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LAS CORRIENTES MARINAS: Llamada también corriente oceánica es un movimiento de traslación, continuado y permanente de una masa de agua determinada de los océanos y, en menor grado, de los mares más extensos. Generalmente se originan por la diferencia de densidad del agua, que es mayor cuanto más fría y/o salada sea, tendiendo a hundirse para dar lugar a una circulación termohalina condicionada por la diferencia de temperatura y/o salinidad en vertical. Este movimiento tiende a descender, provocando el afloramiento del agua más profunda y cálida para ocupar su lugar. Este descenso puede verse dificultado por el aporte de agua dulce, como podría ser la desembocadura de un río. Desde hace unas cuantas décadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un importante papel y con movimientos verticales, en los que la salinidad y las temperaturas son las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace siglos, están por lo tanto ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corrientes profundas de características mucho menos conocidas pero cuyo estudio en los últimos años ha recibido un fuerte impulso debido a su importancia oceánica y climática. Principales corrientes marinas:

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LAS CORRIENTES MARINAS:

Llamada tambin corriente ocenica es un movimiento de traslacin, continuado y permanente de una masa de agua determinada de los ocanos y, en menor grado, de los mares ms extensos.

Generalmente se originan por la diferencia de densidad del agua, que es mayor cuanto ms fra y/o salada sea, tendiendo a hundirse para dar lugar a una circulacin termohalina condicionada por la diferencia de temperatura y/o salinidad en vertical. Este movimiento tiende a descender, provocando el afloramiento del agua ms profunda y clida para ocupar su lugar. Este descenso puede verse dificultado por el aporte de agua dulce, como podra ser la desembocadura de un ro.

Desde hace unas cuantas dcadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un importante papel y con movimientos verticales, en los que la salinidad y las temperaturas son las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace siglos, estn por lo tanto ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corrientes profundas de caractersticas mucho menos conocidas pero cuyo estudio en los ltimos aos ha recibido un fuerte impulso debido a su importancia ocenica y climtica.

Principales corrientes marinas:

Entre los mecanismos hidrolgicos y oceanogrficos que explican la produccin de las corrientes ocenicas podemos citar los tres ms importantes: el movimiento de rotacin terrestre, los vientos planetarios y la surgencia de aguas fras de las profundidades en las costas occidentales de los continentes en la Zona Intertropical y en las latitudes subtropicales. Esta surgencia de aguas fras que se produce en las costas occidentales de los continentes en las latitudes tropicales se debe al movimiento de rotacin terrestre, el cual tiene dos consecuencias importantes: una sobre los vientos, el efecto de Coriolis, que desva hacia el Este a los vientos alisios y otra sobre las propias corrientes marinas, que las desva de manera similar tambin hacia el este.

El sistema de corrientes:Desde hace unas cuantas dcadas se sabe que la estructura de las corrientes marinas a escala global es tridimensional, con movimientos horizontales en los que el viento juega un importante papel y con movimientos verticales, en los que la salinidad y las temperaturas son las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales, observadas y estudiadas desde hace siglos, estn por lo tanto ligadas, por movimientos convectivos de agua, a corrientes profundas de caractersticas mucho menos conocidas pero cuyo estudio en los ltimos aos ha recibido un fuerte impulso debido a su importancia ocenica y climtica. En la figura se muestras las Corrientes superficiales en el Atlntico Norte

La corriente del Norte de Brasil, alimentada por la corriente surecuatorial, es una corriente importante, que no ha recibido en la explicacin de las corrientes marinas la consideracin que se merece. Los anillos de giro anticiclnico que se forman en ella y que cruzan el Ecuador frente al nordeste brasileo, aportan un considerable caudal neto al Atlntico Norte, de unos 15 Sv aproximadamente (estas mediciones son muy aproximadas; algunas medidas dan un caudal superior: 9 Sv en Marzo y 36 Sv en Julio), es decir, el equivalente a unas 100 veces o ms el caudal del Amazonas en su desembocadura (1 Sverdrup es un caudal de 1 milln de metros cbicos por segundo). Este flujo llegado del hemisferio sur al hemisferio norte se junta con un flujo tropical difuso de otros 15 Sv que llega al Caribe proveniente del este y del nordeste, alimentado en parte por la corriente de Canarias, con lo que el caudal total de la Corriente del Golfo que inicia su recorrido al norte de Cuba suma unos 30 Sv. Se muestra en la figura el Esquema aproximado de la Circulacin Termohalina en el Atlntico.

La Corriente del Golfo transporta hacia el nordeste el agua excedentaria, y al llegar al extremo septentrional del Atlntico, a los Mares Nrdicos, aumenta su densidad por enfriamiento y se hunde. Desde all, por niveles profundos e intermedios, vuelve hacia el hemisferio sur. Se forma as en el Atlntico una especie de cinta rodante (conveyor belt), con un flujo neto positivo hacia el norte en superficie y con un flujo neto positivo hacia el sur en las profundidades.

Esta circulacin funciona de forma continua. Su rodillo impulsor se encuentra en los Mares Nrdicos y en el Mar de Labrador. Los Mares Nrdicos se encuentran en la zona subpolar del Atlntico, al norte del paralelo que pasa por Groenlandia-Islandia-Noruega. Por eso a veces se les llama tambin. Por otra parte, el Mar de Labrador, que es tambin una zona de hundimiento, se ubica al sur de Groenlandia y al este de la Pennsula de Labrador. Se muestra en la figura Los Mares Nrdicos.Mecanismos de Hundimiento: La Importancia de la Salinidad y de la TemperaturaLa salinidad y la temperatura del agua juegan un papel crucial en el funcionamiento de esta cinta rodante. Cuando las aguas transportadas por la Corriente del Golfo llegan a los Mares Nrdicos, su temperatura media, que era de 10 C en el paralelo 50 N, pasa a ser solamente de unos 3C en el paralelo 65 N. Por enfriamiento y contraccin trmica, adquieren una densidad alta y acaban hundindose, dejando espacio para la llegada desde el sur de nuevas masas de agua.

El fenmeno de hundimiento por conveccin que se produce en aquellos mares septentrionales se intensifica al comienzo del invierno por el aumento de la salinidad. Ocurre que cada otoo-invierno, durante la formacin de los hielos marinos en reas subrticas, hay una suelta de sal y se forma, bajo la banquisa de hielo, una masa de agua fra y muy salada que se hunde y contribuye a la formacin del agua profunda del Atlntico Norte. En la figura se muestra la Formacin de agua profunda en los mares subpolares

El Atlntico Norte es bastante ms clido y salado que el Pacfico Norte. As, en la franja latitudinal 45 N 60 N, el Atlntico Norte tiene una temperatura media superficial de 10 C y una salinidad de 34,9, mientras que el Pacfico Norte tiene una temperatura de 6,7C y una salinidad de 32,8 . Como se muestra en la figura la Salinidad ocenica en superficie (en gramos de sal por kg de agua)

El Transporte de Calor:Las corrientes marinas juegan un papel muy importante en la distribucin latitudinal del calor. Gran parte del calor excedentario que se recibe en el Trpico y es transportado hacia otras latitudes deficitarias. Gracias a la corriente marina, el aire seco y fro que sale del continente americano impulsado por los vientos del oeste se carga de humedad y calor a su paso por el Atlntico Norte y llega templado y hmedo a las tierras de Europa.

El calentamiento provocado por el efecto invernadero hara que aumentase el transporte areo de agua desde las latitudes tropicales a las latitudes medias y altas. As, aumentaran las precipitaciones septentrionales y la escorrenta de los ros que desembocan en el Atlntico Norte, con lo cual, los aportes fluviales de agua dulce haran perder salinidad a las aguas marinas y haran menos eficiente el proceso de hundimiento del agua superficial que tiene lugar en los Mares Nrdicos. Finalmente, disminuira la fuerza de la Corriente del Golfo y seran ms fros los inviernos en las latitudes medias y altas del continente euroasitico. Se muestra en la figura la Transferencia media anual de calor en el Atlntico Norte del mar a la atmsfera (en watios/metros cuadrado)

Las Corrientes Profundas:El volumen de la masa de agua profunda que se produce en el Mar de Labrador y en los Mares Nrdicos, es enorme. Su caudal, o ritmo de produccin, es de unos 15 Sv. Dentro de la NADW puede distinguirse una NADW inferior, ms profunda, originada esencialmente en los Mares Nrdicos e inicialmente muy fra, y otra superior, en aguas intermedias, proveniente del Mar de Labrador y sur de Groenlandia, algo ms clida. El caudal principal de esta corriente profunda avanza hacia el sur por la zona occidental del ocano Atlntico y cruza el Ecuador hasta llegar a la Antrtida. Desde all penetra en el ndico y posteriormente se extiende por las profundidades del inmenso Pacfico. Para una molcula de agua que realice el viaje completo antes de aflorar en superficie la travesa puede durar mil aos. En la figura se muestra Corte Vertical Esquemtico de las aguas y corrientes profundas en el Atlntico en la actualidad.

Tambin se forma agua profunda, ms fra que la del hemisferio norte, en los mares de la plataforma de la Antrtida, todos los inviernos, los fuertes vientos catabticos que salen del continente empuja mar adentro a los hielos que se van formando en la costa. De esta manera, en las zonas costeras que quedan temporalmente libres de hielo, llamadas polynyas. La sal rechazada saliniza el agua muy fra de la costa, la densifica, y forma una masa de agua profunda todava ms densa que la NADW. Es la llamada AABW (Antarctic Bottom Water), agua de fondo de la Antrtida, que en su traslacin por las profundidades hacia el norte llega hasta una latitud de unos 40 N, y lo hace metindose en cua por debajo de la NADW, procedente del norte. La siguiente figura muestra Polynias en la Antrtida.

As como existen zonas en donde el agua superficial se hunde, existen tambin, aunque se localizan de forma ms difusa, zonas de afloramiento (upwelling) de aguas profundas. Estas se sitan en zonas de divergencia de aguas superficiales, que suelen ser reemplazadas por aguas ascendentes ms profundas. Una extensa zona de upwelling es la franja ecuatorial del Pacfico Oriental, en donde el agua superficial, movida por los alisios, tiende a diverger hacia el norte y hacia el sur, dejando un hueco que es rellenado por aguas ascendentes. Tambin se producen afloramientos en las costas en donde las aguas superficiales, por efecto de los vientos y de la rotacin terrestre, tienden a alejarse mar adentro. Ocurre esto especialmente en los cuatro mrgenes orientales de las cuencas ocenicas del Atlntico (norte y sur) y del Pacfico (norte y sur). A lo largo de estas costas los afloramientos dan lugar a la aparicin de corrientes de aguas fras (Canarias y Benguela, en el Atlntico; California y Humboldt, en el Pacfico). En la figura se muestra el Afloramiento de agua fra profunda entre Canarias y el Sahara

Tipos de corrientes ocenicasSegn temperatura

Una clasificacin sugerida de estos movimientos proviene del tipo de corriente que se desplaza por la masa de agua:

Clida: flujo de las aguas superficiales de los ocanos que tiene su origen en las aguas clidas de la Zona Intertropical y se dirige, a partir de las costas orientales de los continentes hacia las latitudes medias y altas en direccin contraria a la rotacin terrestre, como por ejemplo la Corriente del Golfo o la de Kuroshio o Corriente del Japn.

Fra: flujo de agua en el interior de los ocanos que tiene su origen en las aguas fras de las grandes profundidades de las latitudes medias y altas, en las costas occidentales de los continentes y se dirigen hacia el este debido al movimiento de rotacin terrestre. Ejemplos de corrientes fras: la de Canarias, la de Benguela, la de Humboldt o de Per, la de California, la de Oyashio y la de Groenlandia o corriente del Labrador, todas ellas desde las costas occidentales de los continentes (excepto el caso de la Corriente del Labrador que tiene unas caractersticas especiales).

Mixta: algunas corrientes que surgen en las costas occidentales de los continentes en las zonas prximas a los trpicos se desplazan hacia el este como corrientes fras pero, en la medida en que se desplazan por los ocanos ms amplios, se van calentando superficialmente y se convierten en clidas. Por ejemplo, las corrientes de Canarias y de Benguela, que son de aguas fras, se transforman en la corriente ecuatorial del norte y del sur que son de aguas clidas. Y lo mismo podemos decir de la de California y la del Per.

Segn sus caractersticasUna segunda clasificacin incluye el tipo de corriente a la cual se asocia el desplazamiento de masas de aguas en cualquier medio. Se asocia segn el fenmeno que permite el movimiento.[1] Corrientes ocenicas, se presentan en forma peridicas, como en el caso de la Corriente del Golfo, o de tipo perodo largo como las monznicas. Trasladan grandes masas de aguas, afectando la temperatura de la capa superior.

Corrientes de marea, son corrientes peridicas y diurnas que son afectadas por la atraccin lunar.

Corrientes de oleaje, son las que modifican en gran parte el litoral mediante las tempestades o huracanes que se asocian al movimiento de las masas.

Corrientes de turbidez: casi siempre acompaan a otra corriente, ayudando a su nacimiento y expansin.

Corrientes de densidad, es la presencia vertical de dos masas de agua con distinta densidad, la cual produce que la lnea isobrica sea oblicua, actuando la fuerza de coriolis que permite el desplazamiento de una masa sobre la otra.

Segn el nivel del mar

Otra clasificacin sugerida es por el nivel en que se genera la corriente marina.

Corrientes de profundidad, son corrientes generadas debajo de los 100 metros de profundidad, principalmente debido a la salinidad, que hace variar la densidad del agua, y la temperatura que se encuentra en el medio.[2]

Corrientes de superficie, son las corrientes que se ven afectadas por los vientos predominantes, que les transmiten gran cantidad de energa y por la accin giratoria de la Tierra, generando corrientes circulares o en forma de espiral.[3]Corrientes Marinas en Per:

Nuestro litoral, debido a la existencia de dos corrientes marinas, con distintas caractersticas se encuentra dividido en dos regiones importantes.

Corriente Peruana o de Humboldt: que tiene gran influencia sobre la Zona Central y Meridional de la Costa Peruana desde la Pennsula de Illescas hasta el Hito No.01 Lnea de la Concordia en Tacna.

Corriente del Nio o Fenmeno del Nio: que tiene gran influencia sobre la Zona Norte o Septentrional, abarcando un territorio que se extiende desde el Paralelo de Boca Capones en Tumbes, hasta la Pennsula de Illescas en Piura. Las caractersticas que presentan las corrientes marinas en estos sectores se pueden clasificar de la siguiente manera:

Salinidad:

Zona Norte: tiene un promedio de 35 por mil (35 gramos de sal por cada litro de agua). El alto porcentaje de salinidad en las aguas de esta zona, se debe a la alta temperatura de sus aguas, por su cercana a la lnea ecuatorial y por la influencia de aguas tropicales.

La salinidad en el Sector Central y Meridional: tiene un promedio de 34,50 por mil (34,50 gramos de sal por cada litro de agua). Este porcentaje vara de acuerdo a la latitud. De otro lado, las aguas en la superficie expuestas al calor y evaporizacin presentan mayor valor de salinidad que las situadas en las profundidades.

Corriente Peruana o de Humboldt:

La Corriente de Humboldt, es una corriente de aguas fras procedente del Ocano Glacial Antrtico que fue descrita por el cientfico Alexander Von Humboldt. Corre desde la isla de Chilo (Chile) hacia el norte, pero principalmente a lo largo del litoral peruano provocando la anomala trmica, que consiste en una temperatura media de las aguas inusualmente baja para regiones de latitudes intertropicales y subtropicales.

Esta inversin trmica tiene efectos que caracterizan el clima de las regiones litorales en contacto con la corriente: la alteracin drstica del rgimen subtropical de lluvias, creando una faja de arenales y desiertos costeros fros, como el desierto de Atacama. Asimismo, las aguas antrticas transportan una densidad extraordinaria de plancton, convirtiendo a las aguas atravesadas por la corriente en uno de los ms importantes caladeros pesqueros del planeta y a la corriente misma en uno de los principales recursos econmicos de Chile y del Per. Igualmente, la riqueza ictiolgica asociada a esta corriente provoca la abundancia de aves marinas en el litoral, entre las que destacan las aves guaneras, de importancia estratgica para la economa peruana del siglo XIX.

Causas:

La Corriente Peruana o Corriente de Humboldt tiene su origen en:

1.- El Anticicln del Pacfico Sur, el cual es una masa de aire fro y seco que se desplaza a manera de un gigantesco remolino areo impulsando a las aguas superficiales del mar, formando un gigantesco ro que recorre la cuenca del Pacfico Sur.

2.- El Movimiento de Rotacin de la Tierra, que hace que las aguas de las zonas ecuatoriales se desplacen de Este a Oeste, es decir, en sentido contrario a dicho movimiento.

3.- Los Vientos Alisios, que al desplazarse desde el Sudeste contribuyen a la impulsin de las aguas del Mar del Per.

Caractersticas

1.- Dimensiones: Esta Corriente desde la Costa Central de Chile hasta la Costa Norte del Per, comprende una longitud de 4,445 km. aproximadamente. La amplitud de esta corriente vara de acuerdo a la estacin. En Invierno por la baja temperatura imperante y la acentuacin del fenmeno de Afloramiento, su ancho aproximado es de 200 millas (370 km. aproximadamente). En verano, debido a la alta temperatura reinante en nuestro hemisferio y la invasin de aguas tropicales ocenicas, su ancho se reduce a unas 100 millas (185 km. aproximadamente).

2.- Velocidad y Profundidad: Las aguas de esta corriente se desplazan calmadamente alcanzando una velocidad de 28 km en 24 horas. Su profundidad fluctua entre los 100 y 500 metros.

3.- Temperatura: Las aguas de la Corriente Peruana o Corriente de Humboldt son fras, con una temperatura media anual del 19C. A pesar de esta frialdad, hay variacin durante el ao y ello depende de la latitud, la estacin, la profundidad y de su mayor o menor distancia litoral. La frialdad de sus aguas se debe al Afloramiento, fenmeno por el cual las aguas de las capas profundas (fras por naturaleza), ascienden a la superficie y viceversa.

Efectos:

La disminucin de la temperatura ambiental de 25 26C a slo 18,2C y la ausencia de lluvias regulares en la Costa Central y del Sur.

La formacin del techo de nubes-estratos sobre la Costa. As como la formacin de neblinas y brumas.

Determina la formacin de lomas. La Corriente de El Nio:

Fenmeno el Nio es considerado actualmente ocasional, irregular, aperidico y de grandes repercusiones socioeconmicas para el Per. Las causas que lo originan no son conocidas y parece que estn ligadas al debilitamiento general de la circulacin de los vientos alisios del hemisferio Sur.

Si bien es cierto que las causas del fenmeno an no se conocen con precisin, los estudios hasta ahora realizados permiten definirlo en base a su comportamiento y los efectos que han producido en los aos en que se ha presentado. Las nuevas mediciones y anlisis estn permitiendo ampliar y mejorar los conceptos sobre causas y efectos en el sistema ocano y atmsfera.

Se sabe ahora que el Fenmeno "El Nio" es definido como la presencia de aguas anormalmente ms clidas en la costa occidental de Sudamrica por un perodo mayor a 4 meses consecutivos, tiene su origen en el Pacfico Central Ecuatorial.

El fenmeno est asociado a las condiciones anormales de la circulacin atmosfrica en la regin Ecuatorial del Pacfico. Considerndose como condiciones anormales cuando el esquema de circulacin ecuatorial toma las siguientes tres posibilidades: puede intensificarse, debilitarse o cambiar de orientacin.

El fenmeno est vinculado directamente a las dos ltimas posibilidades, que se producen despus que se ha intensificado dicho esquema de circulacin, las cuales se vern a continuacin:

1. Cuando la circulacin ecuatorial se debilita, los vientos alisios, el afloramiento ecuatorial y las corrientes ecuatoriales Norte Sur son dbiles. El Pacfico Oriental est caliente, tpico de las condiciones anmalas asociados con el Fenmeno el Nio moderado. Estas condiciones anmalas pueden durar hasta 14 meses, variando su magnitud.

2. Cuando la circulacin ecuatorial cambia su orientacin, los vientos superficiales del Este son reemplazados por los vientos del Oeste, el afloramiento ecuatorial desaparece, las corrientes ecuatoriales Norte y Sur se debilitan considerablemente, la contracorriente ecuatorial, que fluye de Este a Oeste y se ubica en el Ecuador, se intensifica y la corriente ecuatorial subsuperficial, que fluye de Este a Oeste por debajo de la contracorriente ecuatorial, desaparece. Como resultado se tiene la acumulacin de aguas clidas, hundimiento de la termoclina y aumento del nivel del mar en la costa oriental del Pacfico. La temperatura superficial del mar llega a pasar los 4 C por encima de lo normal, puede durar de 16 a 20 meses, variando su magnitud.Se puede ver que "El Nio" es un fenmeno costero, acompaado de cambios bruscos que afectan notablemente las condiciones del mar y del clima, con repercusiones enormes en la economa de la regin costera del Per y en la ecologa de las aguas costeras.Tipos de Corrientes que circulan frente al Litoral Peruano:La Corriente Ocenica: Se desplaza al oeste de la anterior, y llega hasta unos 700 metros de profundidad. Sus aguas son ms clidas, por encima de los 21 C. Por alteraciones en la Corriente Peruana, sus aguas pueden llegar hasta la costa.

La Contracorriente del Per: Se desplaza en sentido contrario (norte-sur) de las dos anteriores y por debajo de ellas. Es la responsable principal del afloramiento de aguas profundas y se manifiesta entre los 40 y los 400 m de profundidad. Separa la Corriente Peruana de la Ocenica, siendo superficial (verano) o subsuperficial. En el primer caso est ntimamente ligada al Fenmeno de El Nio.

La Corriente Submarina o Subsuperficial del Per: Se manifiesta entre los 100 y los 200 metros de profundidad, y se desplaza en direccin norte-sur, muy pegada a la costa.

La Corriente de El Nio: Denominada as porque se manifiesta a partir de Navidad, es parte de la Contracorriente Ecuatorial, de aguas clidas, que al llegar frente a las costas de Amrica del Sur (0 a 10 L. N.) se divide en dos ramales, uno se dirige hacia el norte y el otro hacia el sur.