes de julio, alcanzando su mxima altura hacia comienzos de septiembre. Y no vuelve a su nivel normal hasta octubre. En los meses en que el ro permanece desbordado, las aguas cubren las tierras sedientas y depositan una capa de fresco cieno, que la corriente ha trado desde los montes del lejano sur. De este modo el terreno a lo largo de las orillas del ro se renueva constantemente y se mantiene frtil. Cuando los hombres penetraron por primera vez en la cuenca del Nilo, las inundaciones
  • 5. eran muy vastas y los extensos pantanos a ambos lados del ro abundaban en hipoptamos, antlopes, grullas y todo tipo de animales que podan ser cazados por el hombre. Paulatinamente, el aumento de la sequedad fue limitando las tierras inundadas; en ciertos casos stas quedaron reducidas a la proximidad de las orillas del ro, y durante muchos milenios las porciones de tierra que van a beneficiarse por las crecidas sern, en la mayor parte de su recorrido, de una anchura no superior a las doce millas. Adems, los suelos frtiles cultivables se detienen bruscamente en los lmites de las tierras inundadas, tan bruscamente que hoy en da hay numerosos lugares en los que una persona puede tener el pie izquierdo apoyado en el suelo frtil y el derecho en suelo desrtico. El Neoltico Ya que la caza continuaba disminuyendo y la poblacin aumentaba rpidamente en las tierras ms prximas al Nilo, era necesario tomar alguna medida. Haba que aumentar de alguna manera la cantidad de productos alimenticios. Afortunadamente, se haba originado un nuevo modo de vida hacia el ao 8000 a. C. cuando los glaciares de las regiones septentrionales iniciaban su ltima retirada en el seno de ciertas comunidades del Asia sudoccidental. En las tierras altas e irrigadas de lo que hoy son Iraq e Irn, a unas mil millas al este del Nilo, el hombre haba aprendido a plantar semillas y a recoger el grano que naca de ellas. Este puede ser considerado uno de los puntos de partida de la llamada Edad Neoltica o Nueva Edad de Piedra. El hombre neoltico desconoca todava el uso de los metales, por lo que segua utilizando instrumentos de piedra. Sin embargo, tales instrumentos estaban cuidadosamente pulidos y eran mucho ms elaborados que los instrumentos de piedra sin pulimentar en forma de astilla o de laja de la primera Edad de Piedra y de la poca mesoltica. Otro de los rasgos caractersticos del Neoltico era el desarrollo de la alfarera, la doma y cra de animales y, como ya dije, la siembra y cosecha de plantas. No sabemos todava cmo se lleg exactamente a la invencin de la agricultura (o cultivo de campos), pero sus ventajas fueron evidentes, pues permiti disponer de alimentos de forma segura. Con anterioridad a la difusin del modo de vida neoltico, los hombres vivan de la caza y de la recoleccin de vegetales. Pero slo haba una cantidad dada de caza, plantas y frutos en una determinada regin, y en los aos malos los hombres se vean obligados a desplazarse a grandes distancias para encontrar alimentos suficientes, El nmero de habi