Estudio de la FAO Sector Ganadero

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problemas ambientales y opciones La larga sombra del ganado
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problemas ambientales y opciones

La larga sombra del ganado

La Iniciativa para Ganadera, Medio Ambiente y Desarrollo (LEAD) es una iniciativa apoyada por el Banco Mundial, la Unin Europea, el Ministerio de Asuntos Exteriores (Francia), el Ministerio Federal Alemn para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico, a travs de la GTZ (Alemania), el Ministerio Britnico para el Desarrollo Internacional (Reino Unido), la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USA), el Organismo Dans de Desarrollo Internacional (Dinamarca), la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin (Suiza), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola (FIDA) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO). Traduccin espaola de la edicin inglesa de la obra Livestocks Long Shadow publicada en 2006

Fotgrafos Pgs. 2 y 3: Ken Hammond / USDA Pgs. 22 y 23: Dana Downic / USDA Pgs. 78 y 79: R. Faidutti / FAO Pgs. 124 y 125: Gene Alexander / USDA-NRCS Pgs. 180 y 181: Archivo fotogrfico CIPAV Pgs. 220 y 221: H. Wagner / FAO Pgs. 266 y 267: Nikolaus Schareika

ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIN Roma, 2009

problemas ambientales y opcionesHenning Steinfeld Pierre Gerber Tom Wassenaar Vincent Castel Mauricio Rosales Cees de Haan

La larga sombra del ganado

Las denominaciones empleadas en este producto informativo y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no implican, de parte de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), juicio alguno sobre la condicin jurdica o nivel de desarrollo de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin de sus fronteras o lmites. La mencin de empresas o productos de fabricantes en particular, estn o no patentados, no implica que la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin los apruebe o recomiende de preferencia a otros de naturaleza similar que no se mencionan. ISBN 978-92-5-305571-5 Todos los derechos reservados. Se autoriza la reproduccin y difusin de material contenido en este producto informativo para fines educativos u otros fines no comerciales sin previa autorizacin escrita de los titulares de los derechos de autor, siempre que se especifique claramente la fuente. Se prohbe la reproduccin del material contenido en este producto informativo para reventa u otros fines comerciales sin previa autorizacin escrita de los titulares de los derechos de autor. Las peticiones para obtener tal autorizacin debern dirigirse al Jefe de la Subdivisin de Polticas y Apoyo en Materia de Publicacin Electrnica de la Divisin de Comunicacin de la FAO Viale delle Terme di Caracalla 00153 Roma, Italia o por correo electrnico a: [email protected] FAO 2009 (edicin en espaol) FAO 2006 (edicin en ingls)

PrefacioEl anlisis en profundidad sobre los diferentes y considerables impactos del sector pecua rio mundial en el medio ambiente que se presenta en este documento ha sido titulado deliberadamente La larga sombra del ganado buscando la manera de llamar la atencin de los tcnicos y del pblico en general sobre la gran responsabilidad que la produccin animal tiene en el cambio climtico, en la contaminacin atmosfrica, en la degradacin de la tierra, del suelo y del agua, y en la reduccin de la biodiversidad. El propsito no ha sido sencillamente culpar al rpido crecimiento y a la intensificacin del sector pecuario a escala global por los daos producidos al medio ambiente, sino ms bien el de alentar la toma de medidas decisivas en las esferas tcnicas y polticas orientadas a la mitigacin de estos daos. Por consiguiente, la evaluacin detallada de los diversos impactos medioam bientales del sector se relaciona con el perfil de la accin tcnica y poltica adoptada para mitigar dichos impactos. La evaluacin se basa en el trabajo de la Iniciativa para Ganadera, Medio Ambiente y Desa rrollo (LEAD, por su sigla en ingls). Esta iniciativa, coordinada por la Divisin de Produccin y Sanidad Animal e integrada por numerosas partes interesadas, fue constituida con el fin de dar respuesta a las consecuencias ambientales derivadas de la produccin pecuaria, espe cialmente a la luz del aumento de la demanda de productos alimenticios de origen animal y de la creciente presin sobre los recursos naturales. La Iniciativa LEAD rene un amplio rango de centros de investigacin y desarrollo, as como tambin a personas interesadas en las interacciones entre la produccin pecuaria y el medio ambiente. Sus actividades se han centrado en varios mbitos objeto de especial preocupacin, tales como los relacionados con la contaminacin de aguas y suelos a consecuencia de los sistemas de produccin intensiva, la degradacin de la tierra a causa del sobrepastoreo en las tierras secas y la deforestacin inducida por el ganado en los trpicos hmedos y subhmedos. En las anteriores evaluaciones realizadas por la Iniciativa LEAD sobre las interacciones entre la produccin pecuaria y el medio ambiente se adopt una perspectiva que parta del sector pecuario, es decir, se investigaron los impactos del sector en los recursos naturales utilizados en la produccin animal. En la presente evaluacin, sin embargo, se parte del medio ambiente y se determina la contribucin del sector pecuario a los cambios medioam bientales (uso de la tierra y cambio climtico, agotamiento de suelos, aguas y biodiversidad). Las ventajas de este cambio de perspectiva son considerables ya que se suministra un marco para la estimacin del rol dinmico y significativo de la incidencia del sector pecuario en los cambios ambientales globales. Esto a su vez contribuir a mejorar el proceso de toma de decisiones y la adopcin de las medidas necesarias en todas las esferas: locales y mun diales, privadas y pblicas, individuales y corporativas, no gubernamentales e interguber namentales. Es preciso pasar a la accin: si, tal y como se prev, la produccin de carne se duplicar de aqu a 2050, se hace necesario reducir a la mitad los impactos de cada unidad de produccin a fin de alcanzar un simple statu quo en el impacto global.iii

La Iniciativa LEAD, con el apoyo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) y otros donantes, ha venido catalizando esta accin en muchos y diversos lugares crticos para el medio ambiente debido a la produccin pecuaria. As, por ejemplo, en el este y sudeste asitico se estn diseando soluciones para el manejo sostenible de ingentes cantidades de desechos animales provenientes de los sistemas de produccin intensiva, en Amrica Central se estn introduciendo nuevos instrumentos para el pago de servicios ambientales en las tierras usa das para las actividades pecuarias y en la Repblica Unida de Tanzana se estn diseando interacciones sostenibles entre la fauna silvestre y el ganado. Estos esfuerzos precisan la determinacin y aplicacin de instrumentos de poltica adecuados, que permitan a las partes interesadas asumir un compromiso para un uso econmicamente sostenible de los recursos con el fin de dar respuesta a los problemas ambientales que estn en juego. Es obvio que la responsabilidad de las acciones necesarias para afrontar los daos ambientales causados por el sector pecuario trasciende al sector pecuario en s e incluso a la totalidad del sector agrcola. Tanto el sector pecuario como la agricultura en su conjunto han de estar a la altura del desafo de desarrollar soluciones tcnicas para lograr un uso ms sostenible desde el punto de vista ambiental de los recursos destinados a la produccin animal. No obstante, es asimismo evidente que las decisiones relativas a su uso trascienden al sector agrcola, por lo que se hace necesaria una toma de decisiones de carcter multi sectorial y multiobjetivo. Se espera que esta evaluacin contribuya a esta toma de decisiones y, en consecuencia, a acortar la larga sombra del ganado.

Samuel Jutzi Director Divisin de Produccin y Sanidad Animal FAO

iv

ndiceAgradecimientos Siglas, acrnimos y abreviaturas Sinopsis xvi xvii xx

Captulo 1 Introduccin1.1 La produccin pecuaria como uno de los principales protagonistas de la problemtica ambiental a nivel mundial 1.2 El escenario: factores que configuran el sector pecuario 1.3 Tendencias dentro del sector pecuario2 5 14

Captulo 2 El sector pecuario en transicin geogrfica2.1 Tendencias del uso de la tierra en la produccin pecuaria2.1.1 Panorama: pautas diversas de cambio a nivel regional 2.1.2 La globalizacin como factor determinante de los cambios en el uso de la tierra 2.1.3 La degradacin de tierras: una prdida vasta y costosa 2.1.4 Produccin pecuaria y uso de la tierra: la transicin geogrfica

23 24 24 28 30 32 35 36 37 41 46 49

2.2 Geografa de la demanda 2.3 Geografa de los recursos para la produccin animal2.3.1 Pastos y forrajes 2.3.2 Cultivos forrajeros y residuos de cultivos 2.3.3 Subproductos agroindustriales 2.3.4 Tendencias para el futuro

2.4 Sistemas de produccin: los determinantes de la localizacin econmica 552.4.1 Tendencias histricas y pautas de distribucin 2.4.2 Concentracin geogrfica 2.4.3 Aumento del nivel de dependencia del transporte 56 63 66v

2.5 Lugares crticos de la degradacin de la tierra2.5.1 La superficie de tierra destinada a pastos y cultivos forrajeros sigue creciendo a expensas de los ecosistemas naturales 2.5.3 Contaminacin de entornos periurbanos 2.5.4 La agricultura intensiva de los cultivos forrajeros

70 71 76 78 82

2.5.2 Degradacin de pastizales: cambios en la vegetacin y desertificacin 73

2.6 Conclusiones

Captulo 3 El papel del ganado en el cambio climtico y en la contaminacin atmosfrica3.1 Temas y tendencias 3.2 El ganado en el ciclo del carbono3.2.1 Emisiones de carbono procedentes de la produccin de piensos 3.2.2 Emisiones de carbono procedentes de la cra del ganado 3.2.3 Emisiones de carbono procedentes de la elaboracin de productos pecuarios y del transporte refrigerado

87 87 92 95 106 111 113 116 118 119 120 122 123 126 128 129

3.3 El ganado en el ciclo del nitrgeno3.3.1 Emisiones de nitrgeno asociadas a la fertilizacin de los piensos 3.3.2 Emisiones procedentes de fuentes acuticas como consecuencia del uso de fertilizantes qumicos 3.3.3 Desperdicio de nitrgeno en la cadena de produccin del ganado 3.3.4 Emisiones de nitrgeno procedentes del estircol almacenado 3.3.5 Emisiones de nitrgeno procedentes del estircol depositado o aplicado 3.3.6 Emisiones procedentes de la prdida de nitrgeno del estircol despus de su aplicacin y deposicin directa

3.4 Resumen del impacto del ganado 3.5 Opciones de mitigacin3.5.1 Retencin de carbono y mitigacin de las emisiones de CO2 3.5.2 Reduccin de las emisiones de CH4 provenientes de la fermentacin entrica a travs de la dieta y el mejoramiento de la eficiencia 3.5.3 Mitigacin de las emisiones de CH4 a travs del manejo mejorado del estircol y el biogs 3.5.4 Opciones tcnicas para la mitigacin de las emisiones de N2O y la volatilizacin de NH3vi

134 136 138

Captulo 4 El papel del ganado en la contaminacin y el agotamiento del agua4.1 Temas y tendencias 4.2 Uso del agua4.2.1 El agua destinada al consumo y a los servicios de mantenimiento de los animales 4.2.2 La elaboracin de productos 4.2.3 Produccin de piensos

141 141 144 144 148 150 153 153 170 172 182 183 186 187 190 190 192 198

4.3 La contaminacin del agua4.3.1 Desechos del ganado 4.3.2 Desechos de la elaboracin de los productos pecuarios 4.3.3 Contaminacin proveniente de la produccin de piensos y cultivos forrajeros

4.4 El uso de la tierra por el ganado y su impacto en el ciclo del agua4.4.1 El pastoreo extensivo modifica los flujos de agua 4.4.2 Conversin del uso de la tierra

4.5 Resumen del impacto del ganado en los recursos hdricos 4.6 Opciones de mitigacin4.6.1 Mejora de la eficiencia del uso del agua 4.6.2 Mejor manejo de los desechos 4.6.3 Manejo de tierras

Captulo 5 El impacto del ganado en la biodiversidad5.1 Temas y tendencias 5.2 Dimensiones de la biodiversidad 5.3 La funcin del ganado en la prdida de biodiversidad5.3.1 Transformacin del hbitat 5.3.2 Cambio climtico 5.3.3 Especies exticas invasivas 5.3.4 Sobreexplotacin y competencia 5.3.5 Contaminacin

203 203 205 210 210 218 220 225 234vii

5.4 Resumen de los impactos de la produccin pecuaria sobre la biodiversidad 5.5 Opciones de mitigacin para la conservacin de la biodiversidad

240 242

Captulo 6 Las polticas, sus desafos y sus opciones6.1 Hacia la construccin de un marco normativo6.1.1 Principios generales 6.1.2 Instrumentos de poltica especficos 6.1.3 Cuestiones de polticas en el cambio climtico 6.1.4 Cuestiones de polticas en los recursos hdricos 6.1.5 Temas normativos sobre biodiversidad

247 249 249 256 266 271 280 288 288 291 294 296

6.2 Opciones de poltica para responder a los puntos de presin ambiental6.2.1 Controlar la expansin hacia los ecosistemas naturales 6.2.2 Limitar la degradacin de los pastizales 6.2.3 Reducir la carga de nutrientes en las reas de concentracin ganadera 6.2.4 Disminuir el impacto ambiental de la produccin intensiva de cultivos forrajeros

Captulo 7 Resumen y conclusiones7.1 El sector pecuario y el medio ambiente en contexto 7.2 Qu es lo que se debe hacer? 7.3 Desafos planteados

301 302 310 317 323 359 359 397 415 431

Bibliografa Anexos1. Mapas mundiales 2. Cuadros 3. Metodologa de cuantificacin y anlisis 4. ndice analticoviii

Cuadros1.1 Tasas de urbanizacin y tasas de crecimiento de la urbanizacin 1.2 Cambios en el consumo alimentario de los pases en desarrollo 1.3 Uso de piensos concentrados 1.4 Principales parmetros de productividad pecuaria en diferentes regiones del mundo 1.5 Consumo pasado y previsto de carne y leche en los pases desarrollados y los pases en desarrollo (19802030) 1.6 Tendencias de la produccin pecuaria en los pases en desarrollo en 2005 2.1 Tendencias en el uso de tierras cultivables, pastizales y bosques, por regiones (19612001) 2.2 Estimaciones de la superficie total de las tierras degradadas 2.3 Estimaciones del total de tierras degradadas en las zonas secas 2.4 Suministro total de protenas y de protenas de origen animal en la dieta (19802002) 2.5 Estimacin de las tierras de pastos remanentes y convertidas a otros usos 2.6 Propiedad de la tierra y derechos de acceso a las tierras de pastoreo: combinaciones posibles y niveles de seguridad de acceso resultantes para los criadores de ganado 2.7 Uso y propiedad de la tierra en los Estados Unidos de Amrica 2.8 Suministro y reciclaje de subproductos alimentarios en el Japn 2.9 Poblacin y produccin pecuaria en diferentes sistemas de produccin a nivel mundial 2.10 Poblacin y produccin pecuaria en diferentes sistemas de produccin en los pases en desarrollo 2.11 Poblacin y produccin pecuaria en diferentes zonas agroecolgicas 2.12 Comercio como porcentaje de la produccin total para los productos seleccionados 6 9 11 13 15 16 26 31 31 36 37

38 39 48 58 59 61 67

2.13 Contribucin del ganado a la erosin del suelo en las tierras agrcolas de los Estados Unidos de Amrica 81ix

3.1 Concentraciones anteriores y actuales de los principales gases de efecto invernadero 3.2 Fuentes de carbono atmosfrico y sumideros 3.3 Fertilizantes qumicos N utilizados en la produccin de pastos y piensos en los pases seleccionados 3.4 Emisiones de CO2 procedentes de la combustin de combustibles fsiles para la produccin de fertilizantes nitrogenados destinados al cultivo de alimentos para el ganado en los pases seleccionados 3.5 Energa usada por la agricultura en las explotaciones agrcolas de Minnesota (Estados Unidos de Amrica) 3.6 Nmero de animales (2002) y clculo de las emisiones de dixido de carbono procedentes de la respiracin 3.7 Emisiones globales de metano procedentes de la fermentacin entrica (2004)

91 94 96

97 99 107 108

3.8 Emisiones globales de metano procedentes del manejo del estircol (2004) 110 3.9 Costos indicativos de la energa utilizada en el proceso de elaboracin 111 3.10 Energa utilizada en la elaboracin de productos agrcolas en Minnesota (Estados Unidos de Amrica) en 1995 3.11 Clculo de las emisiones totales de N2O procedentes de los excrementos animales (2004) 3.12 Papel del ganado en las emisiones de dixido de carbono, metano y xido nitroso 3.13 Potencial global de retencin de carbono terrestre procedente del manejo mejorado 4.1 Uso y agotamiento del agua por sector 4.2 Necesidad de agua potable para el ganado 4.3 Necesidad de agua de servicios para diferentes tipos de ganado 4.4 Uso de agua para cubrir las necesidades de agua potable 4.5 Uso de agua para cubrir las necesidades de agua de servicios 4.6 Uso y agotamiento del agua en las operaciones de curtiembre 4.7 Evapotranspiracin (ET) de agua para la produccin de cebada, maz, trigo y soja (CMTS) para piensos 4.8 Ingesta y excreciones de nutrientes por especie animal 4.9 Contribucin estimada relativa de los desechos porcinos, las aguas residuales domsticas y las fuentes no puntuales a la descarga de nitrgeno y fsforo en los sistemas hdricosx

112 124 127 132 142 145 146 147 148 150 152 154

157

4.10 Variaciones de la concentracin de la DBO para diferentes desechos y productos animales 4.11 Aplicacin mundial en cultivos y pastos de N y P presentes en los fertilizantes minerales y el estircol animal 4.12 Descargas estimadas de N y P procedentes de las tierras agrcolas estercoladas a los ecosistemas de agua dulce 4.13 Descargas de metales pesados en las tierras agrcolas de Inglaterra y Gales en el ao 2000 4.14 Caractersticas tpicas de las aguas residuales procedentes de las industrias de elaboracin pecuaria 4.15 Contenido de cargas contaminantes en los efluentes procedentes de las distintas operaciones del proceso de curtiembre 4.16 Consumo de fertilizantes minerales en diferentes regiones del mundo (19802000) 4.17 Contribucin de la produccin pecuaria al consumo agrcola de N y P en forma de fertilizantes minerales en los pases seleccionados 4.18 Descargas estimadas de N y P procedentes de los fertilizantes minerales empleados en la produccin de piensos y forrajes a los ecosistemas de agua dulce 4.19 Contribucin del ganado a las descargas de N y P procedentes de fuentes de contaminacin puntuales y no puntuales a las aguas superficiales en los Estados Unidos de Amrica 4.20 Plaguicidas usados para la produccin de piensos en los Estados Unidos de Amrica 4.21 Efectos estacionales de los cambios en la composicin de la vegetacin sobre el rendimiento de agua, por tipo de clima 4.22 Contribucin estimada del sector pecuario a los procesos de uso y agotamiento del agua 5.1 Nmero estimado de especies descritas y posible total mundial 5.2 Principales ecosistemas y amenazas 5.3 Clasificacin segn los expertos de las amenazas a la biodiversidad asociadas al ganado como resultado de diferentes mecanismos y de distintos tipos de sistemas de produccin 6.1 Comparacin de parmetros tcnicos esenciales para la produccin de carne de bovino en la Amazonia brasilea (19852003) 7.1 Hechos mundiales relacionados con la produccin pecuaria

158 165 166 167 171 172 173 174

175

177 179 187 188 205 208

243 288 306

xi

Grficos1.1 Poblacin urbana y rural mundial pasada y prevista (19502030) 1.2 Funcin del consumo de productos de origen animal en diferentes niveles de urbanizacin en China 1.3 Crecimiento pasado y estimado del PIB per cpita por regiones 1.4 Relacin entre consumo de carne e ingresos per cpita en 2002 1.5 Consumo pasado y previsto de productos alimenticios de origen animal (19622050) 1.6 Produccin de carne pasada y prevista en los pases desarrollados y los pases en desarrollo (19702050) 1.7 Produccin de leche pasada y prevista en los pases desarrollados y los pases en desarrollo (19702050) 2.1 Cambios estimados en el uso de la tierra (17001995) 2.2 Superficie cosechada total y produccin total de cereales y soja 2.3 Tasas de crecimiento comparativo de la produccin de los productos de origen animal analizados y del uso de cereales forrajeros en los pases en desarrollo 2.4 Tendencias regionales del uso de cereales forrajeros 2.5 Demanda de trigo y maz para la alimentacin animal en las regiones y pases analizados (19612002) 2.6 Composicin relativa de la racin de pienso para pollos en los pases analizados (por peso) 2.7 Composicin relativa de la racin de pienso para cerdos en los pases analizados (por peso) 2.8 Tendencias mundiales en la demanda de soja y torta de soja (19612002) 2.9 Clasificacin de los sistemas de produccin pecuaria 2.10 Distribucin comparativa de cerdos y aves de corral 2.11 Cambios en la concentracin geogrfica de gallinas en el Brasil (19922001)xii

6 7 7 8 9 15 15 24 27

42 42 43 44 45 47 57 62 63

2.12 Cambios en la concentracin geogrfica de cerdos en el Brasil (19922001) 2.13 Cambios en la concentracin geogrfica de cerdos en Francia (19892001) 2.14 Cambios en la concentracin periurbana de aves de corral en Tailandia (19922000) 2.15 Cambios en la concentracin geogrfica del ganado bovino en el Brasil (19922001) 2.16 La huella ecolgica por persona y por componentes 2.17 Distribucin espacial de las personas, el ganado y los cultivos forrajeros en los alrededores de Bangkok (2001) 2.18 Tendencias mundiales de la superficie de tierras utilizadas para la produccin pecuaria y para la produccin total de carne y leche

63 64 65 66 72 78 83

2.19 Tendencias de la superficie de tierras utilizadas para la produccin pecuaria y para el abastecimiento local de carne y leche UE 15 84 2.20 Tendencias de la superficie de tierras utilizadas para la produccin pecuaria y para el abastecimiento local de carne y leche Amrica del Sur 84 2.21 Tendencias de la superficie de tierras utilizadas para la produccin pecuaria y para el abastecimiento local de carne y leche Asia oriental y sudoriental (China excluida) 84 3.1 El ciclo del carbono 3.2 El ciclo del nitrgeno 3.3 Patrn espacial del depsito total de nitrgeno inorgnico a principios de la dcada de 1990 4.1 Diagrama de flujo del proceso de elaboracin de la carne 4.2 Proceso de degradacin de los cauces originado por el ganado 4.3 Opciones tcnicas para el manejo del estircol 6.1 Cambios de los objetivos de las polticas pecuarias en relacin con el desarrollo econmico 6.2 Principios generales para la fijacin de precios del agua 93 114 129 149 185 195 253 273

xiii

Recuadros2.1 Tendencias recientes en la expansin de la silvicultura 2.2 El control del acceso a los pastos comunales: complejidad y debilitamiento 2.3 La huella ecolgica 2.4 La gestin de los desechos del ganado en Asia oriental 25 38 72 79

2.5 Sistemas de produccin ganadera y erosin en los Estados Unidos de Amrica 81 3.1 El Protocolo de Kyoto 90

3.2 Los mltiples aspectos climticos de las quemas de las sabanas tropicales 104 3.3 Una evaluacin nueva de las emisiones de xido nitroso procedentes del estircol segn los sistemas de produccin, las especies y la regin 4.1 Uso del agua en Botswana 4.2 El impacto de la intensificacin de la produccin animal en el balance de nutrientes en Asia 4.3 El uso de plaguicidas en la produccin de piensos en los Estados Unidos de Amrica 5.1 El caso de las reas protegidas 5.2 Cambios en el Cerrado, sabana tropical del Brasil 5.3 Invasin de especies leosas al sur de Texas 5.4 Aves silvestres e influenza aviar altamente patgena 5.5 De las pampas al cardo, la alfalfa y la soja 5.6 Hipoxia en el Golfo de Mxico 5.7 Produccin animal para la salvaguardia de la vida silvestre 6.1 Nueva Zelandia: impacto ambiental de las principales reformas en la poltica agrcola 6.2 Pago por servicios ambientales en Amrica Central 6.3 reas de ordenacin de la vida silvestre y planificacin del uso de la tierra en la Repblica Unida de Tanzana 6.4 Ejemplos de manejo exitoso de la produccin de desechos del ganado en la agricultura intensivaxiv

124 147 168 178 212 214 217 222 226 238 244 260 290 293 297

Mapas2.1 Localizacin del sector porccola industrial en el sur de Viet Nam (Dong Nai, Binh Duong, ciudad de Ho Chi Minh y provincia de Long An) 64 4.1 Contribucin estimada del ganado al suministro total de P2O5 en las tierras agrcolas, en un rea con un balance de masa de P2O5 de ms de 10 kg por hectrea. Pases asiticos estudiados (19982000) 4.2 Riesgo de erosin hdrica inducida por el hombre 5.1 Principales rutas de las aves migratorias (aves playeras) 5.2 Produccin de piensos en la cuenca del ro Mississippi y localizacin general de la zona hipxica a mediados del verano de 1999

169 181 222 238

xv

AgradecimientosEsta evaluacin de las interacciones entre el sector pecuario y el medio ambiente a esca la mundial fue requerida por el Comit Directivo de la Iniciativa para Ganadera, Medio Ambiente y Desarrollo (LEAD, por su sigla en ingls) en su reunin del mes de mayo de 2005 en Copenhague. La evaluacin fue realizada por los miembros del equipo de LEAD en la FAO y por la presidencia de LEAD. La evaluacin no hubiese sido posible sin el apoyo financiero y la orientacin del Comit Directivo de la Iniciativa LEAD, del que forman parte Hanne Carus, Jorgen Henriksen y Jorgen Madsen (Dinamarca), Andreas Gerrits y Fritz Schneider (Suiza), Philippe Chedanne, JeanLuc Franois y Laurent Bonneau (Francia), Annette von Lossau (Alemania), Luis Cardoso (Portu gal), Peter Bazeley (Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte), Joyce Turk (Estados Unidos de Amrica), Ibrahim Muhammad (Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza, CATIE), Emmanuel Camus (Centro de cooperacin internacional en investigacin agrcola para el desarrollo, CIRAD), Philippe Steinmetz y Philippe Vialatte (Unin Europea), Samuel Jutzi (Organizacin de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, FAO), Ahmed Sidahmed (en ese momento, Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola, FIDA), Carlos Ser y Shirley Tarawali (Instituto Internacional de Investigaciones Agropecuarias, ILRI), Debo rah Bossio (Instituto Internacional para el Manejo del Agua, IWMI), Carlos Pomerada (Costa Rica), Modibo Traor (Oficina Interafricana de Recursos Animales/Unin Africana, IBAR/UA), Bingsheng Ke (Centro de Investigaciones para la Economa Rural Ministerio de Agricultura, China) y Paul Ndiaye (Universidad de Cheikh AntaDiop, Senegal). Nuestro sincero agradecimiento a todos aquellos que tan amablemente aceptaron la revisin de varios de los borradores, entre ellos Wally Falcon y Hal Mooney (Universidad de Stanford , Estados Unidos de Amrica), Samuel Jutzi y Freddie Nachtergaele (FAO), Harald Menzi y Fritz Schneider (Colegio Suizo de Agricultura), Andreas Gerrits (Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin, COSUDE), Jorgen Henriksen (Dinamarca) y Gnter Fischer (Instituto Interna cional para el Anlisis de Sistemas Aplicados, IIASA), Jos Martnez (Institut de recherche pour lingnierie de lagriculture et de lenvironnement, CEMAGREF), Jim Galloway (Universidad de Virginia) y Padma Kumar (Programa de Capitalizacin Pecuaria en India, CALPI). Dentro de la FAO aportaron sus comentarios Jelle Bruinsma, Neela Gangadharan, Wulf Killmann y Jan Poulisse. Agradecemos tambin a Wally Falcon, Hal Mooney y Roz Naylor (Universidad de Stanford) el estimulante ambiente de trabajo, el proficuo debate y la continua voz de aliento. Asimismo queremos expresar nuestro reconocimiento a Paul Harrison por el apoyo en el tra bajo de edicin, a Rafael Morales por la traduccin de la obra al espaol, a Eloy Snchez Romn por la redaccin del ndice analtico y a Mara Lozano y a la Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe por la edicin y la revisin tcnica, respectivamente, del texto traducido, a Sbastien Pesseat y Claudia Ciarlantini por el diseo grfico, a Carolyn Opio, Jan Groenewold y Tom Mis selbrook por el apoyo en el anlisis de datos, a Alessandra Falcucci por su apoyo en el anlisis espacial y trabajo de cartografa, y a Christine Ellefson por las diversas tareas de apoyo. Sobra decir que los posibles errores y omisiones son de exclusiva responsabilidad de los autores.xvi

Siglas, acrnimos y abreviaturasASA CALPI CATIE CDB CEI CEMAGREF CIPAV CIRAD CLD Asociacin Americana de Soja Programa de Capitalizacin Pecuaria en India Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza Convenio sobre la Diversidad Biolgica Comunidad de Estados Independientes Institut de recherche pour lingnierie de lagriculture et de lenvironnement Centro para la Investigacin en Sistemas Sostenibles de Produccin Agropecuaria Centro de cooperacin internacional en investigacin agrcola para el desarrollo Convencin de lucha contra la desertificacin en los pases afectados por sequa grave o desertificacin, en particular en frica (Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin) Convenio Marco de la Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico Cebada, Maz, Trigo y Soja Centro Mundial de Vigilancia de la Conservacin Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo Comisin Oceanogrfica Intergubernamental Carbono orgnico del suelo Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin Carbono orgnico total Organismo Dans de Desarrollo Internacional Demanda biolgica de oxgeno Demanda qumica de oxgeno Encefalopata espongiforme bovina Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio Empresa Brasilea de Investigacin Agropecuaria Agencia Federal de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos de Amrica

CMNUCC CMTS CMVC CNUMAD COI COS COSUDE COT DANIDA DBO DQO EEB EM EMBRAPA EPA EPICA ETR

European Project for Ice Coring in Antarctica / Proyecto europeo para extraccin de ncleos de hieloEvapotranspiracin realxvii

FAO FAOSTAT FBN FIDA FMAM FRA GATT GEI GESAMP

Organizacin de la Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin Base de datos estadsticos sustantivos de la FAO Fijacin biolgica del nitrgeno Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola Fondo para el Medio Ambiente Mundial Evaluacin de los recursos forestales mundiales Acuerdo general sobre aranceles aduaneros y comercio Gas de efecto invernadero Grupo Mixto de Expertos OMI/FAO/UNESCOCOI/OMM/OMS/OIEA/ Naciones Unidas/PNUMA sobre los Aspectos Cientficos de la Proteccin del Medio Marino Base de datos sobre recursos mundiales Influenza aviar altamente patgena Oficina Interafricana de Recursos Animales/Unin Africana Asociacin Internacional de la Industria de los Fertilizantes Organizacin Internacional de la Harina y el Aceite de Pescado Instituto Internacional para el Anlisis de Sistemas Aplicados Instituto Internacional de Investigaciones sobre Polticas Alimentarias Instituto Internacional de Investigaciones Agropecuarias Instituto de Medicina Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico Instituto Internacional para el Manejo del Agua Iniciativa para Ganadera, Medio Ambiente y Desarrollo Proyecto de Gestin de los Desechos del Ganado en Asia Oriental Ministerio de Agricultura y Silvicultura, Nueva Zelandia Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin, Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte Mecanismo para un desarrollo limpio Administracin Nacional de Aeronutica y el Espacio Directiva sobre los techos nacionales de emisin Administracin Nacional del Ocano y la Atmsfera Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos Organizacin Mundial de Sanidad Animal Organismo Internacional de Energa Atmica Organizacin Mundial del Comercio Organismo modificado genticamente Organizacin Martima Internacional Organizacin Meteorolgica Mundial

GRID IAAP IBAR/UA IFA IFFO IIASA IIPA ILRI IOM IPCC IWMI LEAD LWMEAP MAF MAFF MDL NASA NEC NOAA OCDE OIE OIEA OMC OMG OMI OMMxviii

OMS PAC PCG PIB PNUD PNUMA ppm ppmm PSA RCE RCRE SAfMA SCOPE UE UICN

Organizacin Mundial de la Salud Poltica agrcola comn Potencial de calentamiento global Producto interno bruto Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Partes por milln Partes por mil millones Pago por servicios ambientales Reduccin certificada de las emisiones Investigacin y Extensin Cooperativa de Rutgers Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio de frica meridional Comit Cientfico sobre los Problemas del Medio Ambiente Unin Europea Unin Mundial para la Naturaleza (antigua denominacin: Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos Naturales) Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Amrica Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Amrica: Servicio Agrcola del Exterior Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Amrica: Servicio Nacional de Estadsticas Agrcolas Departamento de Agricultura de los Estados Unidos de Amrica: Servicio de Conservacin de Recursos Naturales Uso de la tierra, cambio del uso de la tierra y silvicultura Instituto de Recursos Mundiales Fondo Mundial para la Naturaleza

UNESCO USDA USDA/FAS USDA/NASS USDA/NRCS UTCUTS WRI WWF

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SinopsisEl objetivo de este informe es realizar una evaluacin del impacto global del sector pecua rio sobre los problemas ambientales, as como de los posibles enfoques tcnicos y nor mativos para mitigarlo. Esta evaluacin se basa en los datos ms recientes y completos a disposicin y tiene en cuenta tanto los impactos directos como los derivados de los cultivos forrajeros necesarios para la produccin ganadera. Por la magnitud de su impacto, la ganadera es uno de los dos o tres sectores con repercu siones ms graves en los principales problemas medioambientales a todos los niveles, desde el mbito local hasta el mundial. Los resultados de este informe indican que la consideracin de este sector es fundamental a la hora de disear polticas encaminadas a la solucin de los problemas relacionados con la degradacin de las tierras, el cambio climtico, la contamina cin atmosfrica, la escasez y contaminacin del agua y la prdida de biodiversidad. La incidencia del ganado en los problemas ambientales, as como tambin su potencial para contribuir a solucionarlos, son decisivos. Su impacto es tan significativo que precisa urgente atencin. Podran obtenerse notables reducciones del impacto a un costo razonable.

Importancia mundial del sectorSi bien en trminos econmicos el sector pecuario no es uno de los principales sectores a nivel mundial, su importancia social y poltica es altamente significativa. Este sector repre senta el 40 por ciento del producto interno bruto (PIB) agrcola, genera empleo para mil trescientos millones de personas y medios de subsistencia para mil millones de pobres en todo el mundo. Los productos de la ganadera suministran un tercio del consumo mundial de protenas y de la misma manera que contribuyen a la obesidad son una posible solucin a la desnutricin. El crecimiento demogrfico y el aumento de los ingresos, as como la transformacin de las preferencias alimentarias, estn estimulando un acelerado incremento de la demanda de productos pecuarios, a la vez que la globalizacin impulsa el comercio de insumos y productos. Se prev que la produccin mundial de carne se incrementar en ms del doble, pasando de 229 millones de toneladas en 1999/01 a 465 millones de toneladas en 2050, y que la produccin de leche crecer de 580 a 1 043 millones de toneladas. El impac to ambiental por unidad de produccin ganadera ha de reducirse a la mitad si se quiere evitar que el nivel de los daos actuales se incremente.

Cambios estructurales y su impactoEl sector pecuario atraviesa una compleja transformacin de carcter tcnico y geogrfico que est desplazando el eje de los problemas ambientales causados por el sector. El pastoreo extensivo an ocupa y degrada extensas reas de tierra; sin embargo, hay una creciente tendencia a la intensificacin y a la industrializacin. Se estn transforman do los patrones de distribucin geogrfica de la produccin pecuaria, que est trasladnxx

dose, en primer lugar, de las reas rurales a las zonas urbanas y periurbanas con el fin de acercarse a los consumidores y, en segundo lugar, hacia las reas donde se produce el pienso o hacia zonas situadas en las cercanas de los medios de transporte o de los cen tros de comercio del mismo en el caso de que ste sea importado. Asimismo, se registra un cambio en las especies utilizadas, con un crecimiento acelerado de la produccin de especies monogstricas (cerdos y aves de corral, producidos en su mayora en unida des industriales) y una desaceleracin de la produccin de rumiantes (bovinos, ovinos y caprinos, criados con frecuencia en condiciones extensivas). Como consecuencia de estos cambios el sector ganadero comienza a competir de una manera ms directa e intensa por tierras, agua y otros recursos naturales escasos. Estos cambios estn impulsando tambin una mejora de la eficiencia, con la consecuen te reduccin del rea de tierra necesaria para la produccin ganadera. Al mismo tiempo, estn causando la marginacin de los pequeos productores y pastores, el incremento de los insumos y los desechos, y el aumento y concentracin de la contaminacin. Las fuentes no puntuales de contaminacin ampliamente dispersas estn cediendo el paso a fuentes puntuales que si bien crean mayores daos en mbito local, resultan sin embargo ms fciles de controlar.

Degradacin del sueloLa ganadera es, con gran diferencia, la actividad humana que ocupa una mayor superfi cie de tierra. El rea total dedicada al pastoreo equivale al 26 por ciento de la superficie terrestre libre de glaciares del planeta, mientras que el rea destinada a la produccin de forrajes representa el 33 por ciento del total de tierra cultivable. En total, a la produc cin ganadera se destina el 70 por ciento de la superficie agrcola y el 30 por ciento de la superficie terrestre del planeta. La expansin de la produccin ganadera es un factor fundamental en la deforestacin, especialmente en Amrica Latina, donde se est produciendo la deforestacin ms inten sa: el 70 por ciento de las tierras de la Amazonia que antes eran bosques hoy han sido convertidas en pastizales y los cultivos forrajeros cubren una gran parte de la superficie restante. Alrededor del 20 por ciento de los pastos y praderas del mundo, un 73 por ciento de las cuales est situado en zonas ridas, presenta algn grado de degradacin causada principalmente por el sobrepastoreo, la compactacin y la erosin resultantes de la accin del ganado. Estas tendencias afectan particularmente a las tierras ridas ya que la gana dera es el nico medio de vida para los pobladores de estas reas. El sobrepastoreo se puede reducir mediante el pago de tasas de explotacin y la remo cin de obstculos a la movilidad en las praderas de propiedad comunal. La degradacin de la tierra se puede evitar y revertir a travs de los mtodos de conservacin del suelo, el silvopastoreo, un mejor manejo de los sistemas de pastoreo, el establecimiento de lmi tes a las quemas incontroladas realizadas por los pastores y la exclusin controlada del ganado de las reas frgiles.

Atmsfera y climaCon el aumento de la temperatura, el crecimiento del nivel del mar, el deshielo de los cas quetes polares y los glaciares, los cambios en las corrientes ocenicas y en los patrones del clima, el cambio climtico constituye el ms serio desafo para la humanidad.xxi

El sector ganadero reviste una importancia fundamental ya que es responsable del 18 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero medidos en equivalentes de CO2, un porcentaje mayor que el correspondiente a los medios de transporte. Asimismo, el sector pecuario produce el 9 por ciento de las emisiones de CO2 de origen antropgeno, la mayor parte de las cuales se deben a los cambios en el uso de la tierra (principalmente, la deforestacin) causados por la expansin de los pastizales y la superfi cie destinada a la produccin de forrajes. La ganadera es tambin responsable en medida an ms significativa de la emisin de algunos gases que tienen un mayor potencial de calentamiento de la atmsfera. As, por ejemplo, el sector emite el 37 por ciento del meta no antropgeno, el cual proviene en su mayor parte del proceso de fermentacin ocurrido en la digestin entrica de los rumiantes y tiene un potencial de calentamiento global (PCG) 23 veces mayor que el del CO2, y el 65 por ciento del xido nitroso antropgeno, cuyo PCG es 296 veces mayor que el del CO2, en su mayor parte proveniente del estircol. La ganadera tambin es responsable de casi las dos terceras partes (64 por ciento) de las emisiones antropgenas de amonio, las cuales contribuyen significativamente a la lluvia cida y a la acidificacin de los ecosistemas. Estos altos niveles de emisiones hacen que existan grandes oportunidades para mitigar el cambio climtico a travs de la actividad ganadera. La intensificacin, entendida como un incremento en la productividad tanto de la produccin pecuaria como de los cultivos forrajeros, puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de la deforestacin y la degradacin de los pastizales. Por otro lado, la restauracin de las pr didas histricas de carbono en el suelo mediante prcticas de labranza de conservacin, cultivos de cobertura, agroforestera y otras medidas tiene un potencial de retencin de carbono de hasta 1,3 toneladas por hectrea al ao, con cantidades adicionales disponi bles mediante la restauracin de reas de pastos desertificadas. Las emisiones de metano se pueden reducir a travs de dietas mejoradas que disminuyan la fermentacin entrica, el mejoramiento del manejo del estircol y el biogs, que representa adems una fuente de energa renovable. Las emisiones de nitrgeno pueden reducirse mejorando las dietas y el manejo del estircol. El Mecanismo para un desarrollo limpio (MDL) del Protocolo de Kyoto puede utilizarse para financiar la difusin de iniciativas de biogs y silvopastoreo vinculadas a la foresta cin y reforestacin. Deben generarse metodologas a fin de que puedan financiarse por conducto del MDL otras opciones relacionadas con la ganadera, tales como la retencin de carbono en el suelo a travs de la rehabilitacin de pastizales degradados.

AguaEl mundo avanza hacia un incremento de los problemas de escasez de agua dulce y ago tamiento de los acuferos. Se prev que para el ao 2025 el 64 por ciento de la poblacin mundial viva en cuencas bajo estrs hdrico. El sector pecuario es un factor clave en el incremento del uso del agua ya que es res ponsable del 8 por ciento del consumo mundial de este recurso, principalmente para la irrigacin de los cultivos forrajeros. La ganadera es probablemente la mayor fuente de contaminacin del agua y contribuye a la eutrofizacin, a las zonas muertas en reas costeras, a la degradacin de los arrecifes de coral, a la aparicin de problemas de salud en los seres humanos, a la resistencia a los antibiticos y a muchos otros problemas. Lasxxii

principales fuentes de contaminacin provienen de desechos de los animales, antibiticos y hormonas, productos qumicos usados en las curtiembres, fertilizantes y plaguicidas usados en los cultivos forrajeros y sedimentos de pastizales erosionados. Aunque no se dispone de cifras mundiales, se estima que en los Estados Unidos de Amrica, la cuarta superficie ms grande del planeta, la produccin pecuaria es responsable del 55 por cien to de la erosin y sedimentacin, el 37 por ciento del uso de plaguicidas, el 50 por ciento del uso de antibiticos y un tercio de las descargas de nitrgeno y fsforo en los recursos de agua dulce. La ganadera tambin afecta la recarga de los acuferos en tanto que influye en los procesos de compactacin del suelo, reduccin de la infiltracin, degradacin de los mr genes de los cursos de agua, desecamiento de llanuras inundadas y disminucin de los niveles freticos. La ganadera, al incrementar la deforestacin, incrementa tambin las escorrentas y reduce los cursos de agua durante la estacin seca. El consumo de agua puede reducirse mejorando la eficiencia de los sistemas de irri gacin. El impacto de la actividad ganadera en la erosin, sedimentacin y regulacin del agua puede mitigarse implementando medidas contra la degradacin del suelo. La con taminacin puede contrarrestarse mediante un mejor manejo de los desechos animales en las unidades de produccin industrial, la formulacin de dietas mejoradas que faciliten la absorcin de nutrientes, una gestin ms eficiente del estircol (incluido el biogs), as como un mejor uso del estircol procesado en los cultivos. La produccin pecuaria industrial debe descentralizarse y establecerse en tierras donde los desechos puedan reciclarse sin sobrecargar los suelos y las fuentes de agua dulce. Algunas medidas normativas que pueden contribuir a reducir el consumo de agua y la contaminacin incluyen la internalizacin completa de los costos del agua (que cubran los costos de suministro y las externalidades econmicas y ambientales), marcos normativos que limiten tanto los volmenes de produccin como su escala y en los que se especifi quen los equipos requeridos y los niveles de descarga admitidos, normas de zonificacin e impuestos que desincentiven la concentracin de la industria ganadera a gran escala cerca de las ciudades, as como el establecimiento de derechos sobre el agua y su mercado y el fomento de los mecanismos de ordenacin participativa de las cuencas hidrogrficas.

BiodiversidadLas amenazas actuales a la biodiversidad no tienen precedentes. Se estima que la prdi da de especies es entre 50 y 500 veces ms alta que la registrada en toda la historia del planeta. Quince de 24 ecosistemas que proporcionan importantes servicios ambientales estn en declive. La ganadera constituye cerca del 20 por ciento del total de la biomasa animal terrestre, y el 30 por ciento de la superficie terrestre que ocupa hoy en da estuvo antes habitada por fauna silvestre. De hecho el sector pecuario podra ser el primer responsable de la prdida de biodiversidad dado que es la primera causa de deforestacin y tiene una alta participacin en la degradacin del suelo, la contaminacin, el cambio climtico, la sobre explotacin de recursos pesqueros, la sedimentacin de zonas costeras y la propagacin de especies invasivas exticas. A lo anterior hay que aadir que los conflictos por los recursos con los productores pecuarios suponen una amenaza para diversas especies de predadores salvajes y para las reas protegidas cercanas a los terrenos de pasto. Por otroxxiii

lado, en regiones desarrolladas, especialmente en Europa, algunas zonas de pastizales que albergaban diversos tipos de ecosistemas bien establecidos estn siendo amenazadas por el abandono. En 306 de las 825 ecorregiones terrestres identificadas por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), las cuales abarcan todos los biomas y reinos biogeogrficos, el sec tor pecuario es actualmente una amenaza. Conservacin Internacional ha identificado 35 lugares crticos por lo que a la biodiversidad se refiere en todo el mundo. Estos lugares se caracterizan por poseer niveles excepcionalmente elevados de endemismo vegetal y serios niveles de prdida de hbitats y 23 de ellos estn afectados por la produccin ganadera. Un anlisis de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la prestigiosa Unin Mundial para la Naturaleza (UICN) muestra que la mayora de las especies amenazadas en el mundo se ven sometidas a prdidas de hbitats debido a la actividad ganadera. Ya que muchas de las amenazas de la ganadera a la biodiversidad derivan de su impac to sobre los recursos fundamentales (clima, contaminacin del aire y el agua, degrada cin del suelo y deforestacin), las principales opciones de mitigacin se detallan en las respectivas secciones. Se trata asimismo el tema de la mejora de las interacciones de los productores pecuarios con la fauna y flora silvestres y con las reas protegidas, as como la cuestin de la cra de especies silvestres en explotaciones ganaderas. La reduccin de la conversin de las reas silvestres en zonas ganaderas puede lograr se gracias a la intensificacin. La salvaguardia de las reas silvestres, las franjas de pro teccin, las servidumbres de conservacin, los crditos fiscales y las sanciones penales pueden incrementar la cantidad de tierras donde la conservacin de la biodiversidad es una prioridad. Deben redoblarse los esfuerzos para integrar la produccin ganadera y a los productores en la gestin del paisaje.

Marcos normativos intersectorialesAlgunos enfoques normativos son transversales a todos los temas mencionados. Una con clusin general es que un uso ms eficaz de los recursos de la produccin pecuaria puede reducir los impactos ambientales. Si bien es cierto que formular normas sobre escalas, rendimientos o desechos, entre otras cuestiones, puede resultar de utilidad, un elemento crucial para obtener una mayor eficacia es la correcta asignacin de precios a recursos naturales como la tierra, el agua o el uso de vertederos para los desechos. Por lo general, estos recursos son gratuitos o resultan infravalorados, lo que conduce a su sobreexplotacin o contaminacin. Con fre cuencia ciertos subsidios actan como un factor de distorsin impulsando directamente a los productores a realizar actividades nocivas para el medio ambiente. Una de las principales prioridades es lograr el establecimiento de precios y tasas que reflejen los costos ambientales y econmicos, incluidas todas las externalidades. Una con dicin para que los precios influyan en el comportamiento es que debe existir seguridad en los derechos sobre aguas, tierras, uso de tierras comunales y vertederos de desechos. Adems, en la medida de lo posible, estos derechos deberan ser negociables. Deben eliminarse los subsidios que causan distorsiones y debe desarrollarse un sis tema de precios para las externalidades ambientales y econmicas mediante impuestos selectivos y/o tasas sobre el uso de los recursos, insumos y desechos. En algunos casos pueden ser necesarios los incentivos directos.xxiv

El pago por servicios ambientales reviste especial importancia, en particular en el caso de los sistemas de pastoreo extensivo: los criadores, los productores y los dueos de la tierra pueden recibir pagos por servicios ambientales especficos tales como la regulacin de los cursos de agua, la conservacin del suelo, la conservacin de los paisajes naturales y los hbitats de la fauna y flora silvestres o la retencin de carbono. La oferta de servicios ambientales puede erigirse en objetivo fundamental de los sistemas de produccin exten siva basados en praderas. Una de las principales enseanzas extradas es que el sector pecuario tiene impactos ambientales profundos y de largo alcance por lo que debe ser objeto prioritario de las polticas ambientales. Los esfuerzos en este mbito pueden producir grandes y mltiples beneficios. De hecho, a medida que la sociedad evoluciona, es muy probable que las consi deraciones de tipo ambiental, as como las cuestiones relacionadas con la salud humana, se conviertan en factores decisivos de las polticas del sector. Por ltimo, hay que sealar la urgente necesidad de elaborar, a nivel local, nacional e internacional, marcos normativos e institucionales adecuados, que permitan afrontar los cambios previstos. Esto implica un fuerte compromiso poltico, as como un mayor cono cimiento y sensibilizacin sobre los riesgos medioambientales que comportara mantener sin variaciones la situacin actual y sobre los beneficios ambientales que, por el contrario, podran derivarse de la intervencin en el sector pecuario.

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