ORIGENES DE LA PSICOLOGIA INDUSTRIAL Theory of Advertising ...

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ORIGENES DE LA PSICOLOGIA INDUSTRIAL RAICES HISTORICAS La importancia de las diferencias in- dividuales en el exito de una tarea cual- quiera se puso de relieve a fines del siglo XIX. Se sabia que unos trabajos requie- ren ciertos tipos de aptitudes y otros re- quieren otras, a pesar de no haberse rea- lizado un serio estudio de las diversas ocupaciones ni de tener nna teoria coherente de las "aptitudes humanas", Alfred Binet, en Francia, con su estudio de la inteligencia proporciono un buen instrumento de trabajo y una buena metodologia de investigacion, La primera aplicacion de la psicolo- gia a los negocios y la industria fue en el campo de la publici dad. Alrededor de 1895varias empresas norteamericanas reconocieron que 10 mas importante en su negocio era "influir la mente" de los clientes, La revista Printers' Ink, una de las mas importantes del ramo, Insistlo en que los especialistas en pu- blicidad debian estudiar psicologia. Walter Dill Scott, un psicologo que ha- bia estudiado con Wundt, en Leipzig, y obtenido su doctorado en 1900, publi- co el primer libro sobre psicologia de la publicidad, Theory of Advertising (1902). En 1908 salio su segunda obra, The Psychology of Advertising. RUBEN ARDILA La industria reacciono con mucho Interes, aunque algunos insistieron en que Scott no habia dicho nada que los publicistas no supieran antes. En cam- bio los psicologos cientificos no estu- vieron de acuerdo con esta "vulgariza- cion" de la psicologia, su aplicacion a la industria, y ridicularizaron los es- fuerzos de Scott. Inclusive Wundt y Titchener dijeron que estas activida- des "rebajaban" la dignidad de la pro- fesion. El siguiente paso de importancia fue dado por Hugo Miinsterberg, el famoso psicologo aleman traido por William James a la Universidad de Harvard para dirigir el laboratorio de psicologia ex- perimental. En 1910 Miinsterberg in- vestige curiles eran los rasgos psicolo- gicos que los direct ores de empresa con- sideraban importantes en sus emplea- dos. El autor recihio muchas respuestas, y especialmente gran interes por parte de los empresarios en la contribucion de la psicologia a la industria. Entre 1910 y 1911 Miinsterberg fue profesor visitante de la Universidad de Berlin (Alemania), y alli dicto una serie de conferencias que se publicaron con el titulo de Psychologie und Wirtschaftsle- - 123 -
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  • ORIGENES DE LA PSICOLOGIA INDUSTRIAL

    RAICES HISTORICAS

    La importancia de las diferencias in-dividuales en el exito de una tarea cual-quiera se puso de relieve a fines del sigloXIX. Se sabia que unos trabajos requie-ren ciertos tipos de aptitudes y otros re-quieren otras, a pesar de no haberse rea-lizado un serio estudio de las diversasocupaciones ni de tener nna teo riacoherente de las "aptitudes humanas",Alfred Binet, en Francia, con su estudiode la inteligencia proporciono un bueninstrumento de trabajo y una buenametodologia de investigacion,

    La primera aplicacion de la psicolo-gia a los negocios y la industria fue enel campo de la publici dad. Alrededorde 1895varias empresas norteamericanasreconocieron que 10 mas importante ensu negocio era "influir la mente" delos clientes, La revista Printers' Ink,una de las mas importantes del ramo,Insistlo en que los especialistas en pu-blicidad debian estudiar psicologia.Walter Dill Scott, un psicologo que ha-bia estudiado con Wundt, en Leipzig,y obtenido su doctorado en 1900, publi-co el primer libro sobre psicologia dela publicidad, Theory of Advertising(1902). En 1908 salio su segunda obra,The Psychology of Advertising.

    RUBEN ARDILA

    La industria reacciono con muchoInteres, aunque algunos insistieron enque Scott no habia dicho nada que lospublicistas no supieran antes. En cam-bio los psicologos cientificos no estu-vieron de acuerdo con esta "vulgariza-cion" de la psicologia, su aplicacion ala industria, y ridicularizaron los es-fuerzos de Scott. Inclusive Wundt yTitchener dijeron que estas activida-des "rebajaban" la dignidad de la pro-fesion.

    El siguiente paso de importancia fuedado por Hugo Miinsterberg, el famosopsicologo aleman traido por WilliamJames a la Universidad de Harvard paradirigir el laboratorio de psicologia ex-perimental. En 1910 Miinsterberg in-vestige curiles eran los rasgos psicolo-gicos que los direct ores de empresa con-sideraban importantes en sus emplea-dos. El autor recihio muchas respuestas,y especialmente gran interes por partede los empresarios en la contribucionde la psicologia a la industria. Entre1910 y 1911 Miinsterberg fue profesorvisitante de la Universidad de Berlin(Alemania), y alli dicto una serie deconferencias que se publicaron con eltitulo de Psychologie und Wirtschaftsle-

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  • ben, y se tradujeron al Ingles con elnombre de Psychology and IndustrialEfficiency.

    Otra de las fuentes de la psicologiaindustrial es el "Scientific Man a g e-ment", que se debe principal mente aFrederick Taylor, y se remonta a losafios 1898. Su idea era ahorrar tiempoy esfuerzo pOl'medio de la estandariza-cion y funoional'izacion del trabajo. El"taylorismo", a pesar de sus criticos,mostro que las cosas pueden hacersesiempre en mejor forma y que es posi-ble describir un trabajo analizandolo ensus minimos detalles. La moderna ram ade la psicologia conocida como Ingenie-ria Psicologica 0 Psicoingenieria afirmaque hay siempre una mejor forma dehacer las cosas, 10 cual esta de acuerdocon las premisas basicas de FrederickTaylor.

    Los psicologos criticaron el tayloris-mo afirmando que desconocia los pr-in-cipios del comportamiento hum a n o.Pero los industriales habian visto queera muy adecuado para aumentar laeficacia y por eso siguieron usandolocomo usaron las ideas de Scott y Munsterberg sobre publicidad.

    LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

    En la primavera de 1917 el Presiden-te de los Estados Unidos, W. Wilson,pidio a su pais que entrara en guerracontra Alemania, en un momento en quelas fuerzas aliadas estaban en situacionbastante lamentable. El pais contabaentonces con un ejercito relativamentereducido y fue preciso realizar una mo-vilizacion masiva de hombres. Al mis-mo tiempo, la industria tuvo que orien-tarse hacia la produccion de materialesde guerra. La situacion se volvio caoticaen pocos meses y cundio la desorgani-zacion en todos los frentes, En julio deese afio se creo el War Industries Board,con el fin de regular los aspectos in-dustriales y de personal de guerra.

    A pesar de todo, la desorganizacioncontinuo durante muchos meses, abun-daron las huelgas y los problemas a escala nacional, Y muy pronto fueron masgraves los problemas relacionados conpersonal que los relacionados con lasindustrias belicas, Como dice un autor,era mas Iaci} reclutar hombres que con-vertirlos en soldados. Tres millones dereclutas dehieron ser equipados yentrenados en el minimo plazo posible.Entonces el gohierno decidio solicitarla ayuda de los psicologos, que ya ha-hian comenzado a aplicar sus conoci-mientos a los prohlemas industriales.

    1917 fue un afio muy importante enla historia de la psicologia aplicada. Nosolo se fundo el Journal of Applied Psy-chology, la primera revista en su ge-nero, sino que tamhien se publico elprimer libro de psicologia aplicada engeneral, Applied Psychology, de Holl-ingworth y Poffenberger. Y especial.mente se dio a los psicologos 1a oportunidad de demostrar la utilidad de susservicios a una escala nunca antes ima-ginada, mucho mayor de 10 que podianpermitir las industrias mas gran des delmundo. Los psicologos se dieron cuentade que esta era una oportunidad im-portante y de que los resultados ibana tener una influencia decisiva en la psi.cologia como profesion y en la imagenpublica de esta disciplina.

    Se estahlecio un Comite de Psicologia(1917) bajo los auspicios de la NationalAcademy of Sciences y la EngineeringFoundation. Su ohjetivo era buscar lamanera de utilizar los conocimientospsicologicos, con el fin de seleccionar yentrenar el ejercito. La figura mas im-portante de este Comite fue Robert M.Yerkes (1876.1956), uno de los lideresde la psicologia comparada y profesorde psicologia en Harvard; el fue Direc-tor del Comite, con Walter Bingham(18801952) como su secretario. A losdos y a otros cinco psicologos se les en-cargo el estudio de todos los tests deinteligencia existentes, con el fin de en-contrar el mas adecuado para las fuer-

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  • zas armadas. Estuvieron de acuerdo enque el test recien construido pOl' A. S.Otis, de la Universidad de Stanford, erael mejor. De modo que asi nacio el Testde Otis y su utijizacion masiva.

    Durante la guerra se construyeron dospruebas de grupo, conocidas con losnombres de Army AHa y Army Beta;la primera se uso, en general, en el ejer-cito, la segunda se utjlizo con analfabe-tos y con extranjeros sin suficientes co-nocimientos del ingles.

    En un principio los test se utilizaronsolo en 4 grupos de reclutas, con ca-racter de ensayo. Mas adelante se aph-caron a todo el ejercito, con excepcionde algunos Oficiales de alto ran go. Entotal se aplicaron tests de inteligenciaa 1.727.000hombres, de los cuales 41.000eran Oficiales; para semejante tarea serequirio entrenar personal calificado,10 cual se Ilevo a cabo en Fort Oglethor-pe (Georgia).

    Mas tarde, en la Universidad de Co-lumbia, en Nueva York, se hizo un cui-dadoso analisis estadistico de las res-puestas. Antes se hahia deseubierto,para sorpresa de muehos, que el 30%de los reclutas eran analfabetos, 10 eualhizo que simultaneamente se trahajaracon pruebas no verb ales. Como resul-tado de los tests se descartaron 8.000reclutas y a otros 10.000 se les dierontrahajos de poea importancia; 10.000mas se enviaron a campamentos espe-ciales para entrenamiento previo,

    Mucha gente fue eliminada del ejer-cito con la ayuda de los tests de inteli-gencia aplicados pOl'Yerkes y su equipode colaboradores. Los psicologos dije-ron que la principal yentaja de los testsera que permitian loealizar a las per-sonas de inteligencia "inferior" antesde haeerlo pOl' medio de la observacionordinaria, 10 cval ahorraha muehisimotiempo. Y el tiempo era importante,'como dijo uno de los psicologos, en unaguerra que costaba 50 millones de do-lares diarios.

    EI siguiente paso fue estudiar otrasearacteristicas, diferentes de la inteli-

    gencia, que fueran importantes en elejercito. Con este fin se creo un Comitepara clasificacion del personal, dirigidopOl' Walter Scott. Entre los psicologosque formaron parte de este Comite es-taba J. B. Watson, el creador del con-ductismo, y Bingham, el colahoradorde Yerkes. Con el tiempo aproximada-mente la mitad de los militares fueronestudiados segtin sus hahilidades, edu-cacion y experiencia, y se colocaron enlos puestos adecuados de acuerdo a lasindicaciones de los psicologos. Esta em-presa coste al Departamento de Guerracasi un millen de dolares,

    DESPUES DE LA GUERRA

    Un gran mimero de psicologos se de-cidio a trabajar en problemas de psi-cologia practica a consecuencia del exitoobtenido durante la primera g u e r r amundial, En 1920 la mitad de los psi.cologos de Estados TJnidos estahan de-dicados a la psicologia aplicada.

    El publico se intcreso mucho en losresultados de la seleccion llevada a cahodurante la guerra. La industria empezoa tomar en serio la psicologia y los De-partamentos de Personal se multi plica-ron en muchas industrias. Algunas pu-sieron demasiada fe en la psicologia yse descepcionaron I darse cuenta deque los incipientes conocimientos de laepoca no podian resolver todos los pro-blemas industriales.

    La psicologia industrial de la epocacomenzo pOl' darle importancia adosaspectos: las diferencias individuales yla motivaci6n (0 moral) de los traba-jadores. Se disenaron nuevos tests conel fin de mediI' diferentes rasgos de in-teligencia y personalidad que tuvieranimportancia pal'a el mejor rendimientode los empleados; se trato de hacer en-cajar los "tornillos redondos" en "agu-jeros redondos" y los "tornillos cuadra-dos" en "agujeros cuadrados", 10 cuales mucho mas dificil de 10 que pareee.

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  • Tambien se clio gran importancia a lamotivacion de los trabajadores, a susactitudes hacia la empresa, a su satis-faccion con el trabajo, con los jefes ycon los compafieros, puntos estos sobrelos cuales habrian de volver los psico-logos afios despues.

    Al mismo tiempo el pais entero seencontraba en caos al terminal' la gue-rra, debido a la necesidad de reajustarlos ex combatientes a la vida civil, ha-llarIes trabajo y una existencia normal.Un total de 4 millones de soldados de-bieron ser absorbidos porIa economiade tiempos de paz, y esto no fue unatarea facil.

    Debido al exito de su disciplina, lospsicologos decidieron formal' sus pro-pias compaiiias para prestar servicios alas industrias. Estas en cambio prefirie-ron crear Departamentos de Personal,con varios paicologos que trabajaranen ellos de tiempo completo. La prime-ra organizacion psicologica que se creocon el fin de servir como consultora ala industria fue la Compaiiia Scott(1919), dirigida pOl' Walter D. Scott, yque funcionaba en Filadelfia con su la-boratorio privado. Sin embargo, soloduro unos pocos afios, hasta 1923.

    En 1921, James M. Cattell, otro delos lideres de la psicologia cientifica,fundo la Psychological Corporation, quereunio importantes figuras de la psico-logia de la epoca, entre ellos S. Hall,McDougall, Watson, Terman, Titchener,Yerkes, Bingham y Hollingworth. Elcapital inicial fue de 10.000 dolares, yla funcion de la Psychological Corpo-ration consistio en difundir el materialpsicologico entre el personal especiali-zado. Pronto crecio en forma asombro-sa y empleo mas de 200 psicologos. To-davia hoy es una de las agencias masgrandes de psicologia aplicada.

    La Personnel Research Federation fueorganizada en marzo de 1921, y Bing-ham fue elegido Director. Pronto publi-caron una revista especializada, el Jour-nal of Personnel Research, que masadelante se llamo Personnel Journal.

    Esta fue la agencia central para traha-jos de personal pOl' muchos afios,

    El Instituto Carnegie de Tecnologiafue dirigido entre 1915 y 1924 pOl' Wa1.tel' Bingham. Paso a formal' uno delos centros de investigacion mas impor-tantes y realiso una obra pionera en lasareas de analisis ocupacional, seleccionde vendedores y problemas de entrena-miento.

    E. K. Strong, Jr. (1884-1963), quienhabia trabajado pOl' varios afios en elInstituto Carnegie de Tecnologia, publi-co en 1927 su conocida prueba voca-cional, el Strong Vocational InterestBlank, instrumento muy util en selec-cion y orientacion profesional en esaepoca.

    PSICOLOGIA INDUSTRIAL EN EUROPA

    La psicologia industrial en la UnionSooietica (Viteles, 1938), daba enfasisal aumento de produccion, 10 mismoque en Estados Unidos. Pero al mismotiempo se dedicaba a investigar los efec-tos y la prevencion de la fatiga, las pausas en el trabajo, disefio de maquinaria,la motivacion de los trabajadores, losefectos de diferentes incentivos moneta-rios, etc. En ese pais, mas que en nin-gun otro, la Psicologia Industrial eraun trabajo de equipo y los psicologosrecibian la cnlaboracion de los fisiolo-gos y los ingenieros. Los tests de selec-cion se usaron ampliamente hasta elaiio 1935.

    En Alemania la psicologia industrialfue muy estimulada porIa primera gue-rra mundial y crecio en forma acelera-da. En 1916 el ejercito aleman empleopsicologos en la seleccion de conducto-res. Muy pronto la compaiiia ferroca-rrilera de Dresden y de tranvias de Ber-lin montaron lab oratorios, con el finde aplicar la psicologia a la seleccionde empleados. En 1922 aproximadamen-te 22 empresas alemanas de gran tama-iio ten ian laboratorios de psicologia,. y

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  • en todas las ciudades principales habiainstitutos de psicologia industrial; en-tre elIas se destacaron Berlin, Munich,Dresden, Mannheim, Halle, Hamburgoy Hanover. Los principales psicologostrabajando en problemas industrialesen Alemania, en ese tiempo, eran F.Guiese, O. Lipmann, W. Stern, W. Moe-de y G. Piorkowski.

    En Inglaterra la psicologia industrialestuvo muy bien organizada desde elprincipio, en contraste con los EstadosUnidos y Alemania. En 1921 se fundoel Instituto Nacional de Psicologia In-dustrial, auspiciado por la Comision deInvestigacion en Fatiga Industrial, quehabia presta do sus servicios durante laprimera guerra mundial. C h a r I e s S.Myers (1873-1946) fue el primer Direc-tor de ese Instituto; para hacerlo, tuvoque dejar su trabajo como Director delprestigioso Laboratorio de Psicologiade Cambridge. Los principales temas in-vestigados fueron los siguientes: meto-dos de trabajo, metodos de entrena-mien to, efecto de los descansos y laspausas sohre la productividad, causas ycuras de la fatiga y de la monotonia,y seleccion de personal. Iguahnente elInstituto Nacional de Psicologia Indus-trial emprendio un amplio programade difusion entre los comerciantes, queincluyo conferencias de earacter popu-lar acerca de los usos de la psicologiaen la industria, dictadas en las pr'inci-pales redes radiales de Inglaterra. Almismo tiempo se estahlecio esta materiaen la London School of Economics. Estoacelero la aceptacion de la psicologiaindustrial en el pais. A mediados de ladecada de 1920, las universidades deLondres, Cambridge, Manchester, Li-verpool y Birmingham ofrecian cursosde psicologia industrial.

    En Francia la psicologia industrialen este tiempo no estaba tan desarro-llada como en Inglaterra, la Union So-vietica 0 Alemania. Sin embargo, sobre-salia la ohra de J. M. Lahy, quien des-de 1905 trabajo con los problemas delaprendizaje de escribir a maquina, y

    con seleccion de operadores de vehicu-los automotores.

    La psicologia industrial nacio tam-.bien, en menor escala, en otros pafseseuropeos, entre ellos Espana (especial.mente bajo la iniciativa y direccion deJose Germain), Belgioa, Suecia, Suizay Checoeslovaquia. .

    El desarrollo de la psicologia indus-trial en todo el mundo recihio un granempuje con la fundacion de la Asociacion Psicotecnica Internacional en Gi.nebra (Suiza) en 1920; a partir de 1955se denomino Asociaci6n Internaeionalde Psicologia Aplicada, El primer Con-greso tuvo lugar entre el 27 y el 28 deseptiembre de 1920 en Ginebra; el ul-timo fue el XVI y se reunio entre el 18y el 22 de agosto de 1968 en Amsterdam(Holanda). Emilio Mira y Lopez (1896.1964), el conocido psicologo Iatinoame-ricano, fue siempre una de las personasmas activas de la Asociacion y de losCongresos Internacionales de la Psico-logia Aplicada.

    SELECCION Y ENTRENAMIENTO

    La transformacion de la industriainiciada con la obra de Henry Ford y suinteres en los problemas relacionadoscon la creacion de mayor demanda ymejor distribucion de productos, tuvogran influencia en la psicologia indus-trial; la principal consecuencia fue laatencion prestada a los problemas rela-cionados con los anuncios y la propa-ganda. Los industriales necesitaban mos-trar al publico susproductos y hacercreer que eran mejores que los produc-tos de los competidores, Las empresasindustriales preguntaron a sus psicolo-gos del Departamento de Personal comoseleccionar empleados mejor capacita-dos, como entrenarlos en forma tal quela produccion llegara al maximo posi-hIe, y como hacer que el publico con-sumiera mas r mas productos.

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  • Sin embargo, Estados Unidos atrave-saba por un periodo bastante dificil conmultiples problemas sociales y economi-cos, que finalmente condujeron a lagran depresion. de los afios 30. Solo lapolitica de Franklin D. Roosevelt Iogrosalvar al pais del derrumhe total. Du-rante los afios inmediatamente anterio-res a la depresicn, y durante e1 trans-curso de esta, unas empresas suapendie-ron sus programas de psicologia pormotivos economicos.Pero Ia mayoriaaumentaron esos programas. Las dostercer as partes de las industrias norte-americanas tenian programas de psico-logia durante los afios de la depresion,En todo el pais habia una enorme masade desempleados y el objetivo era es-coger entre elIos los mas capacitadospara aceptar las exigencias de la indus-tria. No solo se tenian en cuenta fac-tores de inteligencia y personalidad,sino que las empresas estahan especial-mente interesadas por seleccionar ohre-ros que no estuvieran afiliados con sin-dicatos y asociaciones, y que no tuvieran"tendencia" a hacerlo. La fidelidad ala empresa, en esta epoca de desasosie-go, desempleo y crisis, paso a tener im-portancia capital. Entre mas candidatoshabia pqra un trabajo, mas cualidadespodian los psicologos exigir a los aspi-rantes; y la lealtad a la compania lIegoa ser tan importante como la inteligen-cia general 0 la habilidad manual.

    Sin embargo, los psicologos no estaban de acuerdo todavia sohre la natu-raleza de la inteligencia ni sobre larelacion entre inte1igencia y exito en eltrabajo. Muchas ocupaciones en la industria eran trahajos de una monotonia'intolerable para personas relativamenteinteligentes, y los psic61ogos preferianelegir obreros de menor c.1. pero conmayor capacidad de tolerar la frustra-cion y la monotonia. El criterio de exi-to, por otra parte, parecia estar fijadopor las exigencias de la compania masque por las exigencias de la sociedad engeneral 0 por los conocimientos del psi-cologo.

    La psicologia industrial se utilizo enestos afios como una manera de reprj-mir el unionismo laboral. Las empresasquerian empleados sumisos, no emplea-dos interesados en ir a huelgas y tomarparte en manifestaciones, No fue sufi-ciente que los Iideres de la psicologiaindustrial de la epoca, como Korn-hauser, insistieran en que era precisotomar conciencia de la sociedad total yno Iimitarse a servir a la empresa. Tam-poco fue suficiente que Viteles (1932)dijera muy claramente que cuando exis-tia un conflicto entre la eficiencia y losvalores humanos, el psicologo debia sa-crificar la eficiencia. No hasto que laSociedad para el Estudio Psico16gicode los Problemas Sociales (SPSSI), unadivision de la APA, en su primer volu-men anual, titulado Industrial- Conflict(editado por G. W. Hartmann y T. New-comb) , se decidiera a favor de los obre-ros y en contra de los jefes. Fue masfuerte el interes de la industria, quetrataba de salvarse de Ia crisis economi-ca, por la cual atravesaba casi todo e1mundo y a la vez queria sacar ventajade la situacion.

    La division entre psicologia cientifi-ca y Ia psicologia aplicada Ilego a suculminacion en 1937 con Ia creacion dela American Association of AppliedPsychologists, que por fortuna volvio aunirse a la APA despues de varios anosde disidencia. Una seccion de esta so-ciedad estaba dedicada a la psicologiaaplicada a la industria y a los negocios,e insistio en que los psicologos. indus-triales dehian tomar conciencia de lasociedad en su conjunto y dar gran im-portancia a los valores humanos.

    LA SOCIOLOGIA INDUSTRIAL

    En nuestros dias aproximadamente7570 de la psicologia industrial es psi-cologia social. El resto se refiere a se-leccion de personal, entrenamiento, motivacion del consumidor y otros topicos

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  • semejantes, con los cuales nos hemosencontrado antes. El enfasis en los fac-tores sociales dentro de la situacion in-dustrial se debe principalmente a unexperimento que duro varios aDOSy seIlevo a cabo en una planta manufactu-rera de Western Electric Company, laHawthorne; esta se halla situada enChicago, en un area predominantemen-te industrial. A mediados de la epocade 1920 la empresa Hawthorne contabacon 25.000 empleados, Esta serie de ex-perimentos marca el nacimiento de laSociologia Industrial como disciplinaindependiente.

    Los trabajos en Hawthorne empeza-ron con un experimento sohre ilumina-cion, comenzado a fines de 1924, quedio resultados negatives. Se habia su-puesto que las condiciones ffsicas deltrabajo estaban en relacion muy estre-cha con la productividad y con la fe-licidad del ohrero. El National ResearchCouncil quiso saber cual era la rela-cion existente entre ihrminacion y pro-ductividad y nombro un comite en elMIT, presidido por D. C. Jackson, Di-rector del Departamento de IngenieriaElectrica de esa Universidad. Despuesde varias vacilaciones decidieron quela Hawthorne era una empresa muyadecuada para llevar a cabo esta inves-tigacion.

    Los experimentos sobre iluminacioncomenzaron tomando un grupo de obre-ros, al cual se Ie coloco en una habita-cion donde se vario la iluminacion enforma experimental. Se tomo tambienun grupo de control, cuya iluminacionpermanecio sin' variacion alguna. Losresultados obtenidos fueron un poco ex-traDos: la productividad aumento tantoen el grupo experimental como en elgrupo de control. En experimentos pOB-teriores la iluminacion del cuarto delgrupo experimental se disminuyo masy mas, y se observo que la productivi-dad aumentaba mas y mas, ante la sor-presa de los investigadores ; finalmente lailuminacion se redujo al equivalente dela luz lunar y los obreros fueron incapa-

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    ces de vel' 10 que estaban haciendo, 10cual hizo que la productividad dismi-nuyel'a finalmente. La ihnninacion pa-recia ser solo un factor en la producti-vidad y no se sahia como ohraha. Lasdirectivas de la Hawthorne y, en gene-ral, de Ia Western Electric Company, seextrafiaron e interesaron mucho en es-tos resultados. Quisieron saber por quelos ohreros hahian aumentado su pro-ductividad en esa forma. A. Pennock,entonces Superintendente de Inspeccion,fue Ia persona que mas influyo en lacontinua cion de los experimentos enHawthorne. Visito MIT, donde se hahiagraduado, y se asesoro de C. E. Turner,instructor de biologia y salud publica,con el fin de continual' los trabajos.

    La segunda etapa de la investigacioncomenzo el 25 de abril de 1927. Un gru-po de 6 mujeres, expertas en armar re-Iais, se aislaron en un cuarto especial yse las sometio a una Iarga serie de ex-perimentos, que constaron de los si-guientes 12 periodos:

    1. Se observe a las mujeres en suscondiciones naturales de trabajo, antesde trasladarlas al cuarto experimental,con el fin de fijar su productividad nor-mal. Esta ohservacion se llevo a caboen secreto.

    2. En el cuarto experimental se lesdio un tiempo para que se acostumbra-ran al nuevo ambiente' de trabajo.

    3. Se vario la forma de pagos y seobservo su influencia en la productivi-dad de las obreras.

    4. a 11. Durante esta etapa del ex-perimento, que duro mas de un ano,se ensayaron diferentes periodos de des-canso, diferente mimero de horas detrabajo cada dia, pausas, influencia dedarles almuerzo pagado por la compa-nia, darles el sabado libre, etc.; en lamayor parte de los casos la produccionaumento.

    12. Las obreras regresaron al perio-do 3, en el cUlll la unica variacion era

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  • la forma de pago. Esto Ilevo a dismi-nuir la productividad, hasta el niveloriginal.

    Los resultados de estos experimentosfueron igualmente dificiles de interpre-tar. Parecia que la produccion aumen-taba, independientemente de la clasede cambios introducidos. Hoy sabemos,despues de haber continua do esta lineade investigacion, que las obreras aumen-taban su productividad no pOl' las cau-sas manipuladas por los investigadoressino porque eran permanentemente oh-servadas, formaban un grupo y esto lesdaba un senti do de importancia y undeseo de esmerarse a rendir al maximo.Sin embargo, al final del experimentoque acabo de descrihir, los investigado-res de Hawthorne habian sido incapacesde demostrar la relacion causa-efectoentre var iacion de un factor ambientaly aumento en la productividad. EI he-cho de que las 6 muchachas se habianconvertido en grupo, y esto tenia im-plicaciones de enorrne importancia enla productividad, era algo que los psi-cologos industriales de esa epoca teniangran dificultad para entender.

    En este momenta entre en escenaElton Mayo, un psicologo australiano,profesor' de Harvard. Despues de tra-bajar como psicOlogo consultor de va-rias empresas industriales y de ser pro-fesor en Pensilvania y Harvard, se in-tereso en los trabajos llevados a caboen Hawthorne y en abril de 1928 visitola' fabrica por primera vez, invitado poruno de los directivos de la misma. Mayohabia realizado importantes trabajosque relacionaban la fatiga y la produc-tividad industrial, y era bien conocidoen el mundo academico.

    En noviemhre de 1931 comenzo otroexperimento en Hawthorne. EI objetoera obtener exacta informacion acercade un grupo compuesto de 14 opera-dores, los hombres no se colocaron enuna habitacion especial ni se vario sutrabajo en nada. Simplemente fueronobservados en forma tan detallada como

    fue posible y se encontraron muchoshechos interesantes de psicologia social.

    Los obreros habian forma do una com-plicada jerarquia social, en la cual ha-bia lideres, individuos aislados, sub-grupos, etc. Las relaciones de cadaohrero con los demas determinaban suestatus dentro del grupo, las expecta-ciones de cada uno de los otros miem-bros y sus propias amhiciones, Era unared de relaciones humanas de gran com-plejidad y organizacidn. Se noto queel comportamiento del grupo estabainfluido por el comportamiento decada individuo con los demas miem-bros del grupo. Las normas se respeta-ban, el sarcasmo y la burla caian sobrelos que se apartaban de ellas, habia san-ciones y gratificaciones. EI grupo deci-dia cuanto trahajo hacer, independien-temente de los incentivos ofrecidos pOl'las directivas de la fahrica. En la mayorparte de los casos la produccion se res-tringia en forma consciente y los obre-ros no trabajaban tanto como podian,

    Este experimento tan cuidadoso depsicologia social en la industria Ilevoa los investigadores a interesarse en ladinamica de los llamados "grupos p.eque-nos", que es una de las areas de la psico-logia social donde mas se ha trabajadoy con mejores frutos. La consecuenciaen la industria fue la creacion de con-sejeria dentro de cada empresa suficien-temente grande, con el fin de ventilarlos problemas de trabajo y personalesen una atmosfera sin restricciones. Unconsejero' oia las quejas de los .emplea.dos, se interesaba por ellos, discutianentre ambos los problemas, y esto teniainfluencia en el bienestar del empleadoy en su productividad. Mayo se convir-tio en una especie de profeta, escribiolibros sobre los problemas humanos deuna civilizacion industrial, critico losmuchos errores de la industria norte-americana y planteo soluciones.

    Los ohreros reaccionaron a la im-plantacion de consejeria con cierto in-teres, que mas tarde dio origen a unaapatia y, finalmente, a oposicion clara

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  • y abierta. Algunos lideres consideraronque la consejerfa era el arma mas peli-grosa inventada por las directivas paraeontrolar la voluntad de los obreros yhaeer que obraran de acuerdo a los fi-nes del capitalismo.

    LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

    EI desempleo y la confusion se ter-minaron al comenzar Ia segunda guerramundial. La industria helica necesitabahombres, hubo trabajo para todos y laslargas filas de desempleados se seleccio-naron para diversos cargos en la mili-cia. Mas de 15 millones de personas en-traron a formar parte de las fuerzas ar-madas y dejaron de competir por losescasos trabajos existentes.

    Durante este periodo la psicologiatermino de implantarse en la industria,incluyendo los factores clinicos que sereflejaban en la consejeria y los fac-tores sociales sobre los cuales habiadado luz la sociologia industrial. Se dijoque la industria entraba en una nuevaera, "Ia era de las relaciones humanas"anunciada desde mucho antes. EI prestigio de la psicologia profesional conti-nuo aumentando por los tr ahajos reali-zados en la seleccion, entrenamiento ymotivacion de los reclutas.

    La segnnda guerra mundial fue masimport ante para Ia psicologia que laprimera. Un alto porcentaje de psico-logos que antes trabajaban en las uni-versidades fueron llamados a puestos deInvestigacion y ap licacion especialmentecreados para ellos, Igualmente la Psi-cologia Clinic como disciplina inde-pendiente nacio en la epoca de la se-gunda guerra mundial. EI gobiernoutilizo psicologos para tratar problemasclinicos de los soldados (neurosis deguerra, etc.), y hubo una enOl'me de-manda de psicologos clinicos. Despuesde la guerra la AP A noto que Ia pre-paracion clinica de muchos psicologosera menos buena de 10 que podia de-

    searse y establecio programas masivosde entrenamiento de psicologos clinicos;antes, claro esta, se estudiaron cuida-dosamente las aptitudes requeridas enlos aspirantes, el nlejor tratalniento, ylas funciones profesionales que irian aprestar. Se acordo que el psicologo (eneste caso el clinico) era a la vez cien-tifico y profesional, y por esto debiacontar tanto con un solido entrenamien-to en psicologia experimental, disefiode investigaciones y estadisticas, comoen psicoterapia y diagnostico clinico.Las funciones del psicologo clinico sonpsicoterapia, diagnostico e investigacion,segun el Modelo Boulder, que se acep-to en los Estados Unidos poco despuesde finalizar Ia segunda guerra mundial.

    LA SITUACION ACTUAL

    La psicologia industrial comenzo conla apjicacion de pruebas de inteligenciaa los aspirantes a un trabajo. Despuesse noto que los factores de personalidaderan igualmente importantes. Las inves-tigaciones llevadas a cabo en Hawthornemostraron que los factores sociales ocu-paban igualmente un lugar de radicalimportancia.

    Las dos guerras mundiales tuvieroninfluencia dccisiva en el desarrollo dela psicologia industrial, como hemosvisto antes. Ante todo mostro a los es-cepticos la importancia de la psicologia.Poco a poco la mayor parte de las em-pl'esas fundaron Departamentos de Per-sonal, que se encargaban de Ia seleccion,entrenamiento, motivacion y consejeriade los empleados ; un enfoque tanto in-dustrial como clinico predomina en lamayor parte de tales Departamentos ennuestros dias,

    La popularidad de los tests en la in-dustria ha tenido altibajos, como se hademostraao en los pan-afos al1teriores.Hoy parece solidamente fundada. Espreciso recordar que aproximadamenteun 75'10 de la psicologia industrial es

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  • psicologia social. Los tests son solo uninstrumento, que puede usarse hien 0mal. Los directivos de empresas que hansupervalorado el alcance de las pruebaspsicolOgicas se convierten despues enenemigos de ellas, Es preciso ser rea-Iistas y tener en cuenta una serie defacto res circunstanciales que son tan im-portantes en el exito en una tarea como10 son la inteligencia y la personalidad,y que no pueden ser medidos pOl' mediode tests.

    El cuadro, muy positivo, de la psico-logia industrial en nuestros dias, espe-cialmente en los paises mas desarrolla-dos, puede Ilevarnos a ignorar algunospeligros hastante serios. Los industria-les hahlan a favor de los tests; en lasreuniones de las asociaciones psicologi-cas se presentan siernpre estudios conaltas correlaciones entre oiertas prue-has y el exito en el trahajo; el puhlicoen general ha aprendido a entender queson los tests psicologicos y como pue-den ayudarlo en divers as situaciones.

    El principal peligro reside en que elpsicologo no controla el producto de sutrahajo. Una empresa 10 contrata con elfin de que cum pIa cierta tarea, pOl'ejemplo aumental' las ventas de un pro-ducto, seleccionar los obreros mejor ca-lificados para un trahajo, etc. El psico-logo entrega los resultados de sus

    investigaciones y las empresas los uti.lizan para su propio heneficio. El psi-cOlogo hace su trabajo sin preocuparsede las consecuencias sociales 0 eticasque siempre se presentan y que es in-capaz de controlar. En esta forma lospsicologos pueden convertirse en "sir-vientes del poder" (Baritz, 1960). ElProyecto Camelot es una prueha de ello,en una escala nunca antes intentada. Launica forma de evitar esto es estar muyalerta a las necesidades de la sociedaden general, no unicamente de la empre-sa que contr at a el psicologo.

    La psicologia industrial continuaracreciendo con el crecimiento de la in-dustria y con la complejidad de la so-ciedad moderna, Es probable que con-temos ya con un marco de referenciaacertado en el cual trahajar; sabemosque los factores de inteligencia, perso-nalidad y de interaccion social, son su-marnente importantes en la situacionindustrial. Seguramente muchas pruebaspueden refinarse y otras mas adecua-das pueden construirse para aumentarla eficacia de los trahajadores. Al ha-cerlo es preciso recordar que el obje-tivo rultimo de la psicologia industriales ayudar en todas las Iormas posihlesal bienestar humano. Los psicologos sa-ben que pueden prestaI' un importanteservicio en este senti do.

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